Es muy probable que la misma operación hubiera costado la mitad de esa suma, o tal vez menos.

Una rápida búsqueda en Google (hay otros motores de búsqueda), revelará que hay mucha competencia de hospitales privados de la UE, que ofrecen un ahorro sustancial en la cirugía electiva. ¿Por qué elegir Portugal?

Si va a empezar con una búsqueda en Internet, prepárese para la confusión, ya que hay literalmente cientos de hospitales y clínicas privadas en toda la UE. Obviamente, todos son de muy alto nivel, pero elegir puede ser un reto.

¿Por qué pensar en Portugal?

En los últimos años, especialmente en el Algarve, los hospitales privados se han desarrollado mucho y con un nivel muy alto. Como el servicio de salud nacional, que es muy bueno, pero no es rápido para la cirugía electiva, esto ha creado una demanda de atención médica privada. Además, el coste del seguro médico privado es relativamente bajo en comparación con el norte de Europa. La red de hospitales privados ha crecido rápidamente para satisfacer la demanda.

La mayoría de estos hospitales son modernos, de alta tecnología y están equipados con la última tecnología. Los médicos y cirujanos portugueses están muy formados y son muy competentes.

Hace poco tuve que operarme la mano. La realizó un cirujano plástico lisboeta en el hospital HPA Alvor (aparentemente, los cirujanos plásticos son los mejores con las manos), y a pesar de ser una operación de tres horas, realizada con anestesia local, al final del día estaba de vuelta en casa. Totalmente indoloro, y sin efectos posteriores. Impresionante.

El hospital de Alvor ofrece ahora un hotel adyacente, el Longevity Health & Wellness Hotel, para tratamientos de salud y belleza prolongados, así como alojamiento durante la recuperación. Recuperarse al sol parece una idea muy atractiva.

Mucho donde elegir

En el Algarve hay tres grupos hospitalarios privados. El más grande es el HPA (Hospitales Privados del Algarve), que tiene la ventaja de contar con su mayor y más moderno hospital a sólo cinco minutos del aeropuerto de Faro. Si va a volar para operarse, esta unidad es una elección natural. Construido e inaugurado en 2009, el Hospital Particular de Gambelas ofrece una amplia gama de habitaciones y suites privadas. Ofrecen una amplia gama de especialidades, desde el tratamiento del cáncer hasta la cirugía cardíaca y la ortopedia. Ofrecen un correo electrónico dedicado a los clientes internacionales, internationalcustomerservice@grupohpa.com

Obviamente, ningún hospital le dará una estimación "por teléfono" de los costes y honorarios de la operación que busca, pero éste es el mejor punto de partida. Parece que todo el mundo habla inglés, desde el personal de recepción hasta las enfermeras y los médicos. El idioma no será un problema.

Por lo que he podido descubrir, si buscas una operación electiva, los hospitales privados portugueses serán muy competitivos en comparación con los del norte de Europa. No habrá ningún compromiso en los estándares de atención o tratamiento.

Cirugía plástica

La demanda de cirugía plástica es cada vez mayor. Países como Brasil, Turquía, Estambul, México, España, India y muchos otros están comercializando la cirugía plástica a bajo coste. Portugal ha ganado recientemente la atención por sus cirujanos plásticos. Una rápida búsqueda en Internet de "cirugía plástica en Portugal" revelará una amplia selección de clínicas, más de veinte en el último recuento.

Elegir a un cirujano sería un campo de minas para cualquiera, pero la recomendación personal debe ser un buen comienzo. En caso contrario, hay que optar por un hospital privado bien establecido y de gran reputación.

The Portugal News entrevistó en abril a uno de los principales cirujanos plásticos de Portugal, el Dr. Tiago Baptista Fernandes, lo que puede resultar útil a los potenciales clientes de la cirugía plástica.

Lisboa y Oporto

Lisboa y Oporto también cuentan con algunos hospitales privados de primera categoría, que ofrecen todo tipo de cirugías y tratamientos. Aunque no se ofrecen a los turistas sanitarios, uno o dos de los hospitales públicos realizan operaciones revolucionarias. El marido de una empleada se sometió a un tratamiento de cáncer de estómago en Oporto mediante la extirpación de su estómago, con mucho éxito y, un año después, limpio de lo que se creía un cáncer intratable.

En Lisboa y Oporto el grupo más conocido es CUF, que cuenta con 18 hospitales y clínicas. Llevan más de 75 años establecidos en la sanidad privada y tienen muy buena reputación por sus tratamientos y especialidades.

Una sanidad líder en el mundo, y recuperarse al sol

No cabe duda de que, en comparación con el norte de Europa, Portugal es una opción que cualquier persona que desee someterse a una cirugía electiva debería considerar. Haga algunas averiguaciones y obtenga una estimación de los costes y los tiempos de espera, normalmente disponibles en una escala de tiempo que se ajuste a sus necesidades.

El tiempo de vuelo desde el norte de Europa es inferior a tres horas y las tarifas aéreas son muy competitivas. La mayoría de los hospitales disponen de alojamiento para los familiares que deseen acompañarle.

Preguntar no cuesta nada y puede que se sorprenda muy gratamente de lo que se le ofrece. Aunque los precios son muy competitivos (comparados con los del norte de Europa), no habrá concesiones en cuanto a tratamiento y atención.