La declaración del gobierno etíope de una "tregua humanitaria" el 24 de marzo fue una sorpresa. Hace seis meses, los rebeldes avanzaron desde su provincia natal de Tigray más de la mitad del camino hasta la capital del país, Addis Abeba, y el primer ministro Abiy Ahmed parecía estar al borde de la derrota.

Los tigres se aliaron con otro movimiento separatista, el Ejército de Liberación Oromo, y estuvieron a punto de unirse a ellos físicamente. La supervivencia del segundo país más grande de África parecía pender de un hilo, y las guerras fronterizas, si se rompía en estados sucesores definidos étnicamente, podrían haber durado décadas.

Pero los tigres superaron sus suministros, Abiy Ahmed recibió algunos drones de fabricación turca, y a finales de año la línea del frente se había desplazado hacia el norte, hasta la frontera de Tigray. Allí el ejército etíope se detuvo, consciente de que tomar la provincia rebelde por la fuerza podría implicar enormes bajas en ambos bandos y no tenía ninguna garantía de éxito.

Tigray no tiene salida al mar, por lo que un bloqueo etíope a todos los suministros de alimentos del exterior era la opción obvia. El mes pasado, al menos dos millones de los siete millones de habitantes de Tigray sufrían una carencia extrema de alimentos, y prácticamente todos pasaban hambre a todas horas.

Sin embargo, si se quería convencer a Tigray de que permaneciera en Etiopía, el bloqueo tenía que terminar antes de que un gran número de personas muriera de hambre. Abiy Ahmed lo entendió, pero sigue siendo poco probable que declare una tregua sin que los líderes tigrayanos le garanticen que la respetarán, y que después habrá verdaderas negociaciones.

La guerra de Tigray ha matado a decenas de miles de personas y ha desplazado a millones, pero ahora existe la posibilidad real de que la guerra de dieciséis meses termine con una paz negociada que mantenga a Tigray, al menos formalmente, dentro del Estado etíope. Esto es importante, porque una secesión exitosa de Tigray probablemente habría desencadenado una cascada de otros movimientos de separación.

La guerra en Yemen es mucho más antigua (ya lleva siete años) y mucho más sangrienta (400.000 muertos y contando). Los medios de comunicación internacionales suelen presentarla como una guerra entre el gobierno yemení "legítimo" y los rebeldes "Houthi", en la que diversas monarquías y dictaduras árabes apoyan al gobierno e Irán a los rebeldes. Nada de eso es cierto.

Los Houthi son la milicia de las tribus del norte de Yemen que se rebelaron cuando el régimen controlado por Arabia Saudí intentó quitarles su parte de los limitados ingresos petroleros del país. (Irán simpatiza con ellos porque las tribus Houthi, al igual que Irán, son musulmanes chiítas, pero Teherán no los apoya ni puede apoyarlos militarmente.

El gobierno "legítimo" es un antiguo mariscal de campo yemení y político llamado Abdrabbuh Mansur Hadi, que fue instalado como presidente interino (sin elecciones) por un período de transición de dos años hace once años. Consiguió el puesto gracias a un acuerdo con los saudíes, que siempre quieren a un hombre obediente en el poder en el turbulento país de su sur.

Hadi sólo buscaba asegurar su propia posición cuando intentó privar a los Houthis de su parte de los ingresos del petróleo, porque él mismo es del sur. Cuando se rebelaron y tomaron el control de la mayor parte del país, huyó a Arabia Saudí, donde ha pasado la mayor parte de su tiempo desde entonces.

Los saudíes y sus amigos del Golfo (con el respaldo de Occidente) han estado bombardeando Yemen desde entonces, pero sus ejércitos son en su mayoría mercenarios poco motivados, por lo que no les va bien sobre el terreno. La guerra está estancada desde hace años, y un bloqueo casi total ha llevado a la mayor parte del país al borde de la hambruna. La mayoría de esas 400.000 muertes son por hambre.

Así que la tregua de dos meses es una bendición, aunque hasta ahora sólo permite la entrada de combustible en los puertos, no de alimentos. No hay principios en juego en ninguno de los dos bandos, sólo escasas consideraciones de dinero y poder, por lo que, en teoría, deberían ser capaces de llegar a un acuerdo de paz duradero en el que todos compartieran la riqueza (bastante limitada).

En la práctica, en Yemen, nunca es tan sencillo, pero el apoyo de Occidente a Arabia Saudí ha disminuido desde que el príncipe heredero Mohammed bin Salman se puso en evidencia (el asesinato de Jamal Khashoggi, etc.), por lo que es posible que ahora todos estén dispuestos a negociar. Si no, ¿por qué la tregua?

Si funciona, todavía habrá una gran y peligrosa guerra en Ucrania, pero dos de las tres peores guerras del mundo habrán terminado. Comparado con el largo y sangriento pasado, no es un mal récord.