Sin embargo, al hacerlo, los políticos occidentales se han encontrado con un serio y brusco despertar. Ahora se apresuran a hacer un curso intensivo de formulación de políticas energéticas coherentes. Porque, admitámoslo, el Net Zero nunca iba a funcionar a pesar de las buenas intenciones. Las leyes de las consecuencias imprevistas entraron en acción.

A menos de un mes de las incursiones rusas en Ucrania, ya hay varios líderes europeos que se apresuran a distanciarse del otrora santo grial del Net Zero. Se les está empujando a reconsiderar rápidamente sus respectivas posiciones en materia de seguridad energética. Si no lo hacen, se apagarán las luces.

A diferencia del proverbial leopardo, los políticos cambian sus manchas, lo que los hace más parecidos a los camaleones. Por supuesto, soy consciente de que se trata de circunstancias sin precedentes, pero el Net Zero casi se había ganado un seguimiento de culto. Se había convertido en una doctrina arraigada que calaba como un buen adobo. Si alguna persona, ya sea en el Reino Unido o en cualquier otro lugar del mundo occidental, se atrevía a pronunciar una palabra de duda sobre el Net Zero, se enfrentaba a convertirse en un paria.

No estoy "negando" nada. El cambio climático es real. Lo entiendo. Todos los que tienen ojos y oídos comprenden la urgencia de abordar los problemas climáticos. Reducir la cantidad de gases nocivos que se bombean a la atmósfera que TODOS respiramos sólo puede ser un paso positivo. Lo que hemos necesitado por encima de todo ha sido un debate honesto y racional al respecto.

Algunos de los remedios hasta la fecha han sido más que ridículos. Por ejemplo, Occidente ha exportado gran parte de sus emisiones de fabricación al Lejano Oriente. Los políticos occidentales han tenido el descaro de señalar lo maravillosamente limpios que se han vuelto NUESTRO aire y NUESTROS ríos, mientras que ciudades como Pekín se ahogan en penachos de smog acre, generado en gran parte por la producción de productos de consumo occidentales. Nunca consideré demasiado difícil identificar la diferencia entre las medidas genuinas para ayudar a resolver nuestros problemas climáticos y la flagrante señalización de la virtud, siendo esta última tan inútil como un burro de tres patas en el Grand National de Aintree.

El gobierno del Reino Unido está revisando su postura sobre la espinosa cuestión de la producción nacional de petróleo y gas. Parece haber un consenso entre los partidos con raras muestras de solidaridad en Westminster. Tanto es así, que pronto puede ser difícil identificar a algún político de la corriente principal que confiese haber dicho alguna vez "amén" a ese ideal largamente sostenido de delegar nuestra seguridad energética en déspotas como Putin. Los políticos de todo el mundo occidental se han dado cuenta de que estamos limitados por el dominio del Kremlin. Es difícil ver una salida sin causar un daño aún más grave.

Sea cual sea su opinión personal sobre el ex presidente estadounidense Donald Trump, no tardó en identificar la enorme locura que supone renunciar a la seguridad energética de Estados Unidos. Sostuvo que no se podía lograr el Net Zero a menos que o hasta que la energía de origen nacional pudiera ser sustituida por alternativas verdaderamente viables. Alternativas que pudieran ser controladas totalmente por manos estadounidenses, no por las de regímenes extranjeros agresivos que en realidad prosperan al provocar la inestabilidad geopolítica. Podemos ver este escenario desarrollándose ahora mismo. La guerra de Putin ha hecho subir el valor al por mayor del petróleo y el gas rusos en unos 350.000 millones de libras al día. Para Putin, esto equivale a una ofensiva militar de pago en Ucrania.

En realidad, los países desarrollados (y, de hecho, los países en desarrollo) seguirán necesitando petróleo y gas durante las próximas décadas. El gas proporciona casi la mitad de toda nuestra energía, ya sea para el transporte, la calefacción de nuestros hogares, las necesidades industriales o la generación de electricidad. Las energías renovables, como la solar, la eólica o la hidráulica, sólo generan un 5%.

