La noticia de que el oscuro Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) vuelve a estar en vigor puede llegarte incluso antes que este artículo, pero la liberación de Nazanin Zaghari-Ratcliffe el miércoles fue una clara señal de que el acuerdo nuclear de Irán vuelve a estar vigente.

Zaghari-Ratcliffe, ciudadana británica nacida en Irán, fue detenida en Teherán en 2016 mientras visitaba a su madre y encarcelada como espía. En realidad fue tomada como rehén en un intento de que el Reino Unido pagara a la República Islámica una deuda muy grande y muy antigua.

La situación de Zaghari-Ratcliffe empeoró mucho cuando Boris Johnson, entonces secretario de Asuntos Exteriores del Reino Unido, afirmó erróneamente que había estado en Irán para "formar a periodistas". (Un año más tarde, su hija Gabriella, de 5 años, fue enviada de vuelta a Londres para vivir con su marido, ya que Nazanin estaba cumpliendo una condena de cinco años de prisión.

Entonces, de repente, el miércoles, ella estaba de camino a casa, y otro rehén británico de ascendencia iraní estaba en el mismo avión. Se filtró la noticia de que Gran Bretaña había pagado por fin su deuda de 540 millones de dólares, tras 45 años de demora. (El Sha había pedido tanques británicos antes de ser derrocado. Gran Bretaña canceló el pedido, pero se quedó con el dinero). Así que el JCPOA vuelve a estar en marcha.

En el acuerdo de 2015, Irán accedió a no realizar ningún trabajo que lo acercara a la construcción de armas nucleares durante quince años a cambio del levantamiento de las sanciones comerciales internacionales. Fue el gran éxito de la política exterior de Barack Obama - lo que puede ser la razón por la que Donald Trump, buscando borrar todos los logros del primer presidente negro de Estados Unidos, canceló el acuerdo en 2018.

El ex primer ministro de Israel, Binyamin Netanyahu, se atribuye el mérito de haber convencido a Trump de ese acto de vandalismo, lo que puede ser cierto o no, pero en cualquier caso no acabó con el acuerdo.

Los demás firmantes del JCPOA -China, Francia, Alemania, Rusia y el Reino Unido- prometieron tratar de hacer volver a los estadounidenses, pero efectivamente la mayoría obedeció las sanciones comerciales que Trump había impuesto unilateralmente a Irán. Irán esperó un año y luego comenzó a aumentar su investigación nuclear cada tres meses, acercándose cada vez más a la capacidad armamentística.

El tratado JCPOA decía que Irán no enriquecería uranio por encima del 3,67%. El mes pasado ya había subido al 60%. Trump y Netanyahu se habían ido, y tanto los altos cargos militares israelíes como los estadounidenses habían llegado a la conclusión de que el antiguo acuerdo era mejor que nada.

El presidente Joe Biden era de la misma opinión, y también le preocupaba un inminente enfrentamiento con Rusia por Ucrania, así que el pasado otoño dio instrucciones a su gente diplomática para que dejara de intentar sacar concesiones adicionales a los iraníes. Sólo hay que seguir adelante.

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Las cosas se movieron rápidamente después de eso, y a finales del mes pasado Josep Borrell, el jefe de asuntos exteriores de la Unión Europea, decía que "un texto final está esencialmente listo y sobre la mesa", sin embargo, añadió, "una pausa en las conversaciones de Viena es necesaria debido a factores externos".

Los factores externos fueron la invasión rusa de Ucrania y las sanciones occidentales a Rusia que le siguieron. El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergei Lavrov, exigió que Washington se comprometiera a no imponer sanciones a ningún acuerdo comercial bilateral entre Rusia e Irán después de que el JCPOA volviera a entrar en vigor.

Lavrov no creía realmente que pudiera conseguir esa promesa de Estados Unidos. Sólo quería bloquear la resurrección del JCPOA, al menos por el momento, porque permitiría a Irán empezar a revender su petróleo en el mercado internacional.

En la actualidad, Irán exporta menos de un millón de barriles diarios de crudo, casi todos ellos a China. Podría vender al menos otro millón y medio de barriles diarios a nivel internacional si finalmente se levantan las sanciones, y esa oferta adicional sin duda haría caer bruscamente el precio del petróleo.

Las ventas de petróleo y gas son la última fuente importante de divisas que le queda a Rusia. El precio de referencia del petróleo Brent es hoy de 95 dólares por barril, y ya ha bajado más de 40 dólares desde el pico de pánico del mes pasado.

El petróleo iraní adicional podría hacer que bajara otros 20 o 30 dólares por barril, lo que reduciría aún más los ingresos de Rusia y permitiría a Europa comprar más petróleo a Irán, no a Rusia. Pero parece que Lavrov no consiguió extraer ninguna garantía, y que el JCPOA está volviendo realmente. Bien.

Hay tantas partes móviles en este acuerdo que todavía podría desmoronarse en el último segundo, por supuesto. Pero por ahora tiene buena pinta, y Nazanin Zaghari-Ratcliffe ya está en casa con su familia.