¿Cómo lo sabía? Bueno, Gran Bretaña ha estado acusando a Rusia de cometer un genocidio en Ucrania, y como eso no puede ser cierto -los rusos nunca se comportan mal, ni siquiera en tiempos de guerra- los malvados británicos deben estar creando un pretexto para lanzar un ataque nuclear.

"Es la opción perfecta", explicó Soloviev. Los estadounidenses no quieren hacerlo ellos mismos, porque podrían ser golpeados en represalia por las armas nucleares rusas. Son los británicos los que recibirán la orden de utilizar sus armas nucleares tácticas en Ucrania, y sufrir las represalias rusas si es necesario. (Todo el mundo sabe que el Reino Unido es una colonia controlada por Estados Unidos).

Tal vez sea una tontería propagandística estándar. Después de todo, sonaría perfectamente plausible para cualquiera que obtenga toda su información de los medios de comunicación rusos. Pero el régimen de Vladimir Putin tiene la extraña pero profundamente arraigada costumbre, cada vez que se prepara para cometer algún acto ruin, de acusar a la otra parte de hacerlo, o de planear hacerlo, primero.

Es como un boxeador que siempre telegrafía sus golpes: no tiene ningún sentido práctico, pero tal vez tenga sentido psicológico. En cualquier caso, me llamó la atención, y apuesto a que hizo lo mismo en los círculos estratégicos de varias capitales occidentales.

Soloviev es un bocazas de opinión, pero es una auténtica celebridad, está en toda la televisión rusa y es lo más cercano a Putin que hay en los medios de comunicación. Tiene varios programas en el canal estatal Rossiya-1, el más importante de Rusia, y el programa del domingo pasado contó con la presencia de Margarita Simonyan, la propagandista favorita de Putin.

Tal vez se trató de una especulación ociosa para llenar el tiempo de la tertulia, o tal vez fue un intento de desacreditar los numerosos informes sobre los crímenes cometidos por las tropas rusas en Ucrania, pero tal vez fue un intento de apertura para justificar y normalizar el eventual uso de armas nucleares tácticas rusas contra las fuerzas ucranianas.

Me inclino a dar más peso a las dos primeras posibilidades, simplemente porque la planificación anticipada no ha sido el sello distintivo del comportamiento militar ruso en esta guerra. Pero esto es lo que la gente encargada de la planificación de contingencias le estaría diciendo a Putin ahora mismo, si es que hay alguien en casa en el departamento de previsión estratégica de las fuerzas armadas rusas.

La gran ofensiva rusa que comienza esta semana en el este de Ucrania podría capturar suficiente territorio para que Putin congele la situación y declare una victoria, pero llevaría muchas semanas e implicaría más bajas enormes. Y podría no tener éxito, incluso después de todo eso.

De hecho, hay una posibilidad igual o mayor de que la ofensiva rusa se detenga, o incluso de que el ejército ruso se desanime y se deshaga (como hizo contra los japoneses en 1905, contra los alemanes en 1917 y contra los polacos en 1920).

Admitir la derrota contra un oponente mucho más pequeño como Ucrania después de haber iniciado deliberadamente la guerra pondría al régimen de Putin en riesgo mortal, así que ¿cuáles son las mejores opciones que le quedan al Gran Líder? En realidad, sólo hay una. Escalar.

Esto es lo que Putin siempre hace cuando está en problemas, y la única escalada que podría cambiar el curso de los acontecimientos en ese momento sería nuclear. Sólo pequeñas armas nucleares, por supuesto: esto sería un farol para obtener algunas concesiones de los ucranianos y mantener a raya a la OTAN, no una decisión de cometer un suicidio nacional (incluyendo la extinción personal de Putin).

Rusia tiene algunas armas nucleares "tácticas" muy pequeñas, de un kilotón o menos. Nadie más se molesta en hacerlas tan pequeñas, pero entonces el ejército de nadie más sigue viendo reflexivamente las armas nucleares, independientemente de las doctrinas formales de disuasión, como un tipo de artillería más grande.

Utiliza una en una explosión aérea sobre una pequeña ciudad ucraniana o incluso una posición militar ucraniana, y matarás a unos pocos miles de personas, incluyendo incluso a las víctimas de la lluvia radiactiva. Y tal vez -sólo tal vez- eso asustará a los ucranianos y a la OTAN para que le den a Putin una victoria parcial para salvar la cara.

Así que si se llega a eso -no estoy prediciendo que lo haga, pero podría hacerlo-, ¿qué debería hacer la OTAN? La respuesta, casi seguro, es: NO HACER NADA NUCLEAR.

Condenar el primer uso de armas nucleares por parte de Rusia, por supuesto, y ver cómo el mundo entero se une al coro. Ucrania debería continuar con las operaciones militares como si no hubiera ocurrido, salvo que en este momento podría volver a pedir a las fuerzas de la OTAN que proporcionen apoyo aéreo dentro de sus fronteras y la OTAN debería aceptar. Y todo el mundo a esperar lo mejor.

¿Cuál es la alternativa? ¿Entrar en una guerra nuclear táctica en suelo ucraniano? ¿Bombardear Moscú? No seas estúpido.