Es triste observar que Israel, con su actual gobierno dirigido por Benjamin Netanyahu, probablemente caiga en la misma trampa de reacción exagerada ante el terrorismo de Hamás, con posibles consecuencias devastadoras para Israel.


La reacción israelí al cruel asesinato de más de 1.300 vidas israelíes y más de 200 rehenes tomados el 7 de octubre ha sido de conmoción, angustia y miedo por ésta, la peor pérdida de vidas israelíes en un solo día desde el Holocausto.


Todo el país, junto con su gobierno, se había adormecido pensando que Hamás estaba centrado en gobernar Gaza y que era improbable que lanzara un ataque terrorista de gran envergadura. Netanyahu había conseguido que los israelíes, y gran parte del resto del mundo, consideraran que la cuestión palestina ya no era relevante. A través de sucesivos gobiernos cada vez más derechistas, ha mantenido una política de fortalecimiento de Hamás mientras debilitaba a la Autoridad Palestina en Cisjordania, para demostrar al mundo que Israel no tenía ninguna posibilidad real de negociar con los palestinos: la Autoridad Palestina era demasiado débil y corrupta y Hamás era una organización terrorista. A falta de una contraparte palestina razonable, Netanyahu persiguió su objetivo de aumentar los asentamientos israelíes en Cisjordania y normalizar las relaciones con los países árabes, ignorando a los palestinos mientras su furia crecía silenciosamente en las calles y túneles de Gaza. Las explosiones asesinas de Hamás en kibutzim israelíes el 7 de octubre han hecho saltar en pedazos la lógica de Netanyahu, y su estrategia. Y, sin embargo, sigue siendo Primer Ministro de Israel, el país está dirigido por la persona quizá más responsable de las decisiones estratégicas que condujeron a los terribles acontecimientos que sufrieron.


Israel tiene que reaccionar, si dejara impune semejante acto terrorista, estaría enviando un mensaje inaceptable de que el terrorismo contra Israel es permisible. Netanyahu ha anunciado la intención de Israel de "destruir a Hamás", ha llamado a filas a 360.000 reservistas, casi el 4% de la población del país, ha anunciado la preparación de un ataque terrestre masivo contra Hamás en Gaza y ha lanzado una devastadora campaña de bombardeos contra objetivos de Hamás en Gaza, con un gran número de civiles muertos o heridos.


El presidente Biden, en su breve viaje a un Israel en guerra la semana pasada, mostró compasión por el sufrimiento israelí y confirmó inequívocamente el sólido apoyo y respaldo de Estados Unidos a su aliado, pero también advirtió suavemente a Israel de que no se dejara "consumir" por la rabia, recordando a Netanyahu cómo Estados Unidos en 2001 "cometió errores", reaccionando de forma exagerada ante el trauma colectivo causado por los ataques sorpresa de Al Qaeda. Los informes de prensa indican que Biden ha seguido instando en voz baja a Netanyahu a que posponga o evite lanzar un gran ataque terrestre, y Biden ha hecho todo lo posible para que se entregue ayuda humanitaria a Gaza.


Creo que si Netanyahu no puede o no quiere seguir el consejo de precaución de Biden, caerá en la trampa de Hamás. Ya al bloquear Gaza y privar a toda su población de alimentos, agua y medicinas, al limitar severamente la ayuda humanitaria, al lanzar bombardeos masivos y ataques con cohetes, la guerra de Israel contra Hamás corre el riesgo de ser vista como una guerra contra los palestinos de Gaza, poniendo a gran parte del mundo en contra de Israel.


Israel ha iniciado un ataque terrestre selectivo contra Gaza, la guerra continuará durante meses y el mundo verá cada día la devastación y el sufrimiento causados por las Fuerzas de Defensa israelíes. Esto puede hacer que Hezbolá, otros apoderados iraníes e incluso Irán entren directamente en conflicto con Israel. Supongo que Irán evitará entrar en conflicto abierto con Israel, pero es seguro que habrá más violencia contra Israel y será difícil que los países árabes permanezcan callados ante los probables levantamientos populares que simpaticen con la causa palestina. Aunque vaya en contra de los intereses de los países árabes, es muy posible que el proceso de normalización entre Israel y el mundo árabe se invierta.


Además, aunque las IDF consigan neutralizar la capacidad militar de Hamás a un coste enorme, Israel no eliminará a Hamás. La popularidad de Hamás ya ha aumentado de forma espectacular en todo el mundo árabe. ¿Quién gobernará Gaza después de que Israel haya causado estragos contra Hamás? La única solución a largo plazo para el problema palestino, y la sana supervivencia de Israel, es un Estado palestino independiente que viva junto a Israel.


Se habla mucho de que Estados Unidos se ha debilitado, pero es interesante observar que sólo Estados Unidos puede desempeñar un importante papel mediador en Oriente Próximo. Es muy posible que China y Rusia acaben resultando vencedoras en el conflicto en evolución, pero a día de hoy ninguna de las dos está directamente presente. Sólo con la implicación activa de Estados Unidos podría encontrarse un eventual camino estrecho hacia la paz en Oriente Próximo.


Author

Patrick Siegler-Lathrop is a dual-national American-French businessman living in Portugal, having pursued a career as an international investment banker, an entrepreneur-industrialist, a university professor and a consultant. He is the author of numerous articles on the US and a book, "Rendez-Vous with America, an Explanation of the US Election System". He is currently the President of the American Club of Lisbon, a 76-year old organization "promoting goodwill and understanding between people and cultures". For more information: https://RendezVouswithAmerica.com

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Patrick Siegler-Lathrop