Para quien no esté familiarizado con "Una vida al sol", la productora de televisión True North declaró: "En esta serie conocemos a personas que han decidido dejar atrás la vida en su país de origen para empezar de nuevo en Europa. Las localizaciones incluirán, entre otras, España, Italia, Portugal y Francia. La serie seguirá a la gente a través de los altos y bajos de la creación de un negocio en un país extranjero".

Cómo llegaron Cheryl y Graham a la serie

Cheryl Smith me contó que "a principios de la primavera de este año, Graham descubrió una publicación en las redes sociales en la que se invitaba a los solicitantes a presentar su candidatura, que habían abandonado su tierra natal en favor de un nuevo comienzo en un lugar soleado". Tuvieron un éxito emocionante y aparecerán en el popularísimo programa de televisión del Reino Unido, que a menudo es el programa diurno de mayor audiencia de la cadena, consolidando recientemente más de un millón de espectadores por episodio".

Le pregunté a Cheryl si ambos eran ávidos espectadores del programa y me dijo que "todo empezó en 2002, cuando vimos un programa similar en la televisión sobre parejas que iniciaban negocios y vivían el sueño en un lugar soleado. Esto nos inspiró a dejar nuestra tierra natal en favor de un nuevo comienzo y a buscar un lugar en el soleado Portugal para nuestro destino "Nueva vida al sol"".

Higos sobre el modelo de negocio de Funcho

"Fue durante el primer encierro en 2020 cuando nos dimos cuenta, mientras salíamos a caminar y a descubrir nuevas rutas de senderismo hacia y desde la villa, de que necesitábamos romper nuestro ciclo actual de dirigir el negocio desde el Reino Unido, ya que no estaba cumpliendo nuestro sueño de formar un nuevo estilo de vida más tranquilo en un destino europeo soleado al que aspirábamos hace más de diez años."

"El único obstáculo al trasladarnos a Portugal es que no teníamos ningún lugar donde alojarnos si la villa estaba ocupada con clientes de vacaciones, por lo que necesitábamos cambiar el modelo de negocio actual de ofrecer escapadas exclusivas en régimen de autoservicio a un marco que promoviera las vacaciones de interés especial, como las vacaciones de senderismo y pintura, y asignar el período de vacaciones máximo, es decir, de junio a septiembre, a los alquileres exclusivos de vacaciones en régimen de autoservicio. Durante el periodo de alquiler exclusivo de vacaciones tendremos libertad para visitar a los miembros de la familia que están repartidos por el mundo y explorar otros destinos".

"Creamos eventos que resultaron ser muy bien apoyados por los expatriados que viven en el Algarve, ya que tenían la opción de asistir como invitados de un día y/o reservar una estancia de una noche. Tenemos la intención de volver a realizar las experiencias al aire libre este año, ya que resultaron ser muy populares."

Rodando

Luego pasamos a hablar de lo que esperan que haya captado el programa y me dijo que "hubo varios días de rodaje dentro y fuera del lugar. No sabemos lo que se emitirá pero esperamos ver muchas partes del campo de São Bartolomeu Messines y de nuestro pueblo, incluido el mercado de productos locales donde compramos productos frescos. Las escenas que no se filmaron en Higos del Funcho estaban cerca y las escenas que podrían incluirse en el programa serían probablemente un lugar cercano que muestre nuestro nuevo estilo de vida, una visita a un lugar de agricultura local, un día de reconocimiento, un día de compras o una zona de interés."

Canal 4 - Una nueva vida al sol

La experiencia

Cheryl me contó que "aunque algunas parejas del programa llevan casi dos años grabando, el rodaje de nuestra séptima serie empezó en junio de este año y terminó a principios de octubre. Nuestro modelo de negocio es diferente al de la mayoría de los participantes, ya que renovamos nuestra villa hace 10 años y gestionamos nuestro negocio de alquiler de vacaciones en línea desde el Reino Unido."