Incluso si consiguiéramos cambiar todos nuestros vehículos por los eléctricos en 2050, seguiríamos necesitando ampliar masivamente nuestra capacidad de generación para hacer frente al enorme consumo que los puntos de recarga de los vehículos eléctricos supondrán para la red. Las energías renovables, por sí solas, no podrán satisfacer esa enorme demanda futura. La pregunta es: ¿qué pasa si nos encontramos con anticiclones prolongados y el viento deja de soplar? O tal vez nos enfrentemos a periodos prolongados de días sin sol. En el Reino Unido e Irlanda, no hace falta mucha imaginación para prever días sombríos y sin sol.

La cuestión es que la tecnología se ha desarrollado a pasos agigantados en los últimos años. Las nuevas tecnologías permiten ahora extraer gas natural del esquisto de forma económicamente viable. Las Islas Británicas cuentan con vastas reservas, cuyo valor se estima en dos billones de libras. Se sabe que el esquisto de Bowman, en Lancashire, es una de las reservas de gas de esquisto más ricas jamás descubiertas, pero sigue sin explotarse sobre todo porque los sucesivos gobiernos han capitulado ante la brigada local de NIMBY con sus pancartas de protesta, horcas y palos de escoba. Los votos cuentan más que la seguridad energética, o eso parece.

Sin embargo, las actitudes políticas hacia la seguridad energética han estado cambiando mucho antes de que Putin invadiera Ucrania. Hace meses que se avecina una crisis del coste de la vida. Se preveía que las facturas energéticas de los hogares se dispararían tan pronto como nuestras asediadas economías salieran gradualmente de los prolongados bloqueos inducidos por el COVID. Por ello, a los políticos les resultará muy difícil convencer al público de que todos nuestros problemas energéticos actuales pueden atribuirse a la escasez de suministros extranjeros. Los sucesivos gobiernos no han querido aprovechar las enormes reservas de gas de esquisto por miedo a alienar a unos cuantos votantes potenciales malhumorados.

Algunos argumentan que los altos precios del petróleo y del gas refuerzan los argumentos a favor de las instalaciones eólicas en el mar. Pero la eólica, en sí misma, no es una alternativa realmente viable. La eólica es poco fiable y requiere grandes reservas de combustible fósil como respaldo. Otros podrían argumentar que el gas de esquisto no puede extraerse con la suficiente rapidez para aliviar la escasez actual y que la producción de gas de esquisto del Reino Unido no reduciría por sí sola los precios al por mayor. Sin embargo, el valor del gas de esquisto estadounidense se redujo a más de la mitad en menos de diez años. Los precios estadounidenses se mantuvieron razonablemente bajos, mientras que los europeos se multiplicaron por más de seis.

Por lo tanto, la extracción de gas de esquisto tiene enormes beneficios. Si se hace bien, podría crear muchos puestos de trabajo bien remunerados. Otro beneficio importante es que el valor del producto generaría enormes ingresos fiscales en lugar de que grandes cantidades de dinero vayan a engrosar el abultado cofre de guerra de Putin.

Por supuesto, todos somos conscientes de que el gas de esquisto es otra materia prima finita, pero eso no es lo importante ahora. Porque el gas de esquisto puede ser la solución a corto plazo que nos permita ganar el tiempo necesario para desprendernos de la energía rusa.

Lo que sin duda no debemos hacer nunca más es sentarnos a ver cómo se venden al mejor postor grandes trozos de nuestra importante infraestructura nacional. Hacerlo podría permitir que nuestra seguridad energética cayera en manos de otros grandes conglomerados extranjeros, a menudo influenciados por regímenes claramente antipáticos. Si no examinamos estas cuestiones con detenimiento, desapasionamiento y lógica, seguiremos saboreando los amargos frutos de nuestras locuras

En resumen, ningún territorio puede permitirse ya comprometer su seguridad energética. No se puede volver a confiar en Putin y tampoco en muchos otros regímenes que tienen la capacidad de pedirnos un rescate a todos