Para celebrar el 150º aniversario del nacimiento de Gandhi el 2 de octubre de 2019, el Gobierno de la India puso en marcha una celebración mundial de dos años en 2018. El Primer Ministro portugués, Excmo. Sr. António Costa, es el único Jefe de Gobierno extranjero en el Comité Ejecutivo establecido por el Primer Ministro Narendra Modi para supervisar estas celebraciones mundiales.

Al asistir a la reunión del Comité el 19 de diciembre de 2019 en Nueva Delhi, el Primer Ministro António Costa dijo en su discurso: "El 'Gran Alma' nos enseñó que el coraje transformado en amor y paz puede derrotar al miedo. En el mundo de hoy necesitamos que se nos recuerde esta poderosa lección.

..No sólo honraremos a un gran hombre, sino que también llevaremos sus ideas a un futuro mejor, construido sobre la esperanza y la dignidad de todos". También anunció el lanzamiento de un Premio anual de Educación para la Ciudadanía de Gandhi en Portugal para honrar las enseñanzas inspiradoras de Gandhi.

La Embajada de la India en Lisboa, con la ayuda de las autoridades portuguesas y la diáspora india, ha organizado numerosas actividades en los dos últimos años para rendir homenaje a esta imponente fuerza moral. Éstas comenzaron el 2 de octubre de 2018 cuando el Terreiro do Paço se iluminó con imágenes de Gandhi, la Comunidad Hindú de Portugal organizó un campamento de tres días para la donación de sangre y eminentes personalidades portuguesas hablaron de cómo Gandhi les había inspirado.

En 2019, Portugal se convirtió en el primer país del mundo, aparte de la India, en emitir un sello de Gandhi en el Khadi, la fibra natural que Gandhi usaba e hilaba en su charkha (rueca). El Municipio de Covilhã nombró una carretera como Rua Mahatma Gandhi y un busto del gran visionario fue descubierto en Madeira, que Gandhi visitó en 1906. Para propagar el mensaje de Gandhi de proteger el medio ambiente, plantamos 150 árboles, celebramos un rally ciclista y distribuimos lámparas solares indias a los escolares portugueses. Como dijo el Mahatma: "si queremos alcanzar la verdadera paz en este mundo (...) tendremos que empezar por los niños", se contó a los escolares portugueses cómo un niño normal se transformó en un "Mahatma" y se enviaron libros e historietas sobre la vida de Gandhi a 50 escuelas portuguesas de todo el país. Para los estudiantes mayores, se organizó una exposición sobre Gandhi en la Universidad de Coimbra y un Festival de Gandhi de una semana de duración organizado por la Casa da India.

La pandemia del covid-19 no ha mermado el entusiasmo. Se celebró un "Gandhi Katha" para aprender cómo podríamos adoptar la sabiduría y las prácticas de bienestar de Gandhi para mantenernos a salvo de la covid-19. La gran final de estas celebraciones de dos años será la instalación del busto de Mahatma Gandhi en el "Jardim dos Ilustres" en Albufeira, con el amable apoyo de la Municipalidad de Albufeira. En Lisboa, la Comunidad Hindú acogerá un campamento de donación de sangre, mientras que el Centro de Estudios Indios de la Universidad de Lisboa organizará una conferencia sobre "Gandhi y el mundo contemporáneo post-covid".

Es importante recordar y honrar a este santo o las palabras de oro pronunciadas por Albert Einstein sobre Gandhi se harán realidad: "Las generaciones venideras difícilmente creerán que alguien como este haya caminado sobre esta tierra en carne y hueso".