¿Busca algo que tenga abundantes flores? Pruebe el Cistus-también conocido como jara- es una planta perenne y tupida que crece en profusión en las laderas de las colinas, en tierras de cultivo abandonadas y a lo largo de la costa en suelos pobres, y es perfecta para el Algarve. Pertenece a la familia de las cistáceas o jaras. Las jaras tienen casi siempre flores amarillas, mientras que los Cistus tienen flores rosas o blancas. Las flores de Cistus son grandes y hermosas y son bisexuales, produciendo tanto óvulos como polen. Las flores pueden ser solitarias o en racimos.

Se encuentran en todo el Mediterráneo, desde Marruecos y Portugal hasta Oriente Medio y las Islas Canarias. Con más de 20 especies diferentes, los delicados pétalos son de papel y adornan en verano estos arbustos de hoja perenne, con un follaje gris plateado o verde que puede estar cubierto de una resina aromática y pegajosa, de olor cálido, leñoso y alimonado. Convive con hongos que viven en el suelo; los hongos penetran en las raíces de los Cistus y, de hecho, mejoran su capacidad de absorber agua y nutrientes de la tierra. Algunas de las especies de hongos tienen incluso la capacidad de matar a otras plantas de la zona, lo que da a su huésped una oportunidad aún mayor de sobrevivir.

Los aceites esenciales destilados de Cistus se consideran un cicatrizante de heridas y, como la mayoría de los aceites esenciales, tiene propiedades antivirales y antibacterianas, pero también es aparentemente eficaz para afecciones crónicas como la psoriasis y el eczema, y supuestamente actúa rápidamente para detener la hemorragia de una herida reciente. Se dice que aumenta el drenaje linfático, es beneficioso para el acné y la piel grasa, así como para las arrugas de la piel madura, y puede utilizarse también para la tos, los resfriados y la bronquitis. Un producto tan polifacético suena demasiado bien para ser cierto, pero existe desde la época egipcia y, de hecho, para los reyes de Israel, el árbol de Cistus era uno de los cinco aromas sagrados de la unción sagrada.

También se utiliza en la industria de la perfumería: la resina Labdanum obtenida del Cistus también se conoce como ladanum o ladan. Esta resina marrón y pegajosa se ha utilizado durante mucho tiempo como ingrediente importante en la industria de la perfumería debido a su similitud con el ámbar gris, el compuesto que procedía de los cachalotes, que ahora es ilegal, ya que los cachalotes son una especie protegida. El Labdanum es lo que da a un perfume el profundo aroma del ámbar.

La propia planta dará flores, y una vez que esas flores se marchiten otra ocupará su lugar, por lo que tendrá flores durante todo el verano, dando la impresión de que sus arbustos están repletos de flores.

Las semillas, que pueden permanecer en estado latente durante largos periodos de tiempo, tienen un revestimiento muy duro, por lo que se adaptan bien a los frecuentes incendios forestales que a veces arrasan con grandes extensiones de árboles y arbustos, ya que los incendios pueden ablandar el revestimiento de las semillas y estimular el crecimiento de las plantas. Por ello, el Cistus suele ser la primera planta que se recupera tras un incendio, lo que le da una ventaja frente a otras plantas con las que debe competir por la tierra y el alimento.

¡Una planta tan fácil! Estos arbustos resistentes crecerán en un lugar con pleno sol y un suelo que drene libremente, incluso en suelos pobres donde otros arbustos tienen dificultades para afianzarse. Riéguelos regularmente durante su primera temporada de crecimiento, pero una vez establecidos, toleran la sequía. No les gusta que los poden mucho, así que limite el recorte al mínimo necesario para reparar los daños del invierno y corregir la forma. A medida que las ramas envejecen, se debilitan y dejan de dar flores, por lo que deben eliminarse estas ramas viejas cortándolas por la base. Recorte las flores marchitas para preservar los capullos que formarán las flores del próximo año.

La jara puede reproducirse mediante esquejes de madera. En verano, corte un brote de 5 a 10 centímetros del nuevo crecimiento de la planta. Sumérjalo en hormona de enraizamiento y coloque el esqueje en una maceta pequeña; riéguelo con suavidad y háblele con dulzura, y estará listo para salir al exterior la primavera siguiente.