En primer lugar, para cualquier votante del Reino Unido, es casi imposible mostrarse totalmente imparcial en esta cuestión todavía espinosa. Al fin y al cabo, o votamos por la salida o votamos por la permanencia. Tal vez lo más cercano a una posición de imparcialidad sea que nos hayamos abstenido y no hayamos votado en el referéndum del Brexit. Francamente, no culpo a nadie que no haya votado, porque hubo mucho flimflam y ruido en general, pero no mucho sentido común durante toda la campaña. Todo estaba muy cargado y pocos temas relacionados con el Brexit se discutieron de forma desapasionada. Fue todo bastante desagradable.

Entonces, ¿cómo voté? Bueno. Voté por la salida. ¿Me arrepiento? En algunos aspectos sí, pero en otros no. ¿Creo que la vida ha mejorado después del Brexit? En realidad no, pero seamos sinceros, el mundo en general ha tenido que lidiar con problemas mucho más grandes que la salida de Gran Bretaña de un bloque comercial. ¿Creo que las cosas han empeorado después del Brexit? Bueno, la combinación de la pandemia y las fechorías de Putin han contribuido definitivamente a hacer la vida mucho más difícil, y no sólo en el Reino Unido. El Brexit ha pasado a un segundo plano. Las noticias de ayer.

En segundo plano

Muchos optarían por identificar el Brexit como la causa principal de todos nuestros males actuales, pero está claro que no lo es. Los ojos políticos se han desviado definitivamente de la pelota tras el Brexit, ya que Covid golpeó. Muchos se están encogiendo de hombros mientras el Parlamento del Reino Unido sigue discutiendo sobre quién ha estado "ilegalmente" bebiendo cerveza y comiendo tarta de cumpleaños durante el cierre de la pandemia, en lugar de ver a nuestras figuras políticas dedicarse a cosas importantes como dirigir el país. Esto me parece totalmente extraño. Estoy convencido de que tenemos el grupo equivocado de personas en el Parlamento (de todos los colores) ¡y punto! Si esta es la calidad del discurso, realmente me desespero.

Paso bastante tiempo en Portugal y debo confesar que me resulta difícil encontrar demasiados partidarios del Brexit allí. Después de todo, los expatriados han elegido una vida en un Estado miembro de la UE, así que esta lealtad a Bruselas no me sorprende del todo. Lo que sí me sorprende de vez en cuando es la fuerza del sentimiento que algunos expatriados siguen teniendo en contra del Brexit, presumiblemente porque el Brexit les ha otorgado una serie de obstáculos (y costes) adicionales que antes no existían. Puedo entender que el Brexit haya alterado algunos carros de manzanas en el camino.

Bueno para Portugal

Supongo que, en cierto modo, el Brexit ha sido algo bueno para Portugal. Ciertamente ha empujado a un número de expatriados a solicitar formalmente la residencia en lugar de enfrentarse a la temida regla de los 90 días. Antes del Brexit, recuerdo que a muchos "residentes" de buena fe les parecía un poco injusto una vez que se habían comprometido a llevar una vida estable en Portugal, mientras que otros simplemente iban de un lado a otro (jugando con el sistema) y evitaban dar el "paso" y asumir los diversos compromisos que conlleva el traslado a otro país. Así pues, supongo que el Brexit resolverá esto casi por las leyes de las consecuencias no deseadas.

Soy un firme creyente en el viejo adagio "Si no está roto, no lo arregles" y admito que, por lo que pude ver, el Reino Unido estaba firmemente establecido en un acuerdo a largo plazo como parte de la CEE/UE. Las cosas iban bastante bien y, en general, el Reino Unido parecía estar relativamente en paz consigo mismo. No existía el concepto de "Remainer" o "Leaver" y ninguno de nosotros consideraba oportuno escupir veneno a los demás sobre asuntos que no eran de interés tangible para la gran mayoría de la población.

Los conservadores de Cameron

Pero (y es un gran pero) los tories de Cameron ganaron las elecciones generales de 2015 de forma absoluta. Fue una victoria bastante convincente sobre el Partido Laborista de Ed Milliband. Durante la campaña, David Cameron había prometido conceder al país la oportunidad de elegir, de una vez por todas, si queríamos seguir formando parte de la UE o si preferíamos salir. Milliband no habría concedido ese referéndum, por lo que una convincente victoria tory se consideró un mandato para que finalmente se celebrara un referéndum sobre el Brexit. El Parlamento votó en consecuencia y así se concedió el referéndum.

De forma controvertida, los victoriosos tories gastaron 9 millones de libras del dinero de los contribuyentes enviando un folleto a todos los hogares del Reino Unido en el que se recomendaba fervientemente que votáramos por permanecer en una relación recién retocada con la UE (retoques que no llegaron a producirse por haber sido rechazados por la UE). También se explicaba, de forma bastante clara, que fuera cual fuera la elección de la mayoría durante la votación del referéndum (independientemente de los márgenes), veríamos cómo se cumplía el resultado final. En efecto, o bien íbamos a estar en la UE o bien íbamos a estar fuera de ella. No había ninguna opción intermedia. Permanecer o salir. Eso era todo.

Una elección sencilla

Así que... Independientemente de la cantidad de giros políticos o de las mentiras de cualquiera de los dos bandos (algo habitual en la mayoría de las elecciones), iba a ser una simple elección binaria. Una elección que todos seríamos libres de hacer. Sí, los temas eran complejos, pero la elección de cómo se gobernaría el Reino Unido no lo era. O bien íbamos a elegir "más Europa" o bien íbamos a elegir confiar en nuestras propias autoridades para que asumieran TODAS las responsabilidades de gobierno, al por mayor.

Ninguna de sus funciones se delegaría o externalizaría posteriormente si se elegía el Brexit.

A muchos tampoco les sorprendió ver a tantos parlamentarios tan abiertamente a favor de Bruselas. Parecía que gran parte de su carga de trabajo ya había sido enviada allí hace tiempo. Algunos también vieron un grupo cada vez mayor de políticos jubilados (o con menos experiencia) nombrados para ocupar altos cargos en la UE, con sueldos generosos y pensiones aún más generosas. No es de extrañar que más del 80% de las "élites" de Westminster favorecieran la lealtad a Bruselas. No es de extrañar que hubiera una resistencia tan palpable al Brexit, sobre todo por parte del presidente Bercow, con la pegatina para el coche de su esposa, el Lib Dem, totalmente imparcial y grosero, de "b*!!cks to Brexit".

"Si no está roto, no lo arregles"

Pero al fin y al cabo, confieso que sigo añorando aquellos tiempos anteriores al Brexit, a la pandemia y a la guerra de Ucrania. ¿Quién no lo haría? Todavía estoy en el campo de "si no está roto - no lo arregles". Pero dicho esto, se nos dio una opción y se hizo una elección. Sería bastante agradable no escuchar a los que están en los lados opuestos llamando a sus contrarios como mentirosos, ignorantes y locos que fueron coaccionados o adoctrinados para votar o incluso pensar de una manera diferente a sus propias posiciones. Yo sabía lo que iba a votar, así que por qué yo o cualquier otra persona iba a suponer por un segundo que todos los demás no estaban igualmente cualificados para llegar a sus propias conclusiones personales. Seguramente, ya debemos haber superado todas esas cosas amargas y ofensivas.