La Mata Nacional do Choupal, en portugués, o simplemente Choupal fue cantada y escrita por poetas en diversos textos como lugar emblemático. Vinculado a la añoranza de los estudiantes, que dejarán Coimbra, este lugar es algo más que un espacio verde en la ciudad de Coimbra.

La vegetación de la zona que hoy ocupa el bosque fue ordenada plantar por Estevão Cabral en 1791. La plantación de árboles y otra vegetación fue colocada estratégicamente para ayudar a asegurar el terreno, para evitar las inundaciones del río Mondego.

Con una extensión de 80 hectáreas, durante dos kilómetros el Choupal sigue el curso del río Mondego. Actualmente, el espacio verde es uno de los más visitados por los habitantes de Coimbra debido al estrecho contacto con la naturaleza. Se practican deportes e incluso se pueden leer libros en los bancos repartidos por el bosque.

Tres zonas

El Bosque Nacional de Choupal está dividido en tres zonas. La Zona Este, donde se encuentra el sendero peatonal llamado "Floresta Viva". La Zona Central, donde se encuentra el área de picnic, las zonas deportivas, el bar, la sede del Instituto de Conservación de la Naturaleza y los Bosques e incluso un circuito de running de mantenimiento, donde se pueden practicar determinados ejercicios en el bosque. Por último, en la Zona Oeste, se encuentra el sendero peatonal "Vida Acuática". Además, en esta zona, se puede visitar el Jardín de Plantas Aromáticas y Medicinales, el Mariposario y la Exposición de Aparatos de Elevación de Agua.

Choupal es un lugar tranquilo, en el que sólo se oyen los pájaros y el sonido del río que corre por esa zona. Predomina la naturaleza y es habitual ver a personas trabajando solas, o simplemente leyendo un libro mientras sienten la fresca brisa que recorre la zona. En verano, o en los días más calurosos, una visita a la Mata Nacional do Choupal le refrescará tanto como un viaje a la playa. Debido a la alta vegetación, hay ciertas zonas en las que la luz del sol no puede penetrar en los árboles, creando así mucha sombra.

A pesar de las críticas sobre la conservación del espacio, algunas zonas ya han sido restauradas, lo que hace que la visita a la Mata Nacional do Choupal sea mucho más segura y agradable.

El bosque se encuentra en la orilla derecha del Mondego, en Coimbra. Se puede llegar por la EN 111, que conecta Coimbra con Figueira da Foz. Otro punto de referencia para llegar a Choupal es la estación de tren Coimbra-B. Ya que las dos localidades están bastante cerca.