Ya es oficial. Lagoa, en el Algarve, tendrá su primer restaurante de comida rápida. Las obras comenzaron hace un mes en la Rua dos Vales, en Lagoa, en un lado de la carretera N125, detrás del parque infantil.

El establecimiento será definitivamente un Burger King, según ha informado Restaurants Brands Iberia, la empresa española propietaria de este Burger King. La empresa también dijo a The Portugal News que la hamburguesería abrirá este año.

El nuevo Burger King creará 25 puestos de trabajo (que pueden aumentar durante el verano) y podría atraer a más jóvenes a la zona: "Es un tipo de espacio que los jóvenes suelen elegir. Actualmente, muchos habitantes de Lagoa tienen que salir del municipio para consumir este tipo de comida y ahora tendrán esta oferta dentro del municipio, lo que es mucho mejor para todos", dijo a The Portugal News el alcalde de Lagoa, Luís Encarnação.

Además, "es una inversión ancla que puede ser beneficiosa para las pequeñas y grandes empresas del municipio. No va a competir directamente con lo que se hace en nuestras empresas locales. De hecho, las personas que pasen por la carretera N125 se detendrán a comer y tal vez a visitar otros espacios de la ciudad, lo que puede impulsar la economía de la comarca", añadió.

La opinión de los empresarios

The Portugal News ha querido conocer la opinión de los pequeños restauradores sobre la apertura de este nuevo restaurante de comida rápida en Lagoa.

Mónica Teodoro, propietaria de Dona Ana Restaurante, coincide con el alcalde en que el nuevo Burger King atraerá a más jóvenes al municipio: "La gente que vive en Lagoa y consume este tipo de comida lo hace de todas formas, pero en otros municipios. Con el nuevo restaurante empezarán a gastar dinero en Lagoa", dijo.

Además, cree que no perderá sus clientes: "Hay que pensar en positivo. Todo el mundo necesita ganar dinero y ese restaurante de comida rápida desarrollará la zona y atraerá a más gente", añadió.

Por otro lado, Marcia Sousa, copropietaria del Café Lagoa Sol, no se mostró contenta con la idea de tener un Burger King en su puerta: "Es una gran cadena de comida rápida, no podemos competir con ellos", dijo.

En su establecimiento, trabaja principalmente con clientes que trabajan o viven cerca, pero también con niños del colegio, que está a pocos metros. En opinión de Marcia, los adultos seguirán yendo allí porque suelen preferir una comida más sana, como la sopa. Sin embargo, le preocupa que los niños empiecen a optar por la hamburguesería y no se detengan en su merendero.

Se está construyendo la primera cadena de comida rápida de Lagoa.

Comida rápida cerca de los colegios

El nuevo Burger King se situará a sólo 800 metros del colegio de 2º y 3º ciclo Jacinto Correia. Sin embargo, el alcalde garantizó que se cumplen todos los requisitos legales.

Además, Emília Vicente, directora del Grupo de Colegios Espamol, en el que se encuentra el Jacinto Correia, afirmó que "no tiene sentido prohibir a los niños comer este tipo de comida si van con sus padres a estos restaurantes después del horario escolar", dijo.

Desde su punto de vista, no se trata de prohibir, sino de educar, de darles las herramientas para que tomen buenas decisiones. En este sentido, la escuela ha hecho un gran esfuerzo por reforzar la educación nutricional entre los alumnos. Sin embargo, esto no es suficiente. Los padres también tienen que ayudar en este proceso.

"En la escuela cumplimos nuestro papel. Desarrollamos varios programas de educación alimentaria, pero si no contamos con el apoyo de las familias en estos temas, no vale la pena", afirma.

El primero, pero no el último

Este es el primer restaurante de comida rápida de toda la comarca: "Ya había uno más pequeño, pero en un espacio no autorizado y que acabó cerrando, -todavía no estábamos en la cámara-, pero con esta dimensión y debidamente autorizado, este será el primero", dijo el alcalde.

Sin embargo, no será la última. Según Luís Encarnação, se trata de la primera solicitud con el nuevo Plan Director Municipal (PDM) en vigor: "Se hizo una solicitud anterior, que no se permitió por la limitación del PDM anterior, pero ahora el nuevo PDM nos permite ir más allá", explicó, añadiendo que hay nuevos proyectos en cartera para otras zonas del municipio, pero sin dar detalles.