Los lectores responden si se puede vivir en Portugal sin conocer el idioma.

Nuestro coche no arrancaba, así que necesitábamos una grúa para llevarlo al taller. Tenemos asistencia en carretera con nuestro seguro de coche portugués, así que llamé a su oficina para hacer la solicitud. Todas las indicaciones telefónicas estaban en portugués. Empecé a tener miedo del idioma.

Entonces (¡que mi corazón siga latiendo!) apareció un mensaje automático en inglés: "If you'd like to continue in English, please press 9" (Si desea continuar en inglés, pulse el 9). Pulsé el 9 con impaciencia. Más mensajes, de nuevo todos en portugués (con los ojos en blanco: "¡pero si dijeron que sería en inglés!").

En ese momento, cambié de estrategia y empecé a pulsar botones al azar para que contestara una persona de verdad. Bingo, alguien contesta... en portugués. Saqué mi frase bien ensayada: "Eu não falo português. ¿Fala inglês?" [No English, I'm sorry", dijo el interlocutor en un inglés rebuscado... y colgó.

Gracias al cielo por los pequeños favores, ya que esto ocurrió en nuestra casa y el coche estaba en nuestra entrada, así que no me quedé atrapada en la carretera o en un aparcamiento extraño. Respiré hondo y me sacudí la inutilidad.

Había que emplear una nueva táctica. Llamé a un amigo portugués que habla inglés con fluidez y le conté mi situación. Llamó fácilmente a la oficina del seguro y se desenvolvió con soltura, habló (en portugués) con una persona de verdad y pronto llegó la grúa.

Aprender a esperar lo inesperado

Ah, sí, otro día en la vida de un inmigrante angloparlante que sabe algunas frases en portugués, pero poco más. Vivo en el Algarve, donde casi todo el mundo habla inglés y puedo desenvolverme con la confianza de llevarme bien, hasta que me veo acorralado en una situación complicada. A veces paso meses sin que el problema del idioma asome la puntiaguda cabecita y luego, en raras ocasiones, puede surgir otro desafío unos días después. Es, como mínimo, imprevisible.

Esta es mi opinión personal, y hay muchos otros que han compartido sus puntos de vista sobre si es necesario aprender el idioma para vivir felizmente en Portugal. Comparto con ustedes una serie de opiniones de residentes en todo el país. La mayoría afirma que, salvo en las grandes ciudades o en el sur, es difícil desenvolverse sin conocer el idioma:

Natalie lo expresa en términos muy claros: "Sí, tienes que hablar portugués si estás lejos de una gran ciudad o del Algarve. Yo vivo en Tomar, y aunque mucha gente habla un inglés pasable, muchos no. El día a día requiere algo de portugués rudimentario".

Jeff y su mujer llevan 5 años viviendo en la Costa de la Plata, a una hora al norte de Lisboa. Jeff dice: "Nuestra experiencia es que aprendiendo algunas frases y mostrando a los lugareños que lo estamos intentando, conseguimos sonrisas y una rápida aceptación." Estos dos han sido ambiciosos: llevan dos años dando clases de idiomas. Jeff añade una nota alentadora para los que tenemos cierta edad: incluso a sus 70 años, el portugués les resulta más fácil con la práctica.

Créditos: Imagen suministrada; Autor: Becca Williams;

Judy, ex californiana, vive en una pequeña ciudad de Portugal (no dice dónde), y cuenta que no ha tenido ningún problema serio por no saber portugués. Su superpoder, sin embargo, es que se ha convertido en una experta en pantomima, lo que, según ella, funciona bien. Cuando saca a relucir sus limitados conocimientos lingüísticos, dice: "Los amables y respetuosos portugueses parecen apreciar incluso un intento de hablar su lengua. Puede que se rían y te digan que entienden algo de inglés o que llamen a alguien que lo entienda".

Greg, un británico que vive en Portugal desde 2007, no habla portugués más allá de los saludos habituales, pero dice que nunca ha tenido problemas para comunicarse. Su experiencia es que un portugués que no habla inglés siempre encuentra a alguien que sí lo hable. Greg concluye: "Mi excusa para no aprender portugués es que soy viejo y probablemente perezoso, y si los portugueses no aceptaran con su genuina amabilidad a los extranjeros, ¡probablemente estaría en un aprieto!".

Tom, también británico, que vive en Portugal desde hace 15 años, dice: "Dedicamos mucho tiempo y dinero durante tres años a intentar aprender el idioma. Mi mujer tiene un buen vocabulario portugués. Sin embargo, ¡poca gente la entiende cuando intenta hablar portugués! Yo no hablo mucho, pero entiendo un poco si conozco el contexto. Nos las arreglamos, pero lamentamos no poder conversar".

Susanne y su marido se mudaron de Colorado a Portugal hace dos años y viven en la pequeña ciudad de São João das Lampas, a unos 40 minutos de Lisboa. Susanne dice que han descubierto que los portugueses suelen decir que no hablan inglés porque les da vergüenza no hablarlo con fluidez. Pero cuando ella empieza con su limitado portugués, observa que "la gente decide rescatarme utilizando el inglés que saben. Son muy, muy amables".

Nos despedimos con unas palabras de Robert. Él y su mujer son estadounidenses que se jubilaron en Portugal en 2019 y viven en el norte, donde no se habla mucho inglés. Robert nos recuerda con esta perla de sabiduría: "Como siempre, con una sonrisa y humildad y un intento de hacerlo lo mejor posible y usar algunos términos comunes de cortesía, la gran mayoría de los portugueses irán a los extremos para ayudarte."


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams