Los geranios son plantas muy populares que se adaptan bien a Portugal, y verá sus coloridas salpicaduras tanto en balcones como en jardines. Las distintas especies tienen un follaje y unas flores diferentes, y todas tienen una floración brillante dondequiera que se planten, ya sea en parterres de jardín o en macetas, jardineras o contenedores. Hay un par de datos sobre estas plantas en flor que le sorprenderán, y quizás le inspiren a volver a visitar estas alegres flores. A los jardineros novatos les gustaría saber más sobre estas flores, así que siga leyendo y pruebe a plantar algunas esta temporada. Pocas plantas ofrecen tantas opciones, y con más de 300 especies, están disponibles en una amplia gama de colores y tipos de floración, follaje e incluso aroma. Su tamaño varía desde unos compactos 15 centímetros hasta varios metros de flores.

¿Qué son los geranios?

Esta popular planta de jardín esconde un secreto: no es un verdadero geranio. Los geranios de jardín, también conocidos como geranios anuales, pertenecen en realidad al género Pelargonium. Originarios de Sudáfrica, llegaron a Europa en el siglo XVII, donde siguen siendo populares. Ahora existen entre 250 y 300 especies, a partir de las cuales se han desarrollado muchos miles de variedades, y es una planta realmente versátil.

¿Semillas o esquejes?

Aunque es posible cultivar algunos tipos de geranios a partir de semillas, los esquejes de tallo son la forma más popular de propagarlos. Haz el corte justo por debajo de un nudo de la hoja y entre 10 y 15 centímetros por debajo de la punta del tallo. Recorta el follaje inferior, dejando dos o tres hojas en la parte superior, de modo que tengas de tres a cuatro pulgadas de tallo desnudo. Elimine los brotes de las flores y las hojas, ya que podrían desviar la energía de la formación de las raíces.

Cuándo tomar los esquejes

En realidad no tienen un periodo de inactividad durante el invierno, por lo que se pueden tomar en cualquier momento de la temporada, pero abril es el momento perfecto para tomar esquejes. El éxito depende de la luz, el calor y el riego para obtener los mejores resultados: el calor y las horas de luz más largas producen plantas más fuertes.

Los geranios toleran la sequía

Estas plantas adoran los climas soleados y el riego moderado, siempre que se planten en un suelo que drene bien. Son plantas que requieren relativamente poco mantenimiento y son una excelente opción para la jardinería en contenedores. Pero el fuerte calor del verano puede pasar factura a estas plantas, y muchos geranios comunes dejan de florecer cuando el tiempo es muy caluroso, lo que se conoce como "golpe de calor", pero reanudan la floración cuando el peor calor ha pasado. Y prosperan cuando están en macetas. Las macetas son un buen hogar para los geranios, ya que mantienen las plantas bajo control y pueden moverse fácilmente para asegurarse de que los geranios reciben suficiente luz solar. Algunos geranios crecen mejor con un poco de sombra por la tarde.

Poda de los geranios

Los geranios anuales que se plantan en el exterior no necesitan ser podados, pero la decoloración regular puede ayudar a prevenir enfermedades y aumentar la producción. Basta con pellizcar todo el tallo de las flores después de que éstas se marchiten y eliminar las hojas secas de las plantas. Si se mantienen en el interior, crecerán "con patas" y adelgazarán, por lo que hay que podar regularmente pellizcando los puntos de crecimiento para fomentar la ramificación.

¿Qué plantas crecen bien con los geranios?

Los geranios son plantas de compañía beneficiosas porque repelen muchos insectos y plagas, y son un compañero tradicional de las rosas. También puede plantarlos con otras plantas que suelen convertirse en objetivos de plagas, como el maíz, las uvas y las coles.

Muchas especies de geranios tienen hojas muy perfumadas

Los geranios son conocidos por su aromático follaje verde, cuya fragancia varía de una planta a otra. Los nombres comunes de las plantas suelen hacer referencia a la fragancia de sus hojas: Geranio de almendra (P. quercifolium), geranio de manzana (P. odoratissimum), geranio de lima (P. nervosum), geranio de nuez moscada (P. x fragrans 'Nutmeg'), geranio de menta (P. tomentosum). Otros geranios producen una fragancia que huele a rosas y limones. Algunos incluso huelen a fresa.

¿Son comestibles?

Aparentemente sí: tanto las flores como el follaje aromático de los geranios son comestibles. Basta con enjuagarlos bien antes de utilizarlos en cualquier receta. Las hojas pueden utilizarse para aromatizar platos de carne, pollo o pescado, e incluso postres. Los pétalos también son maravillosos en las ensaladas si se prepara un aderezo con vinagre, y las hojas secas o frescas se pueden convertir en té.