Antes de la carrera de Fórmula 1 más esperada en Portugal, que tuvo lugar los días 24 y 25 de octubre, una pareja de ingleses, Simon y Amanda, decidió encargar un retrato gigante de Lewis Hamilton en el campo de fútbol de tamaño natural de su propiedad, cerca del lugar del Gran Premio de Portugal. El joven y talentoso artista que asumió el mayor reto de su carrera artística es HUARIU, de 28 años, nacido en Portimão.

Esta pieza fue encargada para apoyar a Lewis Hamilton en el Gran Premio de Portugal, ya que la pareja es una gran admiradora del piloto. Les decepcionó no poder asistir a la carrera de Portimão y quisieron mostrar su apoyo ya que tienen fuertes lazos con el Algarve.

HUARIU ya había terminado dos murales para la pareja con anterioridad y querían darle rienda suelta a su creatividad en este proyecto especial. El encargo era pintar algo en apoyo de Hamilton y celebrar la llegada de la Fórmula Uno al Algarve, poco sabían hasta lo que haría este artista.

The Portugal News tuvo el placer de entrevistar al artista bajo el seudónimo de HUARIU, un juego de palabras de la frase "¿quién eres?", en inglés. El artista tiene su base en Lagoa y siempre ha tenido un talento natural para el dibujo desde la infancia. Dijo que se entró en el graffiti desde los 10 años, y estuvo en esto durante unos 5 años. Luego se tomó un descanso del arte para hacer deporte y centró su energía en el skateboarding y en la enseñanza del tenis. Volvió al arte ayudando a un amigo con sus encargos y luego decidió poner sus esfuerzos en hacer los encargos él mismo a la edad de 22 años.

Cuando le preguntaron cómo se le hizo el encargo:"ya conocía a la pareja por haber hecho algunas obras para ellos", y añadió que ya había terminado una pieza de Hamilton, pintó su garaje con Lewis Hamilton en su coche de carreras y agitando una bandera.

Al principio la pareja le pidió que escribiera "Go Lewis" a lo largo del campo de fútbol, pero cuando el artista llegó al sitio, pensó que podía "hacer algo más impresionante con esta increíble oportunidad". La pareja confió en HUARIU para hacer lo que él deseaba pues ya estaban muy contentos con sus dos diseños iniciales. Cuando comenzó el retrato, admitió que "pensó en dejarlo" debido a su gran escala, también dijo que normalmente utiliza una cuadrícula para ayudarse a pintar pero que eso le llevaría demasiado tiempo y que éste era limitado. Entonces cambió el diseño de nuevo e hizo puntos para guiarse, con sólo un rodillo de pintura como herramienta. Esta espectacular pieza le llevó 8 días, 1.000 litros de pintura y cubrió 5.500 m2 del campo de fútbol. Tuvieron que hacer fotos de aviones teledirigidos todos los días para ayudar al artista a ver cómo se estaba armando la pieza.

Cuando se completó la pieza fue "más de lo que nadie podría haber imaginado". A pesar del clima adverso de uno de los días, se las arregló para completar el retrato con la ayuda de su novia y dos amigos en los últimos días.

Dijo que se sintió muy "aliviado" cuando terminó la pieza. Fue un verdadero final de "cuento de hadas" por muchas razones, en primer lugar porque este retrato gigante pudo completarse antes de la gran carrera y porque este joven artista del Algarve ha obtenido el reconocimiento que merece, que es lo que la pareja esperaba. Lo más emocionante es que su obra fue reconocida por la estrella del deporte Hamilton, que consideró la pieza alucinante al decir "Vaya, estoy totalmente sorprendido por esto". Muchas gracias HUARIU" a sus 2,4 millones de seguidores de Instagram. HUARIU dijo: "Me alegró mucho que Hamilton viera la pieza, no esperaba que se hiciera viral". Añadió que "mi objetivo era apoyarlo, así que el hecho de que ganó y consiguió su 92ª victoria demostró que todo salió bien ese fin de semana"

Este artista ya había pintado un mural llamado "tranquilidade" que significa calma en su ciudad natal, Lagoa, una vez antes en 2018, que era para un hogar de ancianos. También ha hecho un montón de murales alrededor del mundo en los últimos dos años, incluyendo en América, Irlanda, España y Austria. Su primera oportunidad de hacer un mural a gran escala llegó hace unos cuatro años, cuando participó en un festival de arte callejero en Lisboa. Dijo que normalmente busca festivales de arte callejero, pero que también le piden que pinte algo para ellos.

Entonces, ¿qué le depara el futuro a HUARIU? Dijo: "La actual pandemia ha sido terrible para el trabajo ya que ha pospuesto o cancelado algunos festivales de arte callejero" pero está esperando la "el próximo gran evento". El talentoso artista siente que los medios sociales han "arruinado la experiencia de crear arte" ya que todo se trata de "gustar y compartir" y su actitud de no preocuparse por lo que otras personas piensan y tomar riesgos le ha hecho disfrutar del proceso de creación, ya que está libre de esa presión social. A pesar de esta postura, también dijo que las redes sociales sin duda lo han ayudado a lograr su objetivo de mucho tiempo "salir a la luz", por lo que al tener a Hamilton compartiendo su trabajo, ha sido increíble ya que ha ganado más reconocimiento.