El cántico más popular de los jóvenes (en su mayoría menores de 25 años) que ahora salen a la calle en todo Irán es "¡Zan! ¡Zendegi! Azadi!" ("¡Mujeres! ¡Vida! ¡Libertad!"). Lo de "mujeres" va por delante porque fue la paliza y la muerte en prisión de una mujer de 22 años detenida por dejar ver demasiado pelo bajo su hijab lo que desencadenó las protestas.

La revuelta está dirigida por mujeres jóvenes, en la medida en que tiene líderes, y siguen protestando después de un mes a pesar de que las fuerzas del régimen han matado a unas 250 personas y han detenido a 12.500. Además, estas protestas se dirigen contra la dictadura teocrática en su conjunto, y no sólo contra sus diversas fechorías y fallos.

"¡Muerte al dictador!" o "¡Muerte a Jamenei!", corean, refiriéndose al líder supremo, el ayatolá Alí Jamenei, en el poder desde 1989. Pero se oponen a cualquier dictadura, no sólo a la actual, por lo que también condenan al antiguo rey al que la Revolución Islámica derrocó: "¡Muerte al Sha!"

Eso no debilitará la determinación de los beneficiarios de la Revolución, incluidos varios cientos de miles de fanáticos religiosos bien armados en la milicia Basij y el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní, para defender el régimen hasta el amargo final.

El ayatolá Jamenei dejó clara la respuesta del régimen a los pocos días de iniciarse las protestas. Las calificó de "disturbios", y dijo que habían sido "tramados por Estados Unidos y el falso régimen sionista de ocupación [Israel], así como por sus agentes a sueldo, con la ayuda de algunos iraníes traidores en el extranjero".

Puede que incluso se lo crea (no sale mucho), pero en cualquier caso la suerte está echada. Para derrocar el régimen que las nuevas generaciones rechazan ahora, tendrán que luchar contra él.

Puede que la batalla final no se produzca ahora: en los últimos días, el número de personas que se atreven a salir a la calle y desafiar a los ejecutores del régimen parece estar disminuyendo. Pero llegará tarde o temprano, y puede que no acabe bien.

Hay tres posibles resultados. La primera opción es que acabe como el derrocamiento del Sha en 1979. Las multitudes salen cada vez en mayor número, ofreciéndose para ser asesinadas por las fuerzas de "seguridad", hasta que los propios ejecutores se hartan de la magnitud de la matanza y se niegan a seguir disparando a los ciudadanos.

Esto es poco probable porque los rebeldes esta vez no están motivados por el fervor religioso que impulsó a sus abuelos hace cuatro décadas. El auto-sacrificio sin fin ante las armas de los opresores no es un estilo que les atraiga, ni el régimen actual se iría sin más, como acabó haciendo el Sha.

La segunda opción es que los rebeldes se armen de alguna manera e intenten derribar el régimen por la fuerza. Pero la única manera de que consigan grandes cantidades de armas es que un número importante de miembros del IRGC y de los Basij deserte a su favor. Eso es poco probable, así que probablemente acabaría siendo un enorme baño de sangre pero sin cambio de régimen.

Hay una tercera opción, pero probablemente conduciría a un baño de sangre aún mayor. Si los jóvenes manifestantes obtuvieran suficientes armas para enfrentarse a las fuerzas del régimen de forma más o menos igualitaria, probablemente acabaría siendo una guerra civil a gran escala.

Ese es el modelo "sirio". Los jóvenes manifestantes sirios no violentos exigieron el fin del régimen tiránico de Assad a principios de 2011, y fueron abatidos en tal número que sus líderes fueron desplazados por gente más violenta.

En ese momento, muchos soldados conscriptos desertaron también hacia el bando contrario al régimen, y el enfrentamiento se transformó en una guerra civil nacional que duró toda una década. Cerca de medio millón de sirios murieron, casi la mitad de la población sigue desplazada dentro o fuera del país, y la mayor parte del país está en ruinas. Y el tirano sigue ahí.

Multiplique esto por cuatro y tendrá una visión de lo que podría ser Irán si un movimiento pro-democrático originalmente no violento se viera impulsado a tomar las armas contra un régimen despiadado: todo el país devastado, con decenas de millones de personas desplazadas.

Decir esto es aguar la fiesta de los manifestantes, pero no se puede evitar. Puede que llegue el día, dentro de cinco o diez años, en que un número suficiente de partidarios acérrimos del régimen hayan envejecido, y la miseria económica causada por su aislamiento del mundo sea tan extrema, que sea posible una transición pacífica hacia otro tipo de Irán. Pero ese día aún no ha llegado.