El evento ha crecido a mayor escala a lo largo de los años, poniendo a Portugal en el punto de mira cuando se trata de startups y capital riesgo, pero también como un lugar maravilloso para trabajar y vivir. El crecimiento del 40,6% de los expatriados en 2021 en comparación con 2011 también apoya esta percepción.

Portugal tiene más empresas unicornio que España, Grecia e Italia juntas, según el director ejecutivo de Startup Portugal. Si se compara el tamaño de Portugal con esos países combinados en términos de población y PIB en 2021 es menos del 9% y alrededor del 1%, respectivamente.

El país también cuenta con un talento de ingeniería de alta calidad, a un coste competitivo, combinado con un nivel extremadamente alto de dominio del idioma inglés (en comparación con España, Francia e Italia). Los fundadores portugueses están altamente cualificados, y la mayoría de ellos tienen al menos un máster. Esta es una de las razones de este improbable éxito de los últimos años.

Las 50 startups portuguesas que más han crecido en los últimos 2 años han recaudado 1.200 millones de euros, tienen una valoración agregada de 6.000 millones de euros y emplean a 3.500 personas, según Rows. Se trata de empresas con negocios globales que han elegido como sede u oficinas a Portugal.

En 2021, Estados Unidos sigue siendo el principal contribuyente de financiación a las startups portuguesas, especialmente en la fase de crecimiento, seguido por el Reino Unido.

La financiación pública es también uno de los motores más importantes del ecosistema de Capital Riesgo en Europa. El Banco Europeo de Inversiones y el Fondo Europeo de Inversiones han apoyado diferentes soluciones como un fondo de inversión directa y un fondo de fondos. La Comisión Europea también está comprometida económica y financieramente para apoyar el crecimiento de los emprendedores europeos.

Las startups portuguesas son de una amplia gama de sectores como un competidor de Excel y Google Sheets a la plataforma de trabajo a distancia a proptech, aplicación de apoyo a la alimentación a la custodia de monedas digitales y un cryptobank autorizado por las autoridades estadounidenses.

Las criptodivisas son un área en la que Portugal ha sido noticia con los nómadas digitales que se han trasladado a Portugal para crear su primer pueblo nómada digital, con el apoyo del gobierno de la isla de Madeira. Pero no es la única iniciativa. La familia bitcoin, una conocida familia holandesa que ganó una fortuna con Bitcoin, eligió Portugal para vivir después de pasar los últimos 5 años en 40 países diferentes. Portugal es un país fiscalmente eficiente para las criptomonedas y vivir es fácil en Portugal, según otros expatriados que se trasladaron a Portugal.

Madeira está creando incubadoras y una criptoaldea para desarrollar la innovación y atraer a los nómadas digitales. Pero esto está ocurriendo en muchas otras ciudades, como Lisboa. El nuevo alcalde de Lisboa, Carlos Moedas, lanzó la idea de crear un proyecto de fábrica de unicornios y ya está en construcción y se espera que esté terminado antes de la próxima edición de la Web Summit, en noviembre de este año.

Los fondos de capital riesgo portugueses desempeñan un importante papel de aprovechamiento del conocimiento local y de apoyo a los emprendedores con su huella internacional, dando apoyo para crear escala y promover la creación de redes. Este era un mercado incipiente hace apenas un par de años, pero está en auge y con mucho que ofrecer.

Diogo Saraiva de Ponte
Director de Inversiones de STAG Fund Management

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