Kazajstán es una cleptocracia: "un Estado en el que los políticos corruptos se enriquecen secretamente mediante comisiones ilegales, sobornos y favores especiales, o simplemente dirigen los fondos del Estado hacia ellos mismos y sus asociados. A menudo exportan gran parte de sus beneficios a países extranjeros" (definición de Wikipedia).

Un informe especial de Chatham House descubrió el mes pasado que la familia y los asociados de Nursultan Nazarbayev, gobernante comunista del Kazajstán soviético y luego presidente del Kazajstán independiente durante 35 años, compraron 34 propiedades en Londres y el sur de Inglaterra por 720 millones de dólares en sólo los cuatro años 1998-2002.

Todo el mundo en Kazajstán sabe que está gobernado por ladrones. Los rusos a los que les iba bien se quedaron tras la independencia y el resto se fue. A los kazajos que les va bien tampoco les importan los ladrones en el poder, pero a la mayoría de los kazajos no les va muy bien.

No todos son pobres de mierda -las protestas esta vez fueron inicialmente por la duplicación del precio del combustible para los coches-, pero un reciente informe de KPMG dice que 162 personas poseen la mitad de la riqueza del país. A nadie le gusta este tipo de cosas.

Así que las protestas pacíficas que comenzaron el 2 de enero se extendieron rápidamente a todos los rincones del país, y luego las cosas se volvieron locas en Almaty. El miércoles 5 de enero, grupos bien organizados de personas desconocidas para los manifestantes se unieron a la multitud y comenzaron a atacar edificios oficiales.

Igualmente extraño es el hecho de que ese mismo miércoles la policía dejara desprotegidos los edificios clave de Almaty. El palacio presidencial fue incendiado, el aeropuerto fue tomado, hubo muertos... ¿pero eran las personas adecuadas?

El presidente Kassym-Jomart Tokayev parecía convencido de ello: "En el extranjero se piden conversaciones para una solución pacífica", dijo en la televisión "¡Qué idiotez! ¿Qué tipo de negociación se puede llevar a cabo con criminales? Estamos tratando con bandidos armados y bien preparados, tanto locales como extranjeros, que deben ser destruidos. Debemos matarlos".

Tokayev cumplió su palabra. El tiroteo terminó el viernes, y la policía y las tropas ciertamente mataron a mucha gente. El 9 de enero anunciaron 164 muertos y más de 8.000 detenidos, entre ellos "un número considerable de extranjeros", pero había un par de cabos sueltos en el guión.

El mismo miércoles en que comenzó la violencia, el presidente Tokayev destituyó al presidente retirado y casi vitalicio Nazarbayev del cargo que le quedaba como jefe del Consejo de Estado.

Nazarbayev renunció a la presidencia hace tres años debido a su edad (tiene 81 años), pero todo el mundo asumió que realmente seguía al mando, y que seguía preparando a su hija Dariga para el puesto. (Los manifestantes gritaban "¡Viejo, vete!") Entonces, de repente, Tokayev pide ayuda al presidente ruso Vladimir Putin, y Nazarbayev queda completamente fuera del gobierno.

2.000 soldados rusos vuelan en un día. No disparan a ningún civil, pero una vez en tierra Tokayev ordena el arresto del antiguo jefe de inteligencia del país, Karim Massimov, bajo sospecha de traición. Massimov era el asesor más cercano de Nazarbayev. ¿Se habría atrevido Tokayev a detenerlo antes de que llegaran los rusos?

No puedo evitar unir los puntos, y me parece un golpe de estado. Tal vez un intento fallido de golpe de estado en el que la gente de Nazarbayeva estaba tratando de recuperar el poder de un Toakyev demasiado poderoso que quería ser el verdadero jefe, no sólo un sustituto de Dariga Nazarbayeva. O tal vez un movimiento del propio Tokayev para dejar de lado al Viejo y a su ambiciosa hija.

El propio Tokayev admitió el lunes que las protestas eran realmente un intento de golpe de Estado, pero no dijo quién estaba detrás. Mi opinión es que fue él. Que en realidad no inició las protestas, sino que vio una oportunidad en ellas.

Necesitaba el apoyo de los rusos para avanzar contra el Viejo, y necesitaba una excusa para invitar a los rusos, así que envió a sus matones para hacer que las protestas fueran violentas y crear esa excusa.

O tal vez no ocurrió nada de eso, y esto es sólo otra historia mundana de los ricos y poderosos aplastando a la gente pequeña. Se me permite una teoría de la conspiración al año, y me estoy adelantando.

En cualquier caso, sé cuál era el motivo de Rusia. La mayoría de la gente olvida que la Unión Soviética era un imperio colonial europeo más. Las únicas diferencias eran que era un imperio terrestre y que se descolonizó una generación después de los demás.

Putin creció en ese imperio, todavía llora su desaparición, y aprovechará cualquier oportunidad que tenga para restaurar la influencia dominante de Rusia allí. No hay una estrategia coherente. Putin es duro y puede ser desagradable, pero en realidad es un romántico, no un aspirante a conquistador del mundo.