Es fácil, oigo decir. Pero tus suposiciones pueden ser erróneas: una puede ser de colores brillantes y la otra una maestra del disfraz, de color beige o marrón apagado.

Aunque las mariposas y las polillas comparten la misma clasificación , Lepidoptera, tómese la molestia de observar, por ejemplo, a la mariposa Junonia iphita, de color apagado y con hojas, o a la polilla Apantesis phalerata, de extravagantes alas amarillo rosado, y se sorprenderá.

Hay varias diferencias que las distinguen, y una vez que las conozca, le resultará fácil identificarlas.

Momento del día

Esto es obvio: las mariposas son activas durante el día y las polillas han evolucionado para ser nocturnas, viajando a la luz de la luna. Las polillas se sienten atraídas por la luz, y es un espectáculo familiar: se reúnen alrededor de las luces exteriores, hechizadas por la luz pero confundidas por la proliferación de "lunas" artificiales y, en el proceso de su confusión, son devoradas por los depredadores o simplemente se sobrecalientan. Aunque los científicos afirman que todavía hay que investigar para comprender plenamente el comportamiento de las polillas, sí saben que las lámparas han echado por tierra la programación evolutiva de las polillas. Parece que no son las bombillas más brillantes de la caja, por así decirlo, pero lo que la evolución de las polillas no pudo anticipar fue la difusión de la luz eléctrica 24/7 en nuestro mundo moderno.

Alas: ¿abiertas o cerradas?

Las polillas descansan con las alas abiertas, mientras que las mariposas suelen plegar las suyas. Son "ectotermos", lo que significa que dependen de fuentes externas para obtener calor corporal, por lo que abren sus alas para calentar su temperatura corporal y poder volar.

Forma de las antenas

Las antenas de las polillas suelen tener forma de hoja o de pluma, mientras que las de las mariposas son largas y desnudas con un extremo bulboso. Aunque normalmente es así, hay algunas polillas que tienen antenas delgadas en lugar de plumas, como la Polilla del Zodiaco, sin embargo las antenas de estas polillas tienden a ser rectas en lugar de curvas.

Frenillos

Las polillas tienen un frenillo, que es un dispositivo de acoplamiento de las alas que asegura que las alas delanteras y traseras se desplacen juntas durante el vuelo. Las mariposas no lo tienen.

Pupa - capullo v pupa

En el metamorfismo de oruga a mariposa o polilla, las orugas tejen una pupa hecha de proteínas endurecidas, pero las orugas de polilla forman una pupa sedosa, que se conoce como capullo. De nuevo, a pesar de que esta es una regla generalizada, hay algunas excepciones: ejemplos como las polillas gitanas que forman una pupa que se asemeja a la de una mariposa y la mariposa Parnassius que hace un capullo.

Ojos

Las mariposas tienen dos ojos como nosotros. Pero los ojos de las mariposas son ojos compuestos porque tienen múltiples lentes. Eso significa que las mariposas pueden ver muchas cosas diferentes en muchas direcciones al mismo tiempo. Las dos especies se han adaptado a tener ojos diferentes para adaptarse a sus condiciones de luz. En general, las polillas tienen dos tipos de ojos diferentes. Mientras que los ojos compuestos proporcionan una buena área de visión pero sólo una baja agudeza, los ojos simples pueden detectar el movimiento y los colores con más detalles. Además, los ojos de las polillas tienen una avanzada sensibilidad al contraste, lo que es esencial para moverse por la noche.

Aspecto general

En general, las polillas tienden a ser más corpulentas y tienen el cuerpo peludo, mientras que las mariposas son suaves y delgadas. Esta diferencia de aspecto se debe al tamaño de las escamas: las mariposas tienen escamas mucho más pequeñas. ¿Y las escamas? ¿Ha tocado alguna vez las alas de una polilla o mariposa y se ha manchado los dedos de "polvo"? Ese polvo está formado por pequeñas escamas, como las de los peces. Estas escamas dan a las mariposas y polillas su nombre científico de Lepidoptera (Lepido = escama, y ptera = ala).

Camille Pissarro, un famoso artista, dijo una vez: "No hay que tener miedo en la naturaleza: hay que ser audaz, a riesgo de ser engañado y de equivocarse". Supongo que hay muchas polillas audaces que no han aprendido de sus errores.