Alzheimer Portugal se fundó hace 32 años y es una institución privada de solidaridad social de ámbito nacional para promover la calidad de vida de las personas con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, así como de sus familiares y cuidadores.

Desgraciadamente, la demencia no tiene cura, por lo que es importante que los afectados reciban un diagnóstico, ya que la medicación ayuda a ralentizar la enfermedad.

Centros de apoyo

La filial de Alzheimer Portugal en el Algarve cuenta con dos centros de apoyo, uno en Portimão y otro en Lagoa, donde ofrecen apoyo, información y asesoramiento a las personas que padecen demencia y a sus familiares y cuidadores. Liliana Ferreira me dijo que ofrecen a las personas información sobre "sintomatología, formación sobre cómo cuidar a las personas con demencia, recursos, información sobre apoyo financiero, cómo obtener un diagnóstico, así como contactos de psiquiatras y neurólogos", y añadió que "la gente también suele pedir apoyo en cuanto a respuestas sociales, como instalaciones como residencias de ancianos, centros de día y atención domiciliaria".

Además, Margarida Ferreira realiza consultas individuales de apoyo psicológico y sesiones de estimulación cognitiva que se ofrecen a precios sociales y cuyo precio viene determinado por los ingresos. "Las sesiones de estimulación cognitiva están destinadas a personas con demencia, para que la enfermedad no se deteriore tan rápido como normalmente, con ejercicios que ayudan a reactivar el cerebro".

Liliana también añadió que una gran parte de lo que hacen es "ofrecer apoyo a los familiares y cuidadores del paciente con demencia y darles estrategias de afrontamiento porque cuando tienes un familiar con demencia, puede ser muy difícil para la persona que se encarga de ayudar a esa persona por lo que a veces necesitan apoyo psicológico que es en lo que Margarida se especializa."

Señales a las que hay que prestar atención

Algunas de las señales a las que hay que prestar atención son: "juicio pobre o disminuido, cambios de humor y de personalidad, dificultad para percibir imágenes visuales y relaciones espaciales, desorientación temporal y espacial, retraimiento laboral o social, problemas de lenguaje/vocabulario, extravío de cosas o colocación en lugares inapropiados, pérdida de memoria, dificultad para planificar o resolver problemas, desorientación temporal y espacial, dificultad para percibir imágenes visuales y relaciones espaciales, cambios de humor y de personalidad."Si nota alguna de estas señales, diríjase a la sucursal de Alzheimer Portugal del Algarve o incluso si sospecha que un familiar está pasando por esto, puede hacer cualquier pregunta y ellos le guiarán en todo lo que necesite.

Devolver a la comunidad a través de Musical(mente)

Liliana me dijo que debido al "generoso apoyo de la comunidad de expatriados han podido aumentar su apoyo local, solicitar subvenciones financieras y han ganado el premio de los voluntarios de Portimão para 2020 y el Bairro Feliz de Pingo Doce que les ha permitido crear el nuevo programa de Musical(mente) que es un grupo de estimulación musical por el que tienen dos grupos; uno para hablantes de portugués y otro para hablantes de inglés.

La sesión de música en inglés es la primera de este tipo para Alzheimer Portugal. La sesión de habla inglesa tendrá lugar cada quince días a partir del 7 de febrero a las 11:00 horas hasta las 12:30 horas en el Centro Paroquial do Amparo en Portimão que tiene participación gratuita pero es necesario inscribirse.

El grupo está dirigido por un músico profesional, que cuenta con un cancionero base y tendrá canciones populares del pasado, estimulando el cerebro a través de la música; "las personas con Demencia pueden participar activamente en el grupo, ya sea cantando o tocando instrumentos ligeros, lo que puede beneficiarles a nivel cognitivo, conductual, social y emocional; participar en el grupo con un cuidador o familiar, también fortalece el vínculo entre ellos y ofrece un tiempo de calidad para ambos."

Liliana explicó que "las sesiones de música ayudarán a estimular y reactivar el cerebro especialmente a través de la reminiscencia, ya que cuando las personas cantan una canción, recordarán los momentos en los que estaban cantando y tal vez incluso lo que estaban haciendo ese día, por lo que el objetivo principal es dar vida a los recuerdos y desbloquear el pasado de una manera positiva".

"También puede ayudar a las personas con demencia a volver a hablar, ya que una de las funciones que pierden es la capacidad de procesar el habla", y añade: "Lo digo por experiencia propia, mi abuela llevaba un año sin hablar, y un día mi madre puso un fado y lo cantó de principio a fin, lo cual es increíble". Los estudios también demuestran que las interacciones sociales ayudan a prevenir la demencia, así que es importante que la gente se relacione socialmente, por eso estamos tan contentos de que vayamos a organizar estos grupos".

El grupo también está pensado para los familiares y los cuidadores, ya que les ofrece un momento para desconectar y es un periodo de tiempo positivo que, a su vez, mejorará el día del cuidador y de la persona con demencia. Margarida me contó que tuvieron su primera sesión en portugués de Musical(mente) y "la reacción de los cuidadores y de los pacientes en el día y en los días siguientes fue increíble, con los cuidadores diciendo que se sentían mucho más ligeros y que les aportaba una sensación de normalidad a su día".

Proyectos futuros

Liliana explicó que "hemos planeado un grupo de apoyo para los cuidadores tanto en portugués como en inglés y que va a ser una sesión de grupo también dirigida por un psicólogo porque se necesita un profesional en demencia para dirigir las sesiones. Será una oportunidad para compartir experiencias y obtener consejos de los demás en el grupo o del profesional".

Cómo apoyar a Alzheimer's Portugal

Para apoyar su causa y ayudar en la lucha para acabar con el Alzheimer, Liliana me dijo que "puedes hacerte socio, recaudar fondos y las donaciones son siempre bienvenidas; es importante que la gente sepa que llevamos las sucursales más o menos al año. Las donaciones nos ayudan a planificar más y a realizar más proyectos, y hacen posible que sigamos ayudando a la comunidad", y también pretenden utilizar las donaciones para expandirse al otro lado del Algarve. Es importante señalar que todas las donaciones a la filial del Algarve y las cuotas de los socios residentes en el Algarve se destinan a iniciativas locales para las personas afectadas por la demencia que viven en el Algarve. Puede hacer un donativo al IBAN PT50 0035 2166 00021503230 97.

También aceptan voluntarios para proyectos específicos, pero no necesitan voluntarios todos los días. Actualmente están tratando de reunir suficientes voluntarios para Musical(mente). Si eres un residente local y quieres ser voluntario, ponte en contacto con ellos directamente.

Para más información, consulte www.alzheimerportugal.org y si usted es un residente del Algarve que sufre de demencia o un cuidador, que necesita apoyo, por favor, póngase en contacto con el amable equipo de su centro de apoyo más cercano llamando al +351 965 276 690 o enviando un correo electrónico a geral.algarve@alzheimerportugal.org.