Hace poco tuve el placer de visitar esta galería de reciente creación en el más glorioso palacete rosa, que se encuentra en la Praça da República de Loulé, y que acaba de abrir en junio de este año.

La galería tiene tres plantas y se centra en la fotografía artística nacional e internacional. Los propietarios, Anja y Philip Burks, junto con su entusiasta equipo, me dieron una calurosa bienvenida y me mostraron la galería, en la que tienen las piezas más asombrosas.


Cuando se le preguntó por la ambición de la pareja de reavivar el histórico edificio, Anja Burks dijo a The Portugal News que "llevamos muchos años viniendo al Algarve y, de hecho, es donde nos conocimos y nos casamos. Solíamos venir aquí de vacaciones y siempre nos encantó este edificio, pasábamos por delante y pensábamos que nadie parece estar arreglándolo y es tan bonito, así que tuvimos la suerte de poder comprarlo".

Philip añadió: "Hemos visto lo que ha ocurrido en Loulé a lo largo de los años, y ha cambiado mucho. Como dijo Anja, nos encantó el edificio y llevamos 10 años coleccionando fotografía, por lo que se estaba convirtiendo en una parte importante de nuestras vidas, así que pensamos en cómo podemos seguir con esta pasión, ¡por qué no abrir una galería!".


Lo más curioso es que no me enteré de que el edificio ya estaba autorizado como galería, lo que facilitó a la pareja la decisión de qué hacer con él una vez que lo compraron.

Su primera exposición, de gran éxito, se centró en el tema de la moda, con tres fotógrafos diferentes como protagonistas: Kristian Schuller, Albert Watson y Bastiaan Woudt. Anja añade que "el año pasado visitamos a Albert Watson en Nueva York para que expusiera con nosotros y nos enteramos de que vino al Algarve en los años 70". "Decidimos exponer muchas de las fotos que hizo para Vogue Portugal a lo largo de los años y le pusimos en contacto con el editor de Vogue. El resultado fue una gran entrevista y que una de sus fotos apareciera en la portada del número de junio".


Steve Schapiro

In The Pink acaba de abrir al público su segunda exposición, en la que se exponen fotografías de Steve Schapiro. Para que nos hagamos una idea, "el renombrado fotógrafo Steve Schapiro, nacido en Nueva York, comenzó en realidad como fotoperiodista independiente que captó momentos decisivos de la historia de Estados Unidos, incluyendo la captura de imágenes de Martin Luther King, que se consideran una de las documentaciones más famosas del movimiento de los derechos civiles". Schapiro también alcanzó una reputación como excelente retratista donde fotografió más de 400 películas de Hollywood, que no voy a estropear pero que se pueden ver en la galería.

La disposición de la galería era perfecta y también me gustó mucho el hecho de que hayan incorporado libros de fotografía dentro de la exposición, con algunos disponibles para comprar, incluyendo un libro sobre Steve Schapiro y Andy Warhol, donde son la primera galería en tener acceso exclusivo a este nuevo libro. Anja declaró a The Portugal News que "es el regalo perfecto para quienes se interesan por la fotografía pero no pueden comprar obras de arte originales". A continuación, Philip añadió: "Queremos animar a todo el mundo a interesarse más por la fotografía".

Anja explicó que "Andy Warhol era muy tímido y normalmente bastante serio y Steve Schapiro ha hecho algunas tomas en las que se obtiene una visión en profundidad de la persona, le ha captado riendo con su entorno y creo que eso es lo que tiene de especial". Steve Schapiro siempre se llamaba a sí mismo la mosca en la pared, y por eso les gustaba a los artistas, porque no estaba tan presente. Falleció a principios de año, así que nunca pudimos conocerle, por desgracia".


En cuanto a la noche de inauguración de la exposición, tanto Anja como Philip afirmaron que había sido un éxito, con entusiastas de la fotografía "que venían de muy lejos sólo para visitar la galería". "Evidentemente, es un proyecto que nos apasiona, pero también, como hemos pasado tanto tiempo aquí, es nuestra forma de devolver a la comunidad y de aportar un nuevo lugar cultural a los interesados en la fotografía o incluso en el arte en general", explicó Anja.


Explorando diferentes posibilidades

Anja dijo a The Portugal News "Queremos llevar a la gente a un viaje para conocer la fotografía artística, la fotografía es una forma de arte más reciente y la gente no sabe realmente que todas las obras que tenemos aquí están editadas por lo que sólo tenemos una cierta cantidad y trabajamos con artistas de clase mundial que lo garantizan". "Empezamos con la moda, en la que las fotografías se escenifican principalmente en un estudio o en el exterior, y ahora mostramos a Steve Schapiro, que tiene un enfoque completamente diferente, en el que vemos trabajos sin escenificar. Él está fotografiando un momento especial en el que se mira el alma de las personas pasando mucho tiempo con ellas y es una forma muy personal de conocer a la gente".


Visión de futuro

Cuando se le preguntó si la galería se centraría en los artistas portugueses en el futuro, Anja explicó que "actualmente estamos tratando de poner esta galería en el mapa como una galería de gama alta para la fotografía, de modo que tenemos la posibilidad de atraer a artistas de la talla de Steve Schapiro y Albert Watson, pero una vez que estemos un poco más establecidos, querremos buscar talento en Portugal". Philip reiteró que "si pudiéramos encontrar y representar a dos o tres fotógrafos portugueses prometedores sería increíble".


Esta ambiciosa galería tiene un futuro prometedor y estoy deseando ver sus próximas exposiciones, pero por ahora insto a los entusiastas del arte a que visiten su galería la próxima vez que estén en Loulé.

In The Pink Gallery abre de martes a viernes de 11 a 19 horas y los sábados de 10 a 16 horas. Para más información y para ponerse en contacto, visite https://www.in-the-pink.com/