Según un informe de idealista, entre enero y mediados de junio se impidió a los inversores extranjeros presentar sus solicitudes de visados dorados debido a la indisponibilidad de la plataforma online. Ahora, la plataforma vuelve a funcionar, pero el tiempo de espera para las citas -un paso necesario para obtener el visado- se ha disparado, habiéndose duplicado con creces desde la pandemia de Covid-19. En la actualidad, un inversor puede esperar hasta 18 meses para una reunión con el SEF.

Ante esta situación, un inversor extranjero decidió llevar al SEF a los tribunales y, según idealista, el juez acabó dando la razón al demandante y ordenó al SEF que agilizara su proceso. Esta decisión se considera "un importante precedente que puede servir de paradigma para orientar el juicio de casos similares", dijo a idealista/news el abogado Bettino Zanini, que dirigió el proceso.

El abogado Bettino Zanini, especialista en inmigración, explicó el proceso que comienza con la presentación de la solicitud de visados dorados en el Portal ARI (Autorización de Residencia para Inversiones) del SEF. Después de esto, la solicitud será analizada por el SEF, lo que antes tardaba entre dos y tres meses, pero ahora está tardando hasta ocho meses, según el abogado.

Meses de espera

Una vez aprobada la solicitud, los inversores pueden programar una fecha en el SEF para la entrega de la documentación legalmente requerida y la recogida de sus datos biométricos y, en esta fase, los inversores extranjeros podían elegir entre varias fechas. Pero después de la pandemia, las vacantes escasean y ahora los candidatos aprobados esperan meses hasta recibir un correo electrónico para programar una cita.

"El aumento sustancial del tiempo de espera entre la realización de la inversión y la obtención del permiso de residencia ha sido uno de los factores que ha hecho que los extranjeros no inviertan en Portugal", afirma Bettino Zanini.

"Los plazos de espera entre la aprobación y la programación han aumentado considerablemente", informa Bettino, señalando que las primeras fechas disponibles en el SEF son para casi seis meses después de la aprobación. "Los inversores en visados de oro buscan una predicción de cuánto puede durar el proceso. Y un procedimiento que antes tardaba 6 u 8 meses, está tardando 18 meses o más desde la pandemia del Covid-19".

El tribunal dice al SEF que acelere

Fue en diciembre de 2021 cuando un ciudadano inglés, cliente de Bettino Zanini, decidió invertir 350.000 euros en un fondo de inversión inmobiliaria en Portugal para obtener un permiso de residencia. Y "estaba dispuesto a esperar ocho meses hasta obtener el permiso de residencia y trasladarse a Portugal con su familia", dijo el abogado en declaraciones a idealista/news. Con este cambio en mente, el ciudadano extranjero "planeaba dejar su país de residencia para venir a vivir a Portugal". Lo que incluía alquilar una casa, matricular a su hija en un colegio y dejar el país donde vivía.

"Los inversores eligen invertir un capital importante y con ello esperan ser tratados con seriedad y previsibilidad", dijo Bettino Zanini.

Con la inversión realizada, el inversor solicitó por internet en el Portal ARI del SEF a finales de 2021 la residencia en el país. Y fue a partir de entonces que los plazos comenzaron a deslizarse: "El tiempo de espera de todo el procedimiento, que ya era largo, aumentó". Después de cinco meses, el inversor seguía esperando la aprobación de la primera fase y fue entonces cuando decidió proceder contra el SEF.

El caso se presentó en el juzgado el 11 de abril de 2022 y en julio, el abogado recibió la decisión final del juez: que el SEF tendría que analizar y decidir sobre la solicitud de visado de oro y, si la solicitud cumplía con todos los criterios requeridos, entonces el SEF tendría que poner a disposición del inversor y su familia una cita en un plazo de 10 días, para que pudieran entregar toda la documentación requerida y recoger los datos biométricos. "El cliente quedó muy satisfecho con la decisión del Tribunal Administrativo de Lisboa", dijo el abogado a idealista/news.

¿Cómo afecta esto a otras solicitudes de Golden Visa?

Preguntado por si la posición del tribunal sobre este proceso de visado de oro puede aplicarse a otros procesos similares, Bettino Zanini dijo que la "decisión sólo se aplica a este caso". Pero "se trata de un precedente importante que puede servir de paradigma para orientar el juicio de casos similares".

El caso también se ve como una advertencia a las autoridades para que se fijen en los largos tiempos de espera a los que se enfrentan los inversores, porque esto "es muy perjudicial para este programa que pretende atraer la inversión extranjera en Portugal e impulsar la economía del país".

Idealista también destaca la cantidad de dinero que los ciudadanos extranjeros tienen que pagar para acceder a los permisos de residencia. "Cada inversor paga casi 6.000 euros en concepto de tasas para la expedición de sus permisos de residencia, lo que es mucho más elevado que otros tipos de permisos de residencia, [pero] a cambio reciben un servicio de menor calidad y con retrasos mucho mayores que en otros casos".