La realidad es que Covid-19 causó un daño dramático a las empresas y muchas de ellas sólo quieren volver a la rutina empresarial "normal".

La idea de una semana laboral más corta ha vuelto a surgir, incluso en Portugal. La reducción de la semana laboral se presenta como el futuro de la productividad de los empleados y del equilibrio entre la vida laboral y la personal. No hay que mirar muy atrás para ver que la semana laboral era normalmente de seis días. Los debates sobre la duración de la semana laboral no son nuevos. En 1926, la Ford Motor Company estandarizó el modelo de semana de cinco días; antes, la práctica común era una semana laboral de seis días, con sólo los domingos libres.

Henry Ford lo inició

"La teoría de Henry Ford era que cinco días de trabajo, con el mismo salario, aumentarían la productividad de los trabajadores, en el sentido de que la gente se esforzaría más en la semana laboral más corta", dice Jim Harter, científico jefe de gestión del lugar de trabajo y bienestar de la empresa de análisis estadounidense Gallup. La teoría, al menos en Estados Unidos, pareció funcionar bastante bien y en las décadas posteriores, la semana laboral de cinco días se ha convertido en una práctica habitual en Estados Unidos.

Antes de la revolución industrial en el Reino Unido, la mayoría de la gente trabajaba entre 12 y 16 horas al día, seis días a la semana, sin vacaciones ni festivos pagados. Los riesgos de seguridad estaban por todas partes, las máquinas no tenían cubiertas o vallas de seguridad y niños de hasta 5 años las manejaban. Los salarios eran muy bajos, las mujeres y los niños recibían menos de la mitad de los salarios de los hombres y tenían que trabajar la misma cantidad de tiempo.

No hay vacaciones anuales pagadas

Sólo en el verano de 1938, miles de británicos de clase trabajadora pudieron disfrutar por primera vez del sol, el mar y la arena, gracias a una nueva ley que les permitía disfrutar de vacaciones pagadas. Lugares como Blackpool vieron de repente cómo miles de personas acudían en tren para disfrutar de este nuevo fenómeno de las vacaciones. Tuvieron que pasar más de cien años para que la gente descubriera unas vacaciones en el extranjero, generalmente de dos semanas.

Tanto progreso en un tiempo relativamente corto, pero ¿ha llegado ahora demasiado lejos? El argumento más utilizado es "trabajaré más y durante más tiempo durante los cuatro días". Seamos razonables, algunos lo harán, otros no. No he leído en ningún sitio que la gente que promueve una semana de cuatro días espere recibir un salario menor. Parece ser, quiero trabajar menos, pero por el mismo salario.

Esto plantea la pregunta obvia, ¿cómo puede funcionar un negocio basado en una semana de cuatro días? ¿Las tiendas sólo abrirán cuatro días? Por supuesto que no, tendrán que contratar personal adicional. El único problema es que ya hay escasez de personas que buscan trabajo.

¿Y el sector turístico?

Los hoteles y restaurantes ya tienen problemas para encontrar personal. Si la gente sólo quiere trabajar cuatro días a la semana, significa que se necesita más personal, y simplemente no está disponible. Sé de restaurantes que no pueden abrir después de Covid-19 porque no encuentran el personal que necesitan. Otros tienen que abrir en horario reducido.

Joe O'Connor, director ejecutivo de 4 Day Week Global, afirmó que no hay forma de "volver al reloj" del mundo anterior a la pandemia: "Cada vez más, los directivos y ejecutivos están adoptando un nuevo modelo de trabajo que se centra en la calidad de los resultados, no en la cantidad de horas", dijo. "Los trabajadores han salido de la pandemia con expectativas diferentes en torno a lo que constituye un equilibrio saludable entre vida y trabajo".

A mucha gente le gustará la idea de un fin de semana de tres días, pero para la gran mayoría de las empresas no es práctico. En el mejor de los casos, aumentará sus costes laborales hasta un nivel inaceptable o reducirá su capacidad de producir cualquier servicio o producto que comercialicen.

Algunas empresas experimentan con una semana de cuatro días

En el Reino Unido, más de 3.000 trabajadores de 60 empresas de todo el país probarán la semana laboral de cuatro días, en lo que se considera el mayor plan piloto que se lleva a cabo en todo el mundo. Se aplicará inicialmente de junio a diciembre. España también ha iniciado un experimento similar este año.

En Madrid, en verano, se lleva a cabo un interesante experimento desde hace varios años. Los viernes los trabajadores de las oficinas empiezan mucho antes por la mañana, no almuerzan y se van a las 15:00 horas. Parece un enfoque razonable y práctico para aumentar el fin de semana sin disminuir el rendimiento.

El aumento constante que encuentro en mis investigaciones es que las empresas de todo el mundo, después de Covid-19, necesitan contratar más personal que esté preparado para trabajar en la oficina. Se afirma que necesitan ofrecer una semana de cuatro días para atraer al personal a trabajar para ellos.

¿Quién dicta las condiciones de empleo?

Parece que estamos entrando en un periodo en el que los trabajadores sienten que pueden dictar las condiciones de su empleo, de lo contrario, encontrarán trabajo en otra parte. Todo esto cambiará cuando haya más personas que busquen trabajo y estén dispuestas a trabajar cinco días a la semana. Tal vez la espiral del coste de la vida obligue a la gente a empezar a replantearse lo que tiene que hacer para pagarse la vida.

Vale la pena recordar que hace poco más de cien años, la semana de seis días era la norma, y era común que las horas de trabajo estuvieran entre 14 y 16 horas al día. Quizá una semana de cinco días y 8 horas al día no sea tan descabellada.

Covid-19 ha cambiado mucho más de lo que nos hemos dado cuenta en un principio.