No puede haber muchas aerolíneas que causen tanta publicidad como Ryanair. Probablemente sea cierto que tienen pocos fans, pero muchos pasajeros.

Ryanair Holdings plc, es el mayor grupo de aerolíneas de Europa, vuelan a más de 200 destinos en 40 países con una flota de más de 470 aviones. Dicen tener otros 210 aviones encargados a Boeing.

Creo que nunca he oído a nadie elegir realmente volar con Ryanair, pero parece que tienen los vuelos adecuados en el momento adecuado y al precio adecuado. También tienen un historial de seguridad envidiable, así como su capacidad para cumplir el horario, incluso si sus aterrizajes van acompañados de fanfarrias de trompeta pregrabadas y la declaración de que otro vuelo ha llegado a tiempo, o incluso antes.

Michael O'Leary no fundó Ryanair

El "pintoresco" Michael O'Leary no fundó Ryanair, sino que se unió a ella más tarde. Ryanair se fundó en 1985. De hecho, no tenía experiencia en el sector de las aerolíneas, sino que era contable. También había montado quioscos rentables en las zonas de Terenure y Walkinstown de Dublín. No tenía experiencia en relaciones públicas, pero sin duda sabe cómo utilizar los medios de comunicación en su beneficio.

La aerolínea tomó su nombre de la familia que la fundó, la familia Ryan. Con un avión de hélice de 15 plazas, realizaban un vuelo diario desde Waterford, una ciudad que hoy sólo tiene 53.500 habitantes, a Londres Gatwick. En aquella época, British Airways y Aer Lingus cobraban un mínimo de 209 libras. Mientras tanto, la feria de lanzamiento de Ryanair costaba 99 libras.

Arrogante y propenso a hacer comentarios que luego contradice

Michael O'Leary se incorporó a Ryanair en 1988 como subdirector general y fue nombrado director general en 1994. En Wikipedia hay una observación interesante sobre O'Leary: "Muchos artículos de prensa han descrito a O'Leary como arrogante y propenso a hacer comentarios que luego contradice. Ha sido extravagantemente franco en sus declaraciones públicas, a veces recurriendo a ataques personales y lenguaje soez. Su estilo de gestión abrasivo, su búsqueda despiadada de la reducción de costes y su actitud explícitamente hostil hacia los competidores corporativos, las autoridades aeroportuarias, los gobiernos, los sindicatos y los clientes se han convertido en una marca distintiva". Creo que la mayoría de nosotros reconocerá esta descripción.

Las afirmaciones de O'Leary sobre la reducción de costes y la obtención de ingresos, como el pago por usar los aseos, los asientos semiparados para que entren más pasajeros, etc., han dado más munición a los humoristas que casi cualquier otro dirigente de una aerolínea. Es una máquina publicitaria de un solo hombre, rara vez favorable, pero sigue trayendo pasajeros.

Los cielos abiertos cambiaron el juego

Probablemente sea justo decir que Ryanair revolucionó el sector aéreo europeo. La política de "cielos abiertos" promovida por la UE dio a los operadores aéreos oportunidades nuevas y potencialmente rentables. La política de "cielos abiertos" comenzó a principios de los años noventa, con la firma por parte de Estados Unidos de una serie de acuerdos con otros gobiernos que establecían normas para los viajes aéreos entre ellos. En 1997 abrió el mercado europeo a la plena competencia. Los acuerdos de cielos abiertos pretendían hacer frente al proteccionismo en el sector aéreo. Muchos gobiernos eran propietarios absolutos de sus principales aerolíneas, o diseñaban leyes para protegerlas de la competencia y subvencionar sus operaciones.

Muchos residentes ingleses de larga duración recordarán que si querían volar al Reino Unido, sólo podían hacerlo con TAP o BA. Existían los llamados "vuelos chárter" (tour incluido), pero no se podía volar con ellos, pero había un floreciente comercio de billetes no utilizados, normalmente a nombre del pasajero original. A menudo se paraba en la facturación, el mercado estaba muy controlado. Eran los días en que TAP y BA obtenían grandes beneficios, podían cobrar lo que el mercado pudiera aceptar. Los vuelos chárter funcionaban como parte de las vacaciones, volando cuando el operador turístico lo deseaba. Recuerde a Dan Air, Britannia, Caledonian, First Choice Airways, Monarch, Thomas Cook Airlines, Airtours, ninguna sobrevivió a las nuevas libertades del aire.

El chárter se convierte en regular

Lo que el mercado quería eran vuelos regulares a precios razonables. British Airways lanzó "Go Fly", (que posteriormente vendió a easyJet) TAP lanzó un operador de bajo coste y hubo muchos otros pequeños operadores que trataron de entrar en este nuevo mercado. easyJet fue el operador que tuvo un "comienzo fulgurante", pero Ryanair también perseguía el mismo mercado, y se convirtió en el líder de la marca muy rápidamente.

¿Cómo lo hizo Ryanair?

Michael O'Leary tenía una visión, y no se vio obstaculizado por el buen gusto, las buenas relaciones con el personal o los sindicatos. Atacaba, y aún lo hace, públicamente a cualquiera que se interpusiera en su camino. Actualmente, es TAP en Lisboa, ya que quiere más espacios. Pronto será otro. Los pilotos de Ryanair dejaron en tierra casi 400 vuelos en 2018 y se alegó que intentaba ilegalmente disuadir a los trabajadores de hacer huelga. El personal de cabina en Bélgica, Italia, Portugal y España se puso en huelga durante 48 horas en 2018. O'Leary acabó permitiendo los sindicatos, pero luego los ignoró. Su relación con sus pasajeros no era mucho mejor, interminables discusiones sobre reembolsos de tarifas, vuelos cancelados, etc.

La respuesta de O'Leary es siempre la misma, ustedes querían vuelos baratos, y eso es lo que les doy. El hecho es que tiene razón. Vuele fuera de la temporada alta y probablemente conseguirá un billete por menos de lo que cuesta el tren de Stanstead a Londres. Tendrá un avión moderno y seguro y, con toda probabilidad, puntual. La tripulación hará todo lo posible por venderle tarjetas de rascar, sándwiches excesivamente caros, etc. No se preocupe, Ryanair todavía no cobra por usar el baño, pero eso podría cambiar. Viajar en avión nunca fue tan barato. Sinceramente, creo y espero que nunca se vuelva a ver a un director general de una compañía internacional como Michael O'Leary. No se le puede reprochar su visión, pero su forma de actuar no es un gran ejemplo de liderazgo en los negocios.

Los pasajeros querían vuelos baratos y fiables, eso es lo que ofrece Ryanair. Barato y servicio completo no van de la mano, obtienes lo que pagas.