La historia comenzó durante el primer cierre de 2020, cuando Steffen Ryborg pagó por adelantado un abono anual para jugar al golf en dos campos (Silves y Alto) por valor de 1.699 euros al año. Después de eso, el país se vio afectado por la pandemia y se produjeron varios cierres. A pesar de su abono anual, los campos de golf estaban cerrados y el golfista no pudo disfrutar de los días que había pagado.

Steffen Ryborg, que fue socio de Pestana durante nueve años, pidió que le devolvieran el dinero: "Desde hace algunos años soy abonado de Pestana, que ofrece golf todo el año. Durante estos periodos de bloqueo, he mantenido reuniones con Pestana y he escrito innumerables correos electrónicos para que me devolvieran el dinero de los periodos en los que no he podido utilizar mi abono, todo ello sin éxito. Por lo tanto, acabé optando por llevar el caso al sistema de reclamaciones de los consumidores en Portugal, que finalmente se resolvió mediante arbitraje", dijo.

€595.81 indemnización

Como resultado, el Centro de Arbitraje de Consumo del Algarve, el 23 de febrero, falló a favor de este consumidor y se condenó a Gramacho Carvoeiro Golf a pagar 595,81 euros como indemnización por los días que Steffen Ryborg no pudo jugar.

Según la decisión del tribunal "Debido al cierre obligatorio y consiguiente clausura de los espacios destinados al deporte y al ocio, las empresas que prestan estos servicios no han podido prestar el servicio al que están obligadas por contrato y, aunque este incumplimiento no es culpa suya, no se puede obligar a los clientes a pagar el precio correspondiente, por lo que no se debe cobrar la cuota mensual."

Haciendo cuentas, esto significa que "el abono pagado se divide entre 365 días, el resultado obtenido se multiplica por los días en los que ha habido un bloqueo. Los cálculos, por supuesto, se aplican tanto al año 2020 como al año 2021", explicó.

A pesar de esta victoria en los tribunales, Steffen Ryborg no recibirá la cantidad completa que pedía. Al no poder jugar tanto en 2020 como en 2021 debido a los sucesivos cierres, pidió la cantidad de 2.276,00 euros por 100 días en 2020 y 90 en 2021, en los que, por las mismas razones, no ha podido utilizar los campos de golf que pagó. Sin embargo, tras la presentación de pruebas judiciales, se le concedieron 595,81 euros.

"No hay una buena protección del consumidor"

En definitiva, Steffen Ryborg critica la protección de los consumidores en Portugal, afirmando que no es tan eficaz como debería: "No hay una buena protección de los consumidores en Portugal, todas las reclamaciones deben resolverse en un tribunal de arbitraje, y aquí un abogado (que puede ser caro) sería útil, a menos que te presentes en el tribunal y prediques tus puntos de vista".

Además, el golfista dijo que durante el cierre "las empresas pueden ser apoyadas a través de varios paquetes de ayudas del gobierno, pero como consumidor, no tienes esa opción, aquí tendrás que pedir a las empresas que te devuelvan el dinero prepagado por los periodos en los que se te impida usar su servicio", dijo.

The Portugal News se puso en contacto con Gramacho Carvoeiro Golf, pero la empresa se negó a hacer comentarios sobre el caso.