Mientras su jardín está floreciendo o tal vez tenga flores que conservar como recuerdo, secarlas es una forma fácil de guardarlas para hacer etiquetas de regalo especiales o hacer tarjetas individuales, o tal vez para realzar una combinación de colores en su casa.

Hay tres formas sencillas de conservar las flores, según tu elección.

Secado al aire

Una primera opción para el secado -y particularmente buena aquí en Portugal debido al calor- el secado al aire es un buen comienzo. Sólo necesitas flores, un poco de cuerda, tijeras y un palo.

En primer lugar, retire el follaje que no desee de los tallos de las flores, pero conserve algunos si le gusta el aspecto de la vegetación, ya que también se secarán.

Ata un pequeño ramo con un trozo de cuerda y cuélgalo, con la cabeza hacia abajo, del palo. Puedes tener varios ramilletes pequeños colgados uno al lado del otro, tal vez con colores distintos, y pon tus colecciones en un lugar seco y oscuro, ya que cualquier luz sobre ellos hará que los colores se desvanezcan.

Pueden tardar entre 3 y 4 semanas en secarse, y una vez secas, rocíalas con un spray especial para conservarlas (o un spray para el pelo sin perfume). Si las expones en un jarrón o montadas en un marco, asegúrate de mantenerlas en un lugar que no reciba luz directa.

Secado en el microondas

Todo lo que necesitas son flores, un poco de arena de sílice (disponible en la mayoría de las ferreterías), un recipiente apto para microondas y una taza de agua.

Prepara las flores como antes y córtalas de forma que quepan en el recipiente, luego añade una fina capa de arena de sílice al recipiente, coloca las flores encima y cúbrelas con más arena de sílice. Si las flores son pequeñas, puedes colocar varias en el mismo recipiente, pero asegúrate de que estén completamente cubiertas por la arena.

Coloca también una taza de agua en el microondas y caliéntala en intervalos de treinta segundos. El tiempo de secado varía en función de la densidad de las flores.

Cuando las flores parezcan secas -deberían tardar 2-3 minutos-, déjalas enterradas en la arena durante 24 horas para asegurarte de que están completamente secas, luego sácalas del recipiente, cepilla suavemente cualquier resto de arena y vuelve a rociarlas con spray conservante, igual que para el secado al aire.

Al igual que antes, manténgalas alejadas de la luz solar directa para evitar que los colores se desvanezcan.

Cómo prensar

Solía tener una prensa para flores, era un aparato cuadrado con tornillos en cada esquina, y se cortaban hojas de papel secante y cartón a la medida para prensar las flores entre ellas - ¡pero también recuerdo que me aburría por la espera a que se secaran!

En realidad no necesitas una prensa especial, pero sí un libro pesado, papel absorbente (papel pergamino, filtros de café o cartón fino) y más peso (unas botellas grandes de agua funcionarían).

Los libros grandes, como las enciclopedias o los diccionarios, son los que mejor funcionan porque son pesados y tienen muchas páginas, pero ten en cuenta que las páginas del libro podrían dañarse, ya que es posible que la humedad de las flores se filtre a las páginas del libro.

Para empezar, vuelve a preparar las flores como antes. Abre el libro y coloca el papel que hayas elegido, añade las flores boca abajo, añade otra hoja de papel y cierra el libro con cuidado, luego añade más peso. Deja que las flores reposen durante 3 o 4 semanas; cuanto más tiempo las dejes, menos agua quedara en ellas.

Déjalas dos o tres semanas antes de sacarlas del libro. Si no tienen un tacto de papel, cambia el papel y déjalas reposar un tiempo más. Si utilizas una prensa, las flores quedarán planas, lo que las hace especialmente adecuadas para tarjetas y etiquetas.

Se recomienda utilizar pinzas para manipular las flores ahora, ya que serán frágiles y delicadas. Puedes utilizar pegamento para manualidades (UHU, por ejemplo) en un palillo para pegar las flores a tus tarjetas o etiquetas, o puedes plastificarlas o glasearlas cuidadosamente con un spray de pegamento para sellarlas finalmente.

Conservar las flores es una forma muy buena de mantener tus recuerdos.