Una historia sobre Doña Gertie y su Quinta do Marquês

in Estilo de Vida · 16-10-2020 17:33:00 · 0 Comentarios

Por Roberto Knight Cavaleiro

Fue en 1985 cuando hice la primera de varias visitas a la Quinta da Torre de Santo Antonio situada cerca de Torres Novas. En ese momento era propiedad de la Sra. Gertrude Ramada Curto que prefería que se le llamara "Dona Gertie". "Tengo la intención de mudarme a California y deseo vender mi palacio y todo lo que hay en él" me dijo cuando dio instrucciones a mi agencia inmobiliaria para actuar como agentes de ventas internacionales exclusivos. Como el "todo" consistía en una amplia gama de cuadros, porcelana, muebles y una biblioteca de primeras ediciones raras, se necesitaron varios días para registrar un inventario y, como novedad en aquellos tiempos, hacer una grabación en vídeo del interior del castillo y de la capilla, bodega, almacenes, jardines y viñedos de una finca de un total de sesenta y cinco hectáreas. Este vídeo y el inventario se mostraron en la exposición Money86 en Hong Kong y se informó a familias nobles, oligarcas y nuevos ricos de muchos países.

Doña Gertie fue una aristócrata formidable pero no altiva que me fue revelando poco a poco tanto la historia de la Quinta como su papel de escenario de la vida de la alta sociedad de mediados del siglo XX. Nació como Gertrude Schwetz en Austria en el seno de una familia acomodada que incluía una prima, Magda Lupescu Hohenzollern, que era la consorte del rey Carol II de Rumania (fallecido en Estoril en 1953). A temprana edad se convirtió en la tercera esposa del científico judío francorruso Sergei Voronoff, quien era muy conocido, pero que más tarde fue ridiculizado por sus investigaciones sobre el trasplante de glándulas de mono con potencial de rejuvenecimiento. Gertie y Sergei vivieron en su castillo Grimaldi en Mónaco, pero viajaron mucho, incluso a Nueva York, donde ella "extravió" una joya de 194 diamantes, 21 rubíes y 56 topacio ámbar y que fue encontrada en una carretera del Bronx por un ciudadano honesto que recibió una recompensa y un telegrama de agradecimiento de "Gertrude Voronoff".

Después de la muerte de Sergei en 1953, D. Gertie se casó inmediatamente con Gil José Queiroz, conde de Foz, que había adquirido la Quinta de S. Antonio de su padre, el Marqués de Foz. Dos años más tarde, D. Gertie hizo una completa rehabilitación de los pisos superiores para proporcionar nuevos dormitorios y baños que fueron decorados con azulejos pintados a mano en Francia en el estilo Art Deco. De los palacios de Foz en Lisboa y de Grimaldi en Mónaco fueron traídos los tesoros que había inventariado y la finca pasó a ser conocida como la Quinta do Marquês y un escenario para la gran, si no particularmente buena, sociedad portuguesa. António de Oliveira Salazar almorzó allí tres veces (siempre precedido por un séquito de la policía secreta de la PIDE) y otros notables fueron miembros de la familia Espirito Santo, los Condes de Cabral, la familia de Mendia y un círculo de relaciones aristocráticas cuya lingua franca era más bien francesa que portuguesa.

Este apogeo social llegó a su fin con la muerte coincidente de los marqueses y la revolución de 1974. Después de un período de soledad y decadencia financiera D. Gertie eligió para su tercer marido a António Ramada Curto, que me fue presentado como un austero hombre de negocios con intereses en el armamento. Estaba vinculado al magnate ruso-americano Armand Hammer, del que se informó que había utilizado helicópteros Alouette para visitar a la viuda.

Pero António murió en 1987, lo que llevó a Gertie a renunciar a su idea de mudarse a California. A partir de entonces, llevó una vida solitaria en su "castillo", atendida sólo por su fiel ama de llaves y un enorme lobo negro que dormía al lado de su cama, junto al cual se guardaba un Mauser cargado - su única decencia contra los intrusos.

Tras la muerte de D. Gertie en 1993, lo que quedaba de sus "tesoros" se subastó en Lisboa para pagar a los acreedores y la propiedad cayó en manos de los banqueros.


Comentarios:

Sé el primero en comentar este artículo
Temas interactivos, envíanos tus comentarios / opinión sobre este artículo.

Ten en cuenta que The Portugal News puede utilizar comentarios seleccionados en la edición impresa del periódico.