Todos tenemos uno -o más- y es algo de lo que no hablamos a diario. Tienen un propósito y tienen varios nombres - el trono, el pantano, el retrete, la cabeza, la lata, el retrete, el baño - y probablemente algunos más que son un poco indelicado para enumerar aquí.

No voy a contarles una historia detallada de ellos, pero pueden considerar esto como una versión "en maceta".

En la antigüedad, la gente se ponía en cuclillas y hacía sus necesidades en los arbustos, y los primeros registros de retretes sencillos como tales proceden de Mesopotamia, a finales del cuarto milenio antes de Cristo. Se trataba de fosas de unos 4,5 metros de profundidad, revestidas con una pila de cilindros cerámicos huecos de un metro de diámetro. Los usuarios se sentaban o se ponían en cuclillas sobre el retrete, y los excrementos quedaban dentro de los cilindros, con los líquidos filtrándose hacia el exterior a través de las perforaciones de los anillos. (¿Se imaginan el olor?)

Unos 1.000 años después, los minoicos de la isla de Creta, en el Mediterráneo, mejoraron el retrete añadiendo la capacidad de tirar de la cadena, aunque sólo para la élite. El primer ejemplo conocido se encontraba en el palacio de Knossos, y el agua se utilizaba para lavar los residuos del retrete en el sistema de alcantarillado del palacio, y aparentemente las letrinas primitivas que utilizaban una corriente constante de agua para arrastrar los residuos datan de hace al menos 5.000 años.

Las letrinas públicas romanas se parecían mucho a las griegas: habitaciones revestidas de asientos de piedra o madera colocados sobre una alcantarilla. No hay indicios de barreras entre los asientos de los retretes, pero es probable que la gente tuviera cierta intimidad gracias a sus largas vestimentas y a las escasas ventanas. Es posible que se tratara de un acto social.

Los romanos percibían a los demonios en todas partes, y en la literatura romana se habla de los que acechaban en los retretes. Se decía que los demonios podían hechizarte, y que cuando lo hacías morías o enfermabas. No es de extrañar, ya que no eran los lugares más saludables, con aguas llenas de excrementos que fluían hacia arriba durante las inundaciones. Los gases explosivos también podían ser un problema, y era posible que entraras y vieras salir una llama de uno de esos agujeros debido a los gases de metano que se acumulaban en la alcantarilla debajo del retrete. (¡Sí, yo también puedo ver la imagen!)

Los inodoros modernos con descarga fueron descritos ya en 1596 por Sir John Harington, cortesano inglés y ahijado de la reina Isabel I. Su dispositivo consistía en una taza ovalada de 2 pies de profundidad, impermeabilizada con brea, resina y cera, y alimentada con agua de una cisterna situada en el piso superior. Para tirar de la cadena de la olla de Harington se necesitaban 7,5 galones de agua, un verdadero torrente en la época anterior a las cañerías interiores. Harington señaló que, cuando el agua escaseaba, hasta 20 personas podían utilizar su inodoro entre una descarga y otra.

En 1775, el inventor escocés Alexander Cumming obtuvo la primera patente de un inodoro con cisterna. Su mayor innovación fue el tubo en forma de S situado bajo la taza, que utilizaba el agua para crear un sello que impedía la entrada de gases de alcantarilla a través del inodoro.

El nombre de Thomas Crapper siempre viene a la mente en relación con los inodoros: fue un empresario londinense de la fontanería del siglo XIX que fabricó una de las primeras líneas de inodoros con cisterna de gran éxito. Crapper no inventó el retrete, pero sí desarrolló el grifo de bola, un mecanismo mejorado de llenado de cisternas que todavía se utiliza en los retretes.

Los japoneses se han adelantado con su inodoro inteligente, construido con tecnología inteligente, y estos están empezando a ser utilizados por los discapacitados. En pocas palabras, esto significa que los inodoros inteligentes pueden interactuar con su usuario a través de un acceso por control remoto. Con sólo pulsar un botón, se puede tirar de la cadena, rociar y secar. Este inodoro de alta tecnología es el sistema de inodoro más avanzado del mundo. Con un mando a distancia, pueden rociar, secar al aire, parar, desodorizar y autolimpiarse, tienen una luz nocturna incorporada y ahorran energía.

Inodoros de alta tecnología

Suena fantástico, hasta que alguien se va con el mando a distancia o se le cae por el retrete.