Conocido como el Hospital de Bonecas en portugués, es una fantástica curiosidad situada en la Praça da Figueira, 7, en Lisboa y fue notablemente fundada en 1830.

El hospital de muñecas despertó mi propia curiosidad, así que tuve que averiguar más sobre su historia a través de la propietaria del hospital, Manuela Cutileiro.

Este mágico negocio familiar vende muñecas, sin olvidar los accesorios, restaura y repara muñecas y otros juguetes en su quirófano y cuenta con una increíble colección de muñecas en su museo.

Reparando recuerdos

La familia de Manuela Cutileiro lleva casi 200 años dedicándose a remendar recuerdos de la infancia: "El hospital fue fundado por Doña Carlota, y esta tienda tradicional era originalmente una tienda de hierbas medicinales que vendía hierbas secas e infusiones muy solicitadas en la época. Doña Carlota también era artesana y tenía mucha habilidad para hacer muñecas. Hacía las muñecas de la época, que eran un tipo de muñecas de trapo, por lo que su tienda también se hizo conocida por sus muñecas. Cuando las muñecas empezaron a evolucionar, ella empezó a arreglar las muñecas de los niños de la zona y así es como empezó el hospital" Han mantenido sus raíces y siguen vendiendo tés y hierbas medicinales y siguen reparando con cariño las queridas muñecas de todos.

Manuela Cutileiro me contó que, hoy en día, su equipo no es muy grande y que se trata de un equipo familiar de hasta cinco personas, dependiendo de la carga de trabajo. A pesar del tamaño del equipo, la reputación del hospital ha crecido considerablemente: "Somos un lugar donde se guarda todo, donde se guardan las nostalgias de la infancia, los recuerdos, donde todo tiene su espacio, y por eso quizás llevamos muchos años funcionando".

"No tenemos muchos muñecos que sabemos que son raros, pero siempre queremos ser un hospital, y en el hospital todos los pacientes tienen el mismo valor, por eso no nos gusta diferenciar nuestros muñecos. Nos gusta que nos conozcan como una gran sala de juguetes en la que caben todos".

Un tesoro de Lisboa

¿Un tesoro de Lisboa? Definitivamente, pero también ha cautivado el corazón de gente de todo el mundo, ya que Manuela explica que los juguetes que acuden a ellos para ser reparados son, de hecho, internacionales: "Quiero decir de todo el mundo, no sólo arreglamos muñecas o juguetes portugueses, sino que vienen de lugares tan lejanos como Australia, América, Israel e incluso Hong Kong".

Manuela explicó que el tipo de trabajo que realizan en las reparaciones depende "de la enfermedad de la muñeca, hoy en día, también hacemos restauraciones de cuadros y porcelana. Nuestro trabajo es muy variado y aún más imaginativo" En cuanto a lo que les diferencia de otros hospitales de juguetes de todo el mundo es que "reparan de todo, desde esos osos de tamaño natural que se ven a la entrada de las tiendas en los centros comerciales hasta el más pequeño de los osos que los niños traen en su mochila en un avión" Además, aparte de las reparaciones, venden muñecas desde España, a menudo poniéndoles trajes que han hecho ellos y tienen todo tipo de ropa incluyendo trajes más tradicionales así como accesorios y zapatos.

Manuela me contó que lo que inspiró su fantástico museo fue "la gran cantidad de juguetes que habían acumulado a lo largo de muchas generaciones, porque el hospital se quedó en la familia, en el mismo edificio, en la cuarta planta y se transmitió de generación en generación".

Admitió que "la cuarta planta empezó a quedarse pequeña para la cantidad de juguetes que habíamos acumulado y nos empezaron a pedir que mostráramos la planta a grupos de niños de diferentes colegios y la presión para hacer una exposición llegó cuando un congreso de bibliotecas infantiles nos pidió que abriéramos totalmente nuestras puertas a los escolares". Esto se debió a que en el primer piso del edificio había una escuela sólo para niños, con profesores que también vivían en el mismo edificio. Hoy en día esto sería impensable" Tenemos una conexión especial con la escuela y conservamos su memoria en nuestro museo, lo que es especial es que muchos ex alumnos siguen visitando nuestro hospital y compartiendo sus fotografías".

Muñecas portuguesas

Me dijeron que las muñecas del museo no son sólo portuguesas y que, en realidad, Portugal nunca ha sido tan grande en la fabricación de muñecas: "No hay una gran cantidad, ni una gran historia de muñecas portuguesas que se puedan ver en el museo, ya que sólo tienen un puñado de muñecas hechas en Portugal", me dijo Manuela, que sólo sus juguetes de cartón y las muñecas de trapo son genuinamente artesanales y portuguesas. Añadiendo además que "siempre hemos dependido de las muñecas españolas, con la creencia de que sólo son buenas si son españolas y por eso siempre hemos tenido pocas fábricas de muñecas."

"En los años 50, había algunas fábricas que hacían el mismo tipo de muñecas que en España, pero los dueños de esas fábricas eran en realidad españoles y habían huido a Portugal durante la Guerra Civil, por lo que no se podía decir honestamente que la muñeca era nuestra".

En cuanto a los temores de las muñecas, Manuela me dijo que durante Halloween han creado una exhibición "con nuestras muñecas vestidas como los personajes más malévolos de las películas de terror y como ex-profesora, lo hacemos con fines educativos, tenemos una muñeca bebé llorona a la que le hemos pintado el pelo y maquillado para que se parezca a Chucky, incluso añadiendo un cuchillo de plástico para el efecto."Añadiendo que "esta muestra es para desmitificar la idea de los muñecos y las películas de terror y para que los niños vean que el único terror está en nuestras cabezas y que los pobres muñecos sólo se usan como figuras como cualquier otra cosa en las películas".

La próxima vez que estés en Lisboa tendrás que venir a ver el hospital por ti mismo porque las palabras no hacen justicia a este lugar único, ¡es una experiencia única! Para más información, visite www.hospitaldebonecas.com y puede encontrarlos en Facebook @hospitaldebonecas1830.