No cabe duda de que el procesamiento del lenguaje natural está experimentando ahora mismo una enorme innovación y, sin duda, la IA llegará a ser increíblemente avanzada. Hablando de avanzado, el agente relacional, cariñosamente conocido como Woebot puede administrar "terapias digitales basadas en terapias clínicamente válidas, que incluyen: terapia cognitiva conductual, terapia dialéctica conductual, psicoterapia interpersonal que establece un vínculo terapéutico con los usuarios" Este inteligente bot de chat está entrenado en TCC (Terapia Cognitiva Conductual) que tiene como objetivo ayudar a entender las dificultades emocionales, incluyendo la ansiedad y la depresión.

La accesibilidad de Woebot a escala mundial es realmente transformadora en lo que respecta a la salud mental, ya que está disponible de forma gratuita en la tienda de aplicaciones: "Woebot está ahí para ti en ese momento de necesidad, sea cual sea, y te guiará a través de la TCC en ese momento". También hay un gran aspecto de autocuidado en Woebot que, según confirma Alison Darcy, "puede ayudar a los usuarios con problemas de salud mental e incluso puede ayudar a los usuarios que no están diagnosticados pero que sufren con pensamientos negativos".

"Nunca diríamos que Woebot va a ser siempre suficiente en todos los casos, pero creemos que puede ser útil y que descansa bien junto a otras opciones".

¿En qué se inspiró Woebot?

Dra. Alison Darcy: "Woebot se puso en marcha en 2017. He sido una científica clínica y estuve trabajando en Stanford y construyendo tratamientos y mi carrera de investigación siempre se centró en desafiar los problemas de acceso en relación con el apoyo a la salud mental, realmente definidos en términos generales, más allá de las cosas típicas en las que la gente piensa como: los costos y la oferta de terapeutas, pero también en hacer que la terapia sea menos intimidante, así como en abordar por qué nuestras estructuras y servicios actuales están fallando en el diagnóstico de ciertos grupos y grupos desatendidos. El número de personas que sufren problemas de salud mental se disparó y me quedó claro que necesitábamos una gran innovación y algo que fuera realmente escalable".

"Me inspiré en la literatura neurocognitiva que sugería que los jóvenes, en particular, son capaces de pensar de manera diferente cuando están en un entorno de juego y, de hecho, esto es cierto también en la terapia, por lo que al principio estábamos desarrollando un juego, pero no era lo suficientemente convincente, así que construimos un prototipo de Woebot y pudimos ver inmediatamente que la gente estaba respondiendo a él de manera muy diferente".

¿Cómo puede utilizarse la tecnología relacional para resolver la crisis de salud mental?

A.D: "Lo interesante es que descubrimos algo extraordinario, en la línea de que, aunque nos lanzamos en 2017, alrededor del 40 por ciento de nuestra base de usuarios volvió durante la pandemia, incluso si habían usado Woebot años antes, lo que fue muy humilde, ya que sugiere que es algo que podría ayudarles. Eso para mí habla de una especie de relación, Woebot es algo que me respeta y que no me juzga y que se muestra de forma constante."

"Woebot puede detectarte en una situación de crisis y ayudarte a conseguir ayuda, Woebot detecta el lenguaje de la crisis que es 99% efectivo. Se trata de llamar la atención sobre las limitaciones de Woebot, vamos a hablar de dónde debes buscar ayuda. Cuando estamos en una asociación natural con el sistema de salud, entonces es un lugar natural para desviarlos a sus recursos locales".

¿Es esencial la conexión humana?

A.D: "Aunque Woebot funciona mejor junto a la terapia, hay datos que apoyan que la gente puede sentirse más cómoda hablando con Woebot que con un terapeuta, incluso aquellos que pueden acceder a la ayuda de salud mental no siempre acuden, así que la app es un paso en la dirección correcta."

"En Estados Unidos, muchas universidades tienen que tomar la temperatura de la salud mental de sus estudiantes cada año y vi los datos de Stanford y eran asombrosos; el 50% de la población estudiantil tenía síntomas tan graves de ansiedad o depresión que no podían funcionar y eso para mí es tan inaceptable."

"Las universidades han creado servicios, pero la gente no accede a ellos, lo que me sugiere que la gente necesita algo intermedio. Hablar con un terapeuta resulta muy intimidante para algunas personas, sobre todo para los jóvenes o las personas marginadas por cualquier motivo. El estigma es la razón principal; hemos llegado a comprender que el estigma es tan frecuente, y todo el bagaje cultural social que viene con él y para las personas que entran en esas categorías que tienen prejuicios implícitos se enfrentan a eso cada vez que ven a otra persona".

¿Cómo evolucionará Woebot?

A.D.: "Ahora mismo, el programa más estructurado se distribuye a través de nuestros socios del sistema sanitario, de modo que en Estados Unidos esos sistemas distribuyen Woebot a sus pacientes; por desgracia, no está disponible en la tienda de aplicaciones. Sin embargo, veremos más características y funcionalidades, y también estamos explorando una traducción al español, que será nuestro primer idioma europeo, hemos empezado a trabajar en cómo sería, pero es un proceso complejo. Hay una gran necesidad en todo el mundo, así que nos encantaría que la aplicación se adaptara a diferentes idiomas en el futuro".

Para obtener más información sobre Woebot Health, consulte https://woebothealth.com/ y descargue la aplicación hoy mismo si necesita ayuda para la salud mental.