En enero, los días de verano se convertirán en un recuerdo cada vez más lejano a medida que el mercurio caiga en picado. Para colmo, el fantasma de unos meses de invierno aún más fríos se cierne sobre los que aún vivimos en estas brumosas islas. Desde el punto de vista meteorológico, la alegría de enero será escasa para los que prefieren los días más templados, los cielos azules soleados y los paisajes marinos azules y resplandecientes.

Pero, ¡espera! ¡Espera un momento! Puede que no esté todo perdido. Incluso en las últimas etapas de un húmedo invierno británico, los que nos hemos propuesto hacer una escapada al Algarve, deslumbrado por el sol, todavía tenemos mucho que esperar. Hay que dejar de lado la temida melancolía y cualquier indicio asociado de los Trastornos Afectivos Estacionales (TAE). En su lugar, deberíamos seguir los hábitos de las especies aviares más sensibles, alzar el vuelo y volar hacia el sur.

Un tiempo fantástico

Naturalmente, las condiciones meteorológicas, incluso en el Algarve, no van a estar tan garantizadas como las de aquellos que decidieron viajar a principios de año, pero van a ser mucho más agradables que el templado Bognor o el báltico Burnham.

Francamente, mi tiempo de principios de invierno de 2022 en el Algarve fue absolutamente bendecido. Apenas experimenté un solo día nublado, con temperaturas diurnas que alcanzaban los 20 grados bajo y medio a diario. Estas temperaturas igualaron e incluso superaron lo que se consideraría un día perfecto de verano incluso en el sur de Inglaterra. No presencié ninguna noche fría en absoluto. Por lo tanto, debo declarar, sin reservas, que el Algarve cumplió con creces.

La belleza de una escapada invernal es la paz y la tranquilidad que se ofrece a los visitantes fuera de temporada, en comparación con los que llegan en plena temporada turística. Puede que los complejos turísticos sigan estando razonablemente concurridos, pero, por regla general, no van a estar ni de lejos tan llenos. Esto es claramente muy ventajoso, especialmente en estos tiempos de Covid-19.

Incluso las carreteras algarvías son bastante tranquilas. Fue bastante relajante poder conducir y tener tiempo para pensar, en lugar de ser arrastrado por el peso del tráfico, siempre atento a los malos conductores que no están del todo acostumbrados a la experiencia automovilística portuguesa. A menudo se puede detectar a estos conductores dudosos por la forma en que negocian las islas de tráfico (es decir, por no tener en cuenta la forma portuguesa de hacer las cosas).

¿Y los servicios? Enrollarse... Elija un restaurante, cualquiera. Las abundantes opciones están literalmente a su disposición. La mayoría de los establecimientos parecían estar abiertos a pesar de los estragos de esta pandemia en curso y de las repercusiones que ha tenido en los medios de vida de muchas personas.

Naturalmente, la disminución orgánica del número de turistas durante será muy notable para aquellos que disfrutan del ambiente de un complejo turístico de verano. Pero, como nota positiva, no habrá la habitual rutina de estar de pie mientras se espera a que haya una mesa disponible en los establecimientos más populares. Esto era muy evidente, sobre todo en los mejores complejos turísticos, como Vilamoura.

Durante mi visita, comer fuera resultó ser una experiencia bastante informal, hasta el punto de ser casi surrealista. Era como tener todo el Algarve para mí. Además, nunca hizo un calor insoportable, ni siquiera a media tarde. Era literalmente perfecto. Enrollarte donde te apetezca, cuando te apetezca, y el Algarve será literalmente tu ostra (o quizás incluso una docena de suculentas, con un chorrito de limón, si juegas bien tus cartas).

Un viaje a Silves

Me gustó especialmente mi visita a la ciudad de Silves, que en su día fue la capital del Algarve. Esta capitalidad se perdió cuando el río Arade, antaño navegable, se encenagó y se perdió el vital vínculo comercial de Silves con el mundo exterior. Hoy en día, Silves es famosa por su espléndido castillo en la cima de una colina, sus numerosas y secretas callejuelas y la abundancia de historia que aún se conserva en su antigua arquitectura.

El municipio de Silves cuenta con una parte importante de la producción de cítricos del Algarve. Las naranjas fueron introducidas en Portugal por los moros. En la actualidad, estos cítricos dulces y jugosos se cultivan en vastas plantaciones en esta región. Silves está situada en el mayor acuífero del sur de Portugal (Aquifero Querença Silves) que, por supuesto, mantiene los cultivos de naranjas bien regados, produciendo así grandes cantidades de fruta de primera calidad.

Al conducir por las rutas rurales, se puede observar una asombrosa variedad de plantaciones de naranjas, todas ellas rebosantes de abundantes productos. Hay rutas designadas que conducen al corazón de la región productora de naranjas de Algarve (Rotas da Laranja). Hay muchas aldeas bonitas para explorar, donde se puede experimentar de primera mano el auténtico sabor de la vida en el campo portugués.

Silves es una ciudad maravillosamente relajada. Nadie parece tener mucha prisa. Los cafés son típicamente relajados, con gente joven y mayor sentada disfrutando de los cálidos rayos de sol portugueses mientras disfrutan de un café fresco, unos sabrosos bocadillos o incluso una encantadora copa de vino. Quizás incluso un zumo de naranja local recién exprimido.

Creo que Silves tiene un aspecto tan espectacular durante el atardecer como durante el día. Una vez que el sol se ha puesto, el castillo de la colina está magníficamente iluminado. Preside toda la ciudad, mientras la vida cotidiana bulle en esta antigua capital algarvía, que aún reside en las orillas del río Arade, ahora más gentiles.

Tentaciones gastronómicas

Sería una negligencia por mi parte no mencionar que en Silves hay muchas tentaciones gastronómicas para seducir incluso a los comedores más exigentes. A pesar de estar situada a varios kilómetros de la costa, no faltan las marisquerías que sirven con orgullo pescado fresco, posiblemente capturado por los pescadores de la cercana Armação de Pera.

Tanto si le gustan las gloriosas costas y las numerosas playas y calas solitarias del Algarve como si prefiere un idilio más rural, Silves le ofrece ambas cosas. Las excelentes carreteras le llevarán pronto a los servicios que ofrecen los centros turísticos costeros más concurridos de Portimão, Carvoeiro, Alvor o Armação de Pêra. Diríjase a unos pocos kilómetros al norte y las laderas de Monchique le esperan con unas vistas impresionantes de grandes extensiones del Algarve y mucho más allá. Una visita fuera de temporada es una excelente oportunidad para disfrutarla con tranquilidad.