Ahí estaba Donald Trump hace apenas un año y pico, intentando arrastrar a todo un país con él y teniendo cierto éxito en la empresa.

Ahí está Jair Bolsonaro, agitándose a la espera de la casi inevitable derrota ante "Lula" en las elecciones brasileñas del próximo octubre.

Está Viktor Orban, asombrado de enfrentarse a una oposición de seis partidos unidos en las elecciones de abril en Hungría.

Y lo que tienen en común es que todos son mentirosos. No son mentirosos tímidos y astutos. Mentirosos audaces, descarados, sin vergüenza. No les importa que sepas la verdad por experiencia propia. No les importa que sepas que están mintiendo. Se limitarán a repetir la mentira, y puede que incluso les creas, porque lo dicen con mucha convicción.

Son convincentes porque después de una fracción de segundo, cuando deciden en privado que alguna mentira servirá a su propósito, ellos mismos se la creen. También tienen otros marcadores: suelen ser varones, siempre son inteligentes, casi siempre son encantadores y, por lo general, pasan por varios cónyuges y muchos hijos a lo largo de la vida. Son, en una palabra, sociópatas.

Casi todos los embaucadores de confianza son sociópatas, pero lo contrario no es cierto. Los sociópatas también pueden acabar en los puestos más altos de las empresas, en las profesiones, incluso en la política. (No tanto en el ejército, donde suelen ser descubiertos pronto.) Y en los últimos tiempos, han aparecido en los más altos cargos políticos de muchos países. ¿Por qué ahora?

Lo que me lleva a una entrevista que hice a un sociólogo en una universidad estadounidense hace muchos años. Había escrito un artículo sobre cómo la evolución había moldeado las costumbres matrimoniales de los seres humanos, que de alguna manera encajaba en un doc de radio que yo estaba haciendo en ese momento. Sólo Dios sabe.

En fin, ya habíamos terminado y, mientras recogía mis cosas, le pregunté casualmente si sabía de alguna circunstancia evolutiva que estuviera cambiando el comportamiento humano en la actualidad. Hizo una pausa y dijo que creía que los sociópatas se estaban multiplicando. Así que desempaqué mi equipo y reanudé la entrevista.

Comenzó con la afirmación obvia de que la sociopatía suele ser, si no siempre, una propiedad genética. La mayoría de los sociópatas nacen, no se hacen. Y especuló sobre cómo podrían haber escapado a la selección natural en la época de los cazadores-recolectores, porque se trataba de pequeños grupos de personas -treinta o cuarenta adultos- en los que todos se conocían.

Su respuesta fue que los grupos pequeños no son muy vulnerables a un sociópata. Todo el mundo tiene su número antes de llegar a la edad reproductiva, por lo que no puede ser un supermacho. Todo el mundo comprueba sus mentiras con todos los demás, así que no se sale con la suya. Y hay ciertas circunstancias raras en las que podría ser útil tener un sociópata cerca.

Las bandas de cazadores-recolectores normalmente no sólo son igualitarias, sino que literalmente no tienen líder. Sin embargo, los pequeños grupos que pueden enfrentarse repentinamente a crisis existenciales -una hambruna, una banda rival- necesitan a alguien de reserva que pueda proporcionar un liderazgo despiadado y carismático. Será casi un paria en tiempos normales, pero un día podría necesitarlo, así que no lo elimine del todo.

Todo iba bien hasta que los seres humanos empezaron a vivir en sociedades de miles o millones de personas en las que los sociópatas se vuelven invisibles. Nadie tiene su número, y hay un suministro interminable de extraños a los que engañar y explotar (y con los que reproducirse).

Una sociedad de masas es el jardín de las delicias de un sociópata. Por supuesto que su número está aumentando: mi amigo sociólogo calculó que el 3% de los hombres está aumentando. Y por supuesto que están apareciendo en posiciones de liderazgo porque pueden mentir directa y convincentemente a mucha más gente. (Los medios de comunicación de masas les dieron un empujón, pero los medios sociales los impulsaron como un cohete).

Por cierto, lo he comprobado. Los cuatro hombres mencionados anteriormente mienten a diario, incluso cada hora. Son hombres, bastante inteligentes, y algunas personas al menos los encuentran encantadores. Todos tienen cinco o más hijos (Johnson tiene más de siete), y todos, excepto Orban, tienen actualmente su tercera esposa. ¡Bingo!

Pero aquí está la pregunta realmente interesante: ¿por qué todos estos hombres están ahora de camino al poder o ya se han ido? Puede que eso también forme parte de su sociopatía, porque todos ellos dejan tras de sí un rastro de restos humanos: parejas engañadas, amantes abandonadas, seguidores traicionados. No pueden evitarlo; es lo que son.

Así que la buena noticia puede ser que los auténticos sociópatas acaban siendo descubiertos. La mala noticia, sin embargo, es que hay muchos más de ellos ahí fuera, y se reproducen como moscas.