Siempre me impresiona la cantidad de interés genuino que hay en Portugal. Siempre he apreciado la variedad de coches que se pueden ver en la escena de los clásicos portugueses. A menudo, un conjunto de coches muy diferente a lo que se consideraría como grapas del Reino Unido.

La fascinación de toda la vida

Uno de mis temas favoritos son los coches clásicos. Supongo que mi fascinación por los coches de toda la vida se debe a que soy hijo de un concesionario de Ford que ejerció su profesión durante los años 60 y 70.

Mi padre era propietario de un concesionario Ford autorizado. También tenía una sección de coches usados donde vendía otras marcas como Vauxhall, BMC, Jaguar y muchas otras. Así que aprendí a apreciar muchas marcas a una edad muy temprana.

Como vivíamos en una zona rural, las furgonetas pequeñas y las camionetas siempre estaban muy solicitadas. Los vehículos comerciales siempre se vendían bien y constituían un lucrativo complemento al negocio de venta de turismos de mi padre. Así que tengo muy buenos recuerdos de todo tipo de vehículos clásicos.

Rara vez había un momento de aburrimiento en el garaje de mi padre, con todo tipo de motores interesantes, desde Morgans, Bentleys soplados, Jaguars y modelos de Rolls-Royce que cojeaban con diversas dolencias mecánicas mientras los turistas de Cheshire, Greater Manchester, Merseyside y otros lugares llegaban a Gales. Mantener a toda esa gente en la carretera era un trabajo a tiempo completo para el taller.

A finales de los años 60 y 70, la vida de un chico de taller era bastante buena. El negocio de venta de coches cerraba todos los domingos y sólo la explanada permanecía abierta vendiendo accesorios para coches, combustible, aceites, parafina, dulces, revistas y periódicos hasta la 1:30 de la tarde. Esta era la Gales rural de los años 60 y 70, por lo que el sábado era muy venerado y toda la gente "respetable" dejaba las herramientas los domingos. Incluso cortar el césped (especialmente con un ruidoso cortacésped de gasolina) estaba muy mal visto. Incluso los bares locales estaban cerrados, por ley.

Domingos

Pero para mí, el domingo era un gran día. A menudo me gustaba ayudar a mi padre a preparar los coches para la sala de exposiciones. Esto se hacía siempre a escondidas, en un patio cerrado detrás del edificio del garaje, donde nadie podía ser testigo de tan sacrílego trabajo dominical en el "día de descanso" del Señor. Antiguamente, los coches nuevos se cubrían con una especie de horrible cera de transporte que los protegía de las peores inclemencias del tiempo cuando se almacenaban en recintos exteriores. Esta cosa se quitaba con bastante facilidad.

Mi padre solía sacar brillo a un par de coches para exponerlos en la sala de exposiciones y el domingo era el mejor día para hacerlo. A menudo se trataba de un Cortina MK1 o un Anglia, pero también había que preparar algún Zephyr, Zodiac o Consul.

Después de toda la limpieza venía el verdadero placer. Yo ponía las placas de matrícula en uno de los coches nuevos y salíamos a dar una vuelta los domingos, acumulando un poco de "kilometraje de entrega". Sólo recorríamos unos 15 kilómetros, pero siempre era muy divertido para un niño pequeño salir a hacer algo TAN chulo con su querido papá. Y los coches también eran geniales. Casi puedo oler ese olor a coche nuevo ahora mismo, mientras escribo. Recuerdo haber quedado hipnotizado por esos hermosos y brillantes coches nuevos que a menudo estaban acabados en maravillosos tonos pastel con interiores de PVC a juego. Incluso los volantes hacían juego. Los interiores eran tan ligeros y aireados. No me imaginaba que esos coches se convertirían un día en iconos.

Así que, como es lógico, los coches clásicos siempre han sido para mí un motivo de nostalgia. Las vistas, los sonidos e incluso los olores que encuentro en los salones de coches clásicos me transportan a esos maravillosos días de felicidad. El factor "wow" de los coches clásicos sale de lo más profundo de mi ser cada vez que veo un coche que me recuerda esos días mágicos de la infancia. La nostalgia es un calor reconfortante que sale del corazón. Los coches icónicos simplemente proporcionan el catalizador para que todo fluya. Se trata de un registro interno que registra muchos hitos personales.

Austin 1100/1300

Un coche clásico que todavía hace flotar mi barco es el Austin 1100/1300 (ADO16). Producido originalmente por la British Motor Corporation, el ADO16 fue la base de toda una gama de pequeños coches de BMC (que más tarde se convertiría en British Leyland).

Estos coches vieron la luz por primera vez en 1962 y se convirtieron rápidamente en los automóviles más vendidos de Gran Bretaña. El ADO16 se comercializó con distintas marcas y modelos, desde MG y Wolseley hasta una variante en miniatura similar a un Rolls Royce producida por Vanden Plas. Las variantes Princess Vanden Plas incluían chapas de madera, alfombras Wilton, asientos de cuero de lujo, cromo adicional y mesas de picnic plegables en la parte trasera. Sin embargo, los Austin y Morris 1100/1300 estándar fueron los más prolíficos de todas las variantes ADO16.

Sospecho que mi afición personal por estos pequeños y encantadores coches familiares proviene de los hábitos de compra de coches de mi abuela. Se compraba uno nuevo cada 12 meses cuando salían las nuevas matrículas. ¿Suena un poco decadente? Bueno, quizás sí. Pero recuerdo que el cambio anual solía costarle alrededor de 100 libras al año. No es de extrañar teniendo en cuenta que sus ejemplares usados apenas habían sido usados o habían sufrido mucho desgaste. Por lo general, sólo han cubierto alrededor de 4.000 millas más o menos y se han mantenido fuera de la más dura de los elementos rigurosos por ser mantenido en un garaje bien climatizada.

¡Super Gran!

Estoy seguro de que puedes imaginar mi alegría cuando (a mis 50 años), me las arreglé para adquirir un hermoso Austin 1300GT en perfecto estado. Este fue el coche que siempre deseé que mi abuela hubiera comprado para poder transformarse instantáneamente en un Super-Gran de los años 70.

El 13GT era una encarnación un poco más deportiva del Austin/Morris 1300, con una variante con levas y doble SU del venerable motor de 1275 cc de la serie A. Esos pequeños demonios podían cambiar de marcha y también tenían un fabuloso empuje. Eran muy divertidos de conducir.

El ADO16 era la manifestación de Alec Isagonis de un Mini "estirado", con 4 puertas, espacioso y con un nivel de confort increíble gracias a la adición del legendario sistema de suspensión hidrolástica (también había disponibles variantes de 2 puertas y un familiar). Estos coches eran realmente pequeñas obras maestras por derecho propio. Un éxito medible por su notable y duradera popularidad.

Pero, por desgracia, para mi querida abuela, la historia de amor terminó cuando nuestro concesionario local de BL apareció en nuestra entrada en 1974 con el ilustre sustituto del Austin 1300. El tan denostado Austin Allegro con volante cuadrado. Mi vieja abuela no se había dejado manchar por las críticas a los BL, pero, por mucho que el vendedor lo intentara, no podía convencerse de que un voluminoso coche de color amarillo "caca de bebé" (Harvest Gold) con un volante cuadrado (Quartic) representara realmente el "progreso". Además, y tal vez más importante, su factura de 100 libras se convirtió de repente en 150 libras. Creo que eso fue lo que realmente rompió el trato.