Douglas Hughes

Francamente, me encantó cada kilómetro que pasé al volante de esos excelentes y sumamente cómodos coches. Me costó encontrar algo que prefiriera después de que la producción terminara en 1998. Estos impresionantes coches marcaron la cima de mi carrera automovilística. Recorrí innumerables kilómetros sin problemas en el asiento del conductor de estos grandes coches Volvo, creando muchos recuerdos felices por el camino.

Lázaro del automóvil

El Volvo 740 se presentó en 1984, dos años después de la introducción del buque insignia de la serie 700 de seis cilindros (el 760). El 740 de 4 cilindros pretendía ser el sustituto del emblemático 240 y una versión más humilde (con menos especificaciones) del 760. Pero el 240 fue tan increíblemente popular entre los fieles de Volvo que la producción continuó junto con la serie 700 durante otros diez años. El 240 se convirtió en una especie de Lázaro de la automoción, llegando a sobrevivir milagrosamente a su sustituto.

Los robustos Serie 200 se habían convertido en la quintaesencia de la vida en el campo, especialmente en su versión familiar. Se convirtieron en una especie de conjunto de chaqueta de cera y botas de agua verdes; para algunos, no era el atuendo más elegante, pero sí el de moda entre la gente del campo. El 240 se convirtió en un codiciado accesorio de estilo de vida que se ganó su reputación simplemente por ofrecer practicidad, durabilidad, longevidad y (por supuesto) unos niveles de seguridad inigualables.

A escondidas, el 240 era en realidad un coche extraordinariamente elegante. A pesar de su famoso estilo angular, el 240 se convirtió en un icono de estilo con mucha credibilidad en la calle. Los 240 se sentían igual de cómodos en entornos urbanos que cuando se desplazaban con elegancia por las entradas de las grandes casas de campo.

El 240 era el paquete completo. Hacía lo que hacía de forma absolutamente brillante y no necesitaba hacer mucho más. Se trataba de un vehículo realmente útil, famoso por su enorme capacidad de carga y su comodidad, así como por su potencia, que le permitía remolcar sin esfuerzo una gran caja de caballos. Por ello, el 240 era tan habitual en las gincanas como los propios ponis. Se trataba de un coche que había encontrado su nicho perfecto y que, a partir de entonces, cumplió con ese papel con un aplomo envidiable.

Estatus de culto

De hecho, la serie 200 se había ganado una especie de estatus de culto. A menudo se les consideraba más que un simple coche familiar, sino más bien un miembro de la familia fiable, insustituible y muy querido por derecho propio. Un poco como un viejo mayordomo. Los 240 a menudo cubrían distancias interestelares mientras cumplían sin rechistar sus muchas y variadas funciones utilitarias.

Los 240 no eran exactamente de vanguardia tecnológica, pero no necesitaban nada de eso. Volvo se basaba simplemente y con orgullo en tecnologías probadas que se remontaban a una época en la que Harold Wilson era Primer Ministro y Portugal todavía estaba sometido al régimen autoritario del Estado Novo. El 240 era una evolución gradual que se remontaba a sus primeras encarnaciones como el 144, presentado por primera vez en 1966. El linaje simplemente abarcaba pequeños cambios y refinamientos que se introdujeron cuidadosamente sólo por las mejores razones. Volvo no siguió ciegamente las modas.

Modernización

Cuando se presentó el 740 en 1984, habían pasado 9 años desde que se concibió la idea de un nuevo diseño de Volvo. El 740 fue aclamado como un coche mucho más moderno a pesar de que, en muchos aspectos, era bastante similar al 240. Al decir similar, me refiero a que el 740 contaba con los mismos motores y trenes de rodaje que el 240, aunque todo ello había sido objeto de numerosos ajustes y mejoras durante un largo periodo de siete años de desarrollo. Volvo seguía sin creer en la sustitución de equipos probados y fiables simplemente porque sí. Los fieles a Volvo adoraban esta filosofía porque sabían exactamente lo que estaban comprando.

Sin embargo, el estilo del 740 era definitivamente llamativo. Recuerdo que vi uno por primera vez y me quedé muy sorprendido por lo que vi. La berlina 740 parecía enorme y tenía todas las características de un coche que había sido dirigido "directamente" al mercado americano de las berlinas. La ventanilla trasera y la disposición angular de los pilares en forma de C parecían muy "americanas" y personificaban la berlina de "tres cajas". Sin embargo, el 740 era muy elegante y contaba con muchos detalles cromados, como los caros tapacubos de acero inoxidable. A pesar de su diseño cuadrado, era un coche extraordinariamente eficiente desde el punto de vista aerodinámico cuando se conducía a velocidades normales.

Coches Volvo a lo largo de los años

Los interiores también eran bonitos, modernos, aireados y bien pensados. Se trataba de un entorno similar al de una cabina con consolas ergonómicas envolventes para que los afortunados conductores pudieran hacer un trabajo ligero incluso en los viajes más largos. Los famosos asientos diseñados por Volvo tenían un hermoso acabado de terciopelo, plisado y recogido para producir una sensación de suntuosa opulencia. Puede que el 740 incluyera gran parte del equipo de rodaje de Volvo, pero sin duda se presentaba de una forma muy diferente a la de sus predecesores.

La experiencia de conducción del 740 también era muy diferente a la del 240. Tenía la sensación de un moderno expreso ejecutivo. Era de piernas largas, sublimemente cómodo y ofrecía un nuevo punto de referencia en cuanto a características de conducción y manejo.

El 740 continuó con su aspecto original hasta que se le aplicó un sutil rediseño (facelift) en 1990. En este caso se produjo una "e-volvo-lución", ya que a finales de 1992/93 el 740 se transformó suavemente en el nuevo 940.

Serie 900

La serie 900 no supuso un gran cambio para la famosa marca sueca, ya que mantuvo prácticamente los mismos fundamentos que el 740 saliente, así como los mismos interiores, motores y cajas de cambio. La mayor diferencia era que la berlina 940 tenía unos flancos traseros mucho más gruesos y redondeados. Se trataba de un Volvo con curvas, con nuevos e impresionantes grupos ópticos y un maletero más grande y accesible. La ventanilla trasera angular desapareció en favor de un diseño inclinado mucho más bonito, con un pilar C de aspecto más robusto y una bandeja trasera más grande. Estos sutiles cambios ayudaron a que el gran Volvo de la serie 9 entrara con confianza en la década de los 90 con un nuevo aspecto. El equipo de diseño de Volvo había hecho lo suficiente para dotar a su buque insignia de un atractivo moderno sin asustar a su grupo de fieles devotos.

Aparte del nuevo y atractivo estilo, la conducción y el manejo han mejorado mucho. El 900 tomó prestadas algunas de las características tecnológicas del Volvo 850, como el sistema SIPS (Side Impact Protection System). Los 940 se deslizaban sin esfuerzo por las autopistas proporcionando a sus afortunados ocupantes nuevas cotas de sofisticación y lujo, combinadas con la tranquilidad de la excelente reputación de Volvo en cuanto a fiabilidad, seguridad y durabilidad.

El final llegó en 1998, cuando el telón cayó finalmente sobre el último de los Volvos angulares de tracción trasera del diseñador Jan Wilsgaard. Pero la historia de mi Volvo no terminó ahí. Los coches Volvo eran a menudo posesiones apreciadas y no era demasiado difícil encontrar ejemplos de bajo kilometraje muy bien conservados durante muchos años más. Y, por supuesto, ¡estos coches duraban!