A juzgar por los numerosos comentarios en línea, la comunidad de expatriados en general es muy crítica con los conductores portugueses (algunos tienen tendencia a ser críticos con casi todo en Portugal). Estoy seguro de que la mayoría de ustedes han leído las críticas siempre recurrentes, "no utilizan los intermitentes, adelantan de forma temeraria", etc. Todos hemos visto estas cosas, pero no es sólo en Portugal.

Yo conduzco mucho, y de vez en cuando veo algún adelantamiento peligroso, falta de señalización, pero no es peor que en la mayoría de los países en los que he conducido. Siempre hay un porcentaje de conductores "idiotas", pero eso no es exclusivo de Portugal.

Hay un argumento posiblemente válido de que algunos conductores son impacientes. En el tráfico de una sola línea en las carreteras secundarias, su impaciencia puede sacar lo mejor de ellos y conducir a un adelantamiento imprudente. Este punto se demuestra fácilmente observando la conducción en las autopistas. Las autovías permiten a los conductores adelantar a su antojo, y personalmente, y subrayo lo de personalmente, muy raramente veo una mala conducción en estas carreteras.

En las carreteras secundarias, como la EN125 en el Algarve, las autoridades viales han implementado postes flexibles a lo largo de la mitad de la carretera para evitar los adelantamientos en lugares peligrosos. No a todo el mundo le gustan, pero hacen un buen trabajo. Se han construido más rotondas para ralentizar el tráfico y hacer más seguras las salidas de la carretera.

Cuanto más grande es la moto, más seguro es el conductor

También es interesante observar que en el pasado, en lo que respecta a las motocicletas, los peores infractores eran las motos poco potentes que querían ser "grandes moteros". Ahora que existen motos más grandes y potentes, las normas parecen haber mejorado bastante. Los que tienen las motos grandes y potentes no tienen nada que demostrar. La regla general parece ser que cuanto más grande es la moto, más sensato es el conductor. Y viceversa. No siempre, pero sí normalmente.

Curiosamente, Grecia fue el país con la mayor proporción de muertes de motociclistas en carretera en 2020.

Cuáles son los datos estadísticos

Portugal no encabeza la lista de los peores países europeos en cuanto a muertes en carretera per cápita, y en los últimos diez años ha reducido las muertes en carretera en un 20,9 por ciento. España (22,7 por ciento) y Francia (21,7 por ciento) han progresado aún más en los últimos diez años. Los países más seguros para conducir son los escandinavos, no es de extrañar, y el Reino Unido.

De los 32 países monitorizados por el programa del Índice de Rendimiento de la Seguridad Vial (PIN) del ETSC, 16 países redujeron las muertes en carretera en 2018. Los mejores resultados los obtuvieron Eslovaquia, con un descenso del 17%, Israel, con un 13%, Eslovenia, con un 12%, Lituania, con un 11%, y Bulgaria, con un 10%. Las muertes en carretera aumentaron en diez países, mientras que el progreso se estancó en seis. Portugal no se encuentra en ninguna de estas últimas categorías.

En cuanto a la siniestralidad vial frente a las muertes en carretera, Portugal se sitúa en el medio. El peor país en cuanto a accidentes de tráfico es Bulgaria, y el más bajo, Suecia.

Mire usted mismo

En los últimos días, he observado atentamente el tráfico que me rodea cuando conduzco la EN125. No me han "pegado" ni he visto a nadie ser "pegado". Sí, sé que ocurre, pero hoy en día es bastante raro. Sin duda recibiré muchas respuestas que me hablen de sus observaciones personales, pero te reto a que mires a tu alrededor y seas sincero contigo mismo, la conducción ha mejorado. La mayoría de los conductores utilizan los intermitentes, no he visto ningún adelantamiento loco.

Este no será un punto de vista particularmente popular entre cierto grupo de personas que tienden a ser críticas. Simplemente les desafío a que miren a su alrededor y quizás vean que la conducción ha mejorado. Sea cual sea el país en el que conduzcan, verán una buena parte de conductores malos o irresponsables, no es algo que se limite a Portugal. Los teléfonos móviles siguen siendo un problema, pero eso ocurre en todas partes. En el Reino Unido, los conductores de camiones de larga distancia provocan constantemente accidentes mientras utilizan sus móviles, a veces incluso enviando mensajes de texto. La GNR está haciendo todo lo posible para controlar esto, pero es un verdadero reto, ya que es fácil esconder el teléfono cuando ves a la policía. Sé sincero, ¿nunca has usado el móvil en el coche?

La conducción ha mejorado

En Lagoa hay dos pasos de peatones que uso bastante. El 99% de los conductores se detienen para permitirte cruzar. La única excepción reciente fue una mujer que hablaba por el móvil. Nos encantan nuestros móviles, pero son una amenaza en el coche a menos que sean totalmente manos libres.

Por lo demás, creo que debemos dejar de lado nuestras ideas preconcebidas sobre los conductores en Portugal y aceptar que las cosas han mejorado. Sólo hay que mirar para verlo. Espero que me bombardeen con ejemplos de mala conducción. ¿Fue recientemente? ¿Podemos aceptar que el nivel de conducción en Portugal ha mejorado, las estadísticas lo demuestran? Puede que no te fíes de las estadísticas, pero mira a tu alrededor.