Ahora, se está animando a la mayoría de los trabajadores de oficina a volver a ella, pero muchos no están dispuestos a hacerlo, y eso está provocando una "revolución" a largo plazo en la forma de trabajar de muchas personas. Esto tiene muchas implicaciones, no sólo en el ámbito laboral.

El Daly Mail del Reino Unido informó de que "uno de cada seis trabajadores de cuello blanco está considerando un nuevo trabajo este año porque los jefes quieren que vuelvan a la oficina". Una encuesta realizada a 1.000 empleados por la aplicación de mensajería Slack indicaba que el 29% de los trabajadores se planteaba cambiar de trabajo este año, siendo los más propensos a hacerlo los que trabajan en el sector jurídico, las tecnologías de la información y las telecomunicaciones, las ventas y los medios de comunicación y el marketing".

En EE.UU., Gallup informó de que "siete de cada diez trabajadores de cuello blanco de EE.UU. siguen trabajando a distancia". Continuaron informando de que su encuesta había revelado que, de media, al menos ocho de cada diez trabajadores de cuatro categorías de ocupación han estado trabajando a distancia, incluyendo: campos orientados a la informática o las matemáticas (86%), las ciencias de la vida, físicas o sociales (86%), las artes, el diseño, el entretenimiento o los medios de comunicación (81%), los servicios financieros, los seguros, los bienes raíces o la consultoría (80%)

No sólo grandes proporciones de trabajadores de estas ocupaciones afirman trabajar a distancia al menos una parte del tiempo, sino que la mayoría dice hacerlo de forma exclusiva.

En Sudáfrica se informó de que "sólo el 3% de los trabajadores de cuello blanco quieren volver a la oficina cinco días a la semana, según una encuesta de la consultora de gestión Advanced Workplace Associates, que advirtió que los empleados abandonarán si los jefes les obligan a volver a tiempo completo".

El genio ha salido de la botella

Un director general de una importante empresa comentó recientemente: "Los empresarios tienen que darse cuenta de que el genio ha salido de la botella, los trabajadores han visto que la flexibilidad puede funcionar y los jefes que no sean sensibles a las necesidades de sus empleados sufrirán en consecuencia".

Un miembro de la familia en el Reino Unido, vive a una hora de Londres. Tiene que levantarse a las 6 de la mañana para llegar a su oficina en Londres a las 9 de la mañana. Su abono cuesta más de 5.000 libras al año, más el aparcamiento en la estación y los billetes de metro al llegar. Rara vez llega a casa antes de las 8 de la tarde. Adivina qué, Covid le ha liberado y ya no quiere trabajar en Londres, ni mucho menos cinco días a la semana. ¿Quién puede culparle? Además, está convencido de que hace más cosas trabajando a distancia. Además, se ahorra una fortuna en desplazamientos.

Aunque todavía no hay cifras exactas para Portugal, todo indica que la situación es muy similar en los sectores que no necesitan un contacto físico con el público. No puedo probarlo, pero varias veces que he necesitado utilizar un servicio de contacto con el cliente, todo indica que el operador está en casa, no en una oficina o centro de llamadas.

Muchas empresas informan de que la contratación de personal para el trabajo de oficina se está volviendo problemática. La gente prefiere trabajar a tiempo parcial o sólo desde casa. En muchos países, hay más puestos de trabajo que personas para cubrir las vacantes. Los empresarios no están en condiciones de "exigir" una presencia en la oficina cinco días a la semana. Los empresarios tienen que hacer concesiones.

Los posibles "efectos secundarios

Los promotores inmobiliarios de oficinas deberían ponerse nerviosos. Lo más probable es que las empresas busquen reducir el espacio de oficinas, no aumentarlo. Cualquier posibilidad de aumentar los alquileres de oficinas parece muy poco probable. Para las empresas "de renombre", una dirección en el centro de la ciudad era un gran atractivo, ¿durará esto o las empresas empezarán a desplazarse a lugares más cercanos a su personal?

Alrededor de las oficinas del centro de la ciudad, hay una gran industria de apoyo, que es todo, desde comida para llevar, cafeterías, etc. Se han desarrollado para apoyar a los trabajadores de las oficinas y sus necesidades diarias. Todos ellos se verán perjudicados por el paso al trabajo en casa.

A esto hay que añadir el transporte público. Hay mucha menos demanda de trenes de "cercanías". En las horas punta, los trenes se llenan de gente que se dirige a sus oficinas en el centro de la ciudad. No hace falta ser un genio para darse cuenta de que la demanda disminuyó durante las restricciones de Covid, pero no hay grandes signos de recuperación ahora que la gente puede volver a trabajar fuera de la oficina.

Una rápida búsqueda en la red reveló muchas empresas de contratación con sede en Portugal que ofrecen puestos para trabajar a distancia. Los salarios oscilaban entre los 2.000 euros al mes y más.

The times they are a changing (Bob Dylan)

Parece que hay pocas dudas de que Covid ha empezado a cambiar nuestra forma de trabajar. Y no sólo eso, sino que puede estar cambiando toda la infraestructura que ha crecido en torno a la industria de la oficina. Sospecho que muchos empleadores esperan que esto se "olvide" y que sus empleados vuelvan a la oficina. No estoy seguro de que esto ocurra. A la gente le gusta esta nueva forma de trabajar, mejora su estilo de vida y su sensación de bienestar. Es casi seguro que es menos estresante.

La mano de obra de "cuello blanco" tiene la ventaja en este momento, hay muchos puestos de trabajo disponibles y no hay suficientes personas para cubrir las vacantes. Los empresarios no pueden dictar las condiciones de trabajo. Tendrán que ser flexibles.

El efecto a largo plazo de este virus puede suponer un cambio fundamental en nuestra forma de trabajar en los próximos años.