"Tuvimos un equipo internacional de camarógrafos que nos filmaron durante este periodo, un británico, un italiano y un portugués, pero ¡sólo nos filmó un camarógrafo a la vez! Todos los camarógrafos fueron divertidos y fáciles de llevar y tienen el don de hacerte sentir a gusto que te olvidas de que te están filmando. Nos encanta cocinar y descubrir nuevas comidas vegetarianas sanas y sabrosas y los camarógrafos tenían un apetito saludable! Disfrutamos de varias comidas con ellos antes y después de los días de rodaje".

Esperanzas de estar en el programa

Figs on the Funcho promociona la maravillosa naturaleza de la zona, así que le pregunté a Cheryl qué esperaban conseguir con su participación en el programa y me explicó que "filmar las vistas en el idílico campo revelará la belleza del paisaje del Algarve y pondrá a São Bartolomeu Messines en el mapa para todos los amantes de la naturaleza y los excursionistas. Esperamos que las escapadas al campo inspiren a los senderistas y a los amantes de la naturaleza a desconectar de su vida cotidiana y a conectar con la naturaleza cuando visiten nuestra localidad ribereña. Hay muchas aves que descubrir en esta zona de interior y varias rutas de senderismo interesantes, como el paseo del lince a uno de los centros de cría de la Península Ibérica, el Circuito Arqueológico de Vilarinha y los paseos culturales cercanos, por nombrar algunos."

"Muchas parejas que buscan un lugar para su boda en el Algarve generalmente buscan lugares de playa, ya que no son conscientes del hermoso y bucólico estilo de vida en el campo del Algarve, que es ideal para bodas campestres y boho." "Figs on the Funcho es una joya escondida y perfecta para una celebración de boda rústica para hasta 70 invitados, con aire limpio del campo y espectaculares puestas de sol para proporcionar un telón de fondo inolvidable para esas fotos importantes."

El brillante futuro de Figs on the Funcho

Por último, le pregunté a Cheryl cuáles son sus planes tras el programa de televisión y qué futuro le espera a Figs on the Funcho, Cheryl respondió que "nos gustaría animar a los líderes del bienestar a organizar sus propios retiros para sus seguidores en Figs on the Funcho. Hay una gran variedad de opciones de actividades al aire libre que pueden mejorar su retiro a medida. Sea cual sea el tema que tengan en mente, este idílico lugar de retiro es un lugar perfecto para que su grupo profundice en la conexión, libere tensiones y se bañe en la belleza de la naturaleza".

Además, "les gustaría animar a más visitantes del centro y el norte de Portugal a visitar nuestro retiro junto al río y disfrutar de actividades al aire libre como el senderismo, el kayak, el paddle boarding, la observación de aves y beneficiarse de los beneficios curativos de la vida al aire libre, ya que los investigadores han descubierto que la naturaleza simplemente nos hace felices".

En cuanto a lo que depara el futuro en Figs on the Funcho, Cheryl me dijo que "con la reciente instalación de Internet de fibra óptica, qué nómada digital no querrá empezar el día con yoga matutino en la cubierta frente al mar, disfrutar de un paseo en kayak por la tarde y terminar el día tomando un cóctel al atardecer mientras admira una puesta de sol de color rojo y naranja brillante. Por supuesto, ¡todas las actividades se disfrutan entre reuniones! En la actualidad, Graham es entrenador y consultor de formación para empresas tecnológicas y tiene previsto ofrecer cursos de formación empresarial en Figs on the Funcho en un futuro no muy lejano. Cheryl, antigua consultora de informática, tiene previsto ofrecer muy pronto un curso de formación sobre redes sociales".

Si quieres ver el viaje de Cheryl y Graham en su nuevo comienzo en el soleado Portugal, sintoniza el programa de Channel 4 "A New Life in the Sun" que comienza el miércoles 2 de febrero hasta el 4 de febrero a las 16:00 horas. La séptima serie de "A New Life in the Sun" se emite hasta el 18 de febrero. Para más información sobre el espectáculo, consulte https://www.facebook.com/ANewLifeInTheSun

Para más información sobre Higos en el Funcho, consulte https://figsonthefuncho.com/. Para ponerse en contacto con Cheryl y Graham, envíe un correo electrónico a Cheryl@figsonthefuncho.com o llame al +351 912 595 539.