A todos los niños les encantan los monstruos, y no son reales...... ¿o sí? Tal vez las criaturas más espeluznantes tengan su origen en encuentros humanos con animales reales.

Monstruo del Lago Ness

Se dice que el Lago Ness de Escocia contiene al Monstruo del Lago Ness, llamado Nessie (que resulta ser muy bueno para el turismo, y debo admitir que yo mismo eché un buen vistazo cuando lo visité una vez). Miles de personas han afirmado haberla visto desde unas dudosas fotos borrosas de hace años, y abundan las teorías sobre su origen y forma. Muchas de las pruebas que apoyan su existencia han sido desacreditadas, y se piensa que el monstruo es un mito fomentado por los lugareños. La existencia de un monstruo en el Lago Ness se remonta a tiempos antiguos, y a lo largo de los siglos se han registrado avistamientos ocasionales (no pueden estar todos equivocados... ¿o sí?), incluso antiguas tallas en piedra de los pictos representan una bestia con aletas. Es posible que sólo se trate de unas cuantas ramas viejas flotando, pero se parece mucho a un plesiosaurio, un dinosaurio de cuello largo, aunque esta teoría ha sido desmentida; sin embargo, es fascinante imaginar que una o más de estas poderosas criaturas podrían haber escapado de la extinción en un lago escocés.

Bigfoot

Se dice que Pie Grande o Sasquatch es una criatura grande y peluda que se ve en el noroeste de Estados Unidos y en el oeste de Canadá. Los avistamientos, las fotografías y las filmaciones también han contribuido a la leyenda, aunque ninguna de las pruebas ha sido verificada. Se describe a Bigfoot como un hombre gigantesco, de 2 a 4,5 metros de altura, con huellas de hasta 60 cm por 20 cm, que a menudo desprende un olor nauseabundo (¿alguien ha estado realmente tan cerca?) y que se mueve en silencio o emite un grito agudo. Un científico sugirió que podría ser un remanente de Neandertalespero ¿quién lo sabe con seguridad?

El Yeti

El Yeti o el Abominable Hombre de las Nieves es otra criatura gigante con aspecto de hombre en el Himalaya. Se han escrito muchos artículos para intentar demostrar su existencia, incluyendo avistamientos visuales, vídeos, fotografías y moldes de yeso de grandes huellas, pero la mayoría se han considerado bromas. Los lugareños han sugerido una combinación de factores, como el folclore sherpa y la identificación errónea de animales salvajes, como osos o yaks. Se suele comparar con Pie Grande, ya que tienen descripciones físicas similares. (Nunca se sabe.......?)

Unicornios

El unicornio es una criatura legendaria que ha sido descrita desde la antigüedad como una bestia con un solo cuerno grande en espiral que sobresale de su frente. En la literatura y el arte europeos, el unicornio ha sido representado durante miles de años como un animal blanco parecido a un caballo o una cabra, con un largo cuerno con surcos en espiral, pezuñas hendidas y, a veces, una barba de cabra, y en la Edad Media se le describía comúnmente como una criatura salvaje del bosque, símbolo de pureza y gracia. El colmillo del narval se hacía pasar a veces por un cuerno de unicornio.

Dragones

En los mitos de muchas culturas del mundo aparecen lagartos gigantes con mandíbulas, garras y poderes mágicos, a veces en forma de terroríficos monstruos alados que escupen fuego (¡me gustaría verlos!), otras veces como símbolos acuáticos de buena fortuna y fertilidad. Se cree que se basan en cualquier cosa, desde cocodrilos gigantes extintos hasta el descubrimiento de huesos de estegosaurio, o incluso el dragón de Komodo, una especie grande, venenosa y en peligro de extinción (aunque no es conocida por escupir fuego, más bien por su malsana baba).

Sirenas o tritones

Criaturas míticas que viven en el mar, con cabeza y cuerpo de humano y cola de pez por debajo de la cintura. Las historias de sirenas existen desde hace miles de años y abarcan muchas culturas de todo el mundo. Aunque las tradiciones y los avistamientos de sirenas son menos comunes que los de sirenas, generalmente se supone que coexisten con ellas y a veces se les llama colectivamente "merfolk" o "merpeople". En algunas culturas, la sirena representa la vida y la fertilidad en el océano; en otras, encarna la naturaleza destructiva del agua, atrayendo a los marineros a la muerte y sirviendo de presagio de tormentas, mares revueltos y desastres.

Grifos, Kappa, Kraken, Gremlins, Imps y Ghouls: ¡hay demasiados para detallarlos aquí!

Pero sí que nos preguntamos cómo surgieron todos ellos en primer lugar. ¿Invenciones para asustar a los niños o debemos tomarlas en serio?