Montemor-o-Velho se encuentra en el distrito de Coimbra y tiene más de 26.000 habitantes. Está a 25 kilómetros de Coimbra y se puede ir en coche desde la ciudad por la EN111, o por la A14.

Hora de comer

Tras llegar a la ciudad, llegó la hora de comer. El plato típico aquí es el arroz de lamprea, que no probé, ya que la lamprea, que es un tipo de pez parecido a la anguila, no es mi plato favorito, en su lugar, comí carne de vacuno en un encantador restaurante llamado A Grelha. La comida fue muy barata, lo que me sorprendió porque había mucha comida en mi plato, pero muy sabrosa.

Dejó de llover y llegó el momento de moverse. Los castillos suelen estar situados en lugares altos, y todos estábamos preparados mentalmente para la subida. Pero Montemor está preparado para ello, y descubrimos que hay escaleras mecánicas para llegar al castillo.

Entrada gratuita

La entrada al castillo es gratuita y está abierta a todos los que quieran visitar el pasado. El castillo tiene un origen árabe y fue una de las fortalezas más importantes del siglo X. Se describe como uno de los castillos más estratégicos de Portugal, y entendí fácilmente por qué. Desde todas las torres era posible tener una vista de lugares que estaban a 30 kilómetros o más. Esta posición facilitaba la defensa de la ciudad en cuanto llegaban los enemigos, ya que era más fácil ver cuándo se acercaban, aunque los enemigos estuvieran lejos. Mientras los musulmanes atacaban la ciudad, el castillo era el lugar donde la población vivía y pasaba la mayor parte del tiempo, ya que era más seguro que vivir en los alrededores. Desde el castillo, también es posible ver los grandes campos, que se utilizan para plantar el famoso Arroz Carolino del Bajo Mondego.

En el interior del castillo, hay una pequeña iglesia con un altar de madera y tres pequeñas capillas, una de ellas con zapatos de bebé, junto a una figura de lo que me pareció la Virgen María. La iglesia fue construida en honor a Santa María de la Alcáçova. En el interior, tres naves dan paso a las capillas, que están divididas por arcadas sobre columnas salomónicas que datan del periodo manuelino, durante el siglo XVI. En cuanto a los zapatos, no encontré a nadie que me explicara por qué se ofrecen zapatos de bebé a la figura, pero estoy seguro de que forma parte de una de las leyendas de Montemor-o-Velho.

Historias de Montemor

Una de las leyendas sobre el castillo de Montemor-o-Velho explica que hay dos grandes bóvedas enterradas por los primeros habitantes, sin saber si eran romanos, musulmanes o cristianos. Lo que se sabe es que una de las bóvedas tiene riquezas, oro suficiente para convertir a Portugal en uno de los países más ricos que han existido en el mundo, pero la otra bóveda tiene el mal en su interior. La peste, el hambre, la fiebre y la miseria son capaces de matar a todos los habitantes del país sin piedad. Las bóvedas permanecen intactas hasta hoy. Incluso en los momentos más críticos de la crisis, la gente intentó abrirlas, pero al llegar a las bóvedas la gente se apartó y se dio cuenta de que podría traer aún más miseria si se abría la bóveda equivocada.

Leyendas aparte, en el interior del castillo de Montemor-o-Velho ocurrió uno de los más famosos relatos de amor-tragedia que tuvo Portugal. La historia de Pedro e Inés de Castro fue contada en Lusíadas y forma parte de una de las leyendas más famosas de la ciudad de Coimbra. Sin embargo, fue en Montemor-o-Velho, en 1355, donde el rey D. Afonso IV se reunió con su consejo para debatir el peligro de la unión entre su hijo D. Pedro e Inês de Castro. D. Pedro estaba casado y tras la muerte de su esposa convivió con Inés Castro, su mayor pasión. D. Afonso IV no quería que su hijo se casara con Inés de Castro y, en consecuencia, que uno de los hijos de esa relación se convirtiera en rey después de D. Pedro. Como Inés de Castro era hija de una de las familias aristocráticas más importantes de Castilla, la unión fue vista como un peligro para la independencia portuguesa. Por ello, Inés de Castro fue asesinada en Coimbra y D. Pedro se convirtió en un enfermo mental, llegando a dormir con el cadáver de su amada durante varios años.


Montemor-o-Velho tiene mucho más que ver en las parroquias de los alrededores, sin embargo, el tiempo no ayudaba a nuestro viaje y después de pasar más de una hora en el castillo, ya que se tarda más de una hora en visitarlo, decidimos volver a casa y contemplar los grandes paisajes de Montemor-o-Velho.