Hasta los tres años de edad, se produce una media de uno a dos episodios al año, con un pico de incidencia entre los seis y los 23 meses.

Por regla general, está causada por un virus, siendo los más comunes el Adenovirus y el Rotavirus (aproximadamente el 40% de los casos de diarrea hasta los cinco años se deben a este virus). Pero también puede tener su origen en una bacteria, siendo la Salmonella la responsable de la mayoría de los casos en los países del sur de Europa.

Los principales síntomas son: diarrea, náuseas, vómitos, fiebre y dolor de estómago.

Si es de origen bacteriano, también puede provocar la presencia de sangre en las heces. En los bebés y los niños más pequeños puede ser más grave y provocar deshidratación, lo que puede requerir tratamiento hospitalario.

Los síntomas aparecen rápidamente: en el plazo de un día desde que la persona se infecta. Los niños tienen más probabilidades de verse afectados por el rotavirus en invierno y primavera (entre diciembre y junio). En el caso de los niños, la guardería, el jardín de infancia, el colegio e incluso su propia casa son los principales puntos de contagio, ya que los virus se propagan con facilidad.

La vacunación es la mejor forma de proteger a los niños. La vacuna contra el rotavirus inmuniza a los bebés y niños pequeños contra este virus, previniendo su aparición o reduciendo su gravedad. Actualmente hay dos vacunas disponibles (Rotateq® y Rotarix®) que se administran por vía oral, en gotas, entre los dos y los tres meses de edad. Esto puede provocar algunos efectos secundarios, como diarrea, vómitos, fiebre, pérdida de apetito e irritabilidad
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Además de ser la mejor forma de protegerse contra esta enfermedad, otra ventaja de la vacuna es la inmunización colectiva, que acaba protegiendo incluso a quienes no han sido vacunados
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Es fácilmente contagiosa entre los bebés y los niños más pequeños, y es posible que transmitan el rotavirus a otros miembros de la familia. Algunas medidas que pueden ayudarle a prevenir esta situación son

Lavarse las manos frecuentemente, sobre todo después de atender al niño, con agua y jabón y animar al niño a hacer lo mismo (se llevan constantemente las manos a la boca, que pueden haber tocado superficies contaminadas), especialmente después de defecar o vomitar, comer o preparar alimentos. Los geles a base de alcohol no siempre son la opción más eficaz.

No comparta toallas de baño ni utensilios de cocina, como cubiertos, con el niño enfermo.
Lave la ropa contaminada separada de la de los demás miembros y siempre con agua caliente.

Tire de la cadena siempre que vaya al baño, sobre todo después de defecar o vomitar, y limpie la zona circundante.

Desinfecte todas las superficies y objetos contaminados con un producto a base de lejía.

No lleve a su hijo a nadar a la piscina durante las dos semanas siguientes a la última vez que tuvo diarrea. Aunque el niño ya no presente síntomas, el rotavirus puede infectar a otros niños a través del agua de la piscina.

Para más información, póngase en contacto con el Grupo HPA Saude en el teléfono (+351) 282 420 400.