A tan sólo 92 millas de la frontera portuguesa, podría ser un caso de por qué no comprobarlo. Llegar a Sevilla no podría ser más fácil, ya que se tarda aproximadamente una hora y media (en coche) desde el lado oriental del Algarve. La carretera a Sevilla es una excelente autovía en todo momento. Así pues, los encantos urbanos de esta histórica belleza andaluza son bastante factibles desde el Algarve.

Sevilla es la mayor ciudad del sur de España. Es una ciudad famosa por muchas cosas, sobre todo por el flamante y extrañamente agresivo (aunque elegante) baile flamenco. La ciudad también es conocida por su increíble abundancia de magnífica arquitectura. Sevilla es una ciudad repleta de una historia y una cultura extraordinarias, que la convierten en una de las atracciones más fascinantes de España.

Hoy en día, las corridas de toros se han convertido en una actividad controvertida. Sin embargo, la Plaza de Toros es uno de los lugares más populares de Sevilla. El coso está considerado como uno de los mejores de toda España. Puede acoger a más de 14.000 espectadores y aún hoy se celebran corridas con regularidad. Si la tauromaquia no es lo suyo, puede visitar el recinto en épocas más tranquilas. Merece la pena, ya que sólo el ruedo es un espectáculo fabuloso.

La quintaesencia española

Personalmente, creo que la cultura extravagante es un asunto que tiene todas las vergüenzas. Admitámoslo, tanto si apoyamos personalmente las corridas de toros como si no, hay pocas cosas que encarnen más el espíritu de la cultura española que los matadores y los toros. Es la quintaesencia de lo español. Las paredes y las alcobas de algunos bares de tapas de Sevilla están adornadas con las cabezas de algunos de los toros que se mataron en la plaza, junto con ejemplos de los extravagantes trajes que llevaban algunos de los toreros más legendarios de España.

Sevilla es una ciudad fabulosa de más de un millón y medio de habitantes. Es una auténtica vorágine de actividad vibrante que resuena en sus numerosas calles entrelazadas, sus animadas plazas y sus sombreados parques bañados por el sol. La ciudad está siempre adornada con fabulosos despliegues florales y algunas plazas están llenas del aroma del jazmín. Es una ciudad realmente maravillosa y un lugar fantástico para estar.

Esta región de España puede ser bastante calurosa a veces, por lo que un paseo a la sombra a última hora de la tarde a lo largo de las orillas del río Guadalquivir puede ser lo más adecuado. Visitar la enorme y sublime Plaza de España con los sombreados jardines ornamentales del Parque de María Luisa es una necesidad absoluta. Cada vez que visito Sevilla, no puedo evitar dar mi obligado paseo por este mágico lugar. Me pone en esa onda de "realmente estoy en Sevilla".

Sabores auténticos

Hablando de empaparse, naturalmente también me gusta empaparme de los vinos y cervezas de la región. Al fin y al cabo, todo forma parte de ese proceso tan importante de "disfrutar de los auténticos sabores de Sevilla".

Una ruta de tapas por el casco antiguo en zonas como la Alameda, la Macarena, Nervión, Los Remedios o Triana estará repleta de ese factor crucial de autenticidad. Pero no hay que esperar necesariamente que todos los menús muestren sus sabrosos manjares en otro idioma que no sea el español. Esto significa que un tour de tapas puede convertirse rápidamente en una especie de lotería epicúrea, a menos que esté dispuesto a utilizar mi táctica personal de observar sigilosamente lo que piden algunos de los comedores de tapas más experimentados de Sevilla. A continuación, reproduzco los pedidos que me parecen más atractivos. A mí me funciona. Las patatas bravas son siempre una apuesta segura, pero creo que nunca he visitado dos establecimientos de tapas que compartan la misma receta de salsa. Eso sí, ten cuidado, porque las patatas bravas llenan bastante, por lo que engullir esos sabrosos carbohidratos podría quitarte el apetito y echar por tierra tus ambiciones gastronómicas de la noche.

Una de mis zonas favoritas de Sevilla es la Plaza Alameda de Hércules. Suele estar frecuentada por estudiantes que acuden a los bares y restaurantes cada noche. La zona se llena de vida al anochecer, pero conserva un ambiente de convivencia y desenfado. Aquí, los bares de tapas suelen servir platos más contemporáneos, como ceviche o sushi. Por supuesto, hay locales de música que ofrecen jazz en directo, así como algún que otro estallido de flamenco tradicional. Los bares y discotecas gay se divierten hasta bien entrada la noche andaluza, que a menudo resulta muy tropical. No es de extrañar, ya que las temperaturas no bajaron mucho de los 25 grados en las noches que pasamos allí.

Si el tiempo no es un problema, siempre se puede visitar la cercana ciudad de Jerez para degustar un delicioso jerez junto con la comida más tradicional española. Se puede ir en coche o hay excursiones diarias en autobús a Jerez y Cádiz desde Sevilla.

Jerez

Jerez de la Frontera (más conocida simplemente como Jerez) es una preciosa ciudad de la provincia de Cádiz. El casco antiguo rodea el Alcázar de Jerez, que es una fortaleza árabe. La Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre es la famosa escuela de equitación de Jerez, que acoge numerosos espectáculos ecuestres y cuenta con un museo de carruajes. La ciudad de Jerez también es conocida por la música y el baile flamencos y por la producción de jerez. El jerez se produce en el llamado "Triángulo del Jerez", que se encuentra al oeste de la ciudad.

Tuve la suerte de pasar por Jerez durante la segunda semana de mayo, cuando me topé por casualidad con el festival anual de caballos de Jerez. Se trata de un evento muy vibrante, colorido y animado que reúne a toda la ciudad en el recinto ferial González Hontoria. Se trata de una amplia zona situada en la periferia de la ciudad, en la que hay un amplio espacio abierto para mostrar la mejor carne de caballo de Jerez. Durante la fiesta, muchos jerezanos se visten para la ocasión, tanto los hombres como las mujeres, con sus mejores trajes tradicionales españoles. Tuve la sensación de que se trataba de una celebración de la cultura local tanto como de una demostración de todo lo relacionado con la equitación.

Puede que descubra, como yo, que una excursión a la seductora Sevilla merece la pena. Está demasiado cerca del Algarve como para ignorarla. Hay mucho que ver y hacer cuando se sale a probar Sevilla. Si aún no lo ha hecho, se lo recomendamos encarecidamente.