La práctica y el juego deben formar parte de mi rutina diaria. Decir que estaba oxidado es un eufemismo enorme.

Así que como me perdí el corte, para el último día, tuve la oportunidad de salir al campo de golf y ver a los competidores jugar su ronda final. Fue durante este tiempo que pude ver algo que era muy especial, y que encapsulaba todo lo que me gustaba del juego.

Verán la fotografía que acompaña a este artículo, y espero que aprecien lo único que el juego es para jóvenes y viejos. Desafortunadamente, no pude conseguir el tercer jugador en tiro, pero si les digo que tenía 14 años y jugaba 4, podrán apreciar el lugar especial que ocupa el golf en el mundo del deporte. También, por qué el golf y los juniors es una mezcla perfecta.

El adulto de la fotografía es el Presidente de la Federación Portuguesa de Golf, y el junior que está a su lado es su hijo que, como yo, se perdió el corte. Fuera de la foto hay un chico de 14 años que también hizo el corte. Así que tienes a dos jovenes menores de 15 años pasando tiempo con el jefe del golf portugués durante más de 4 horas, en igualdad de condiciones, sin hándicaps, sin privilegios especiales sólo los golfistas que juegan. Ambos jugadores nerviosos por su rendimiento mientras que al mismo tiempo hacen algo que a ambos les gusta.

Justo antes de que se tomara la fotografía, el presidente había pedido a su hijo que leyera el putt. Ahora le pregunto, ¿no es ese el deporte de participación perfecto donde se aprenderán lecciones invaluables sobre la honestidad, la integridad, la disciplina y la interacción con los adultos? Cuando piensas que el viejo adagio, "los niños deben ser vistos y no escuchados" ciertamente no se aplica aquí en esta foto.

Los juniors son entrenados para entender las reglas, la justicia, la responsabilidad, la estrategia y la responsabilidad en el golf, mientras aprenden a interactuar con los adultos que también se rigen por las mismas reglas establecidas por el R&A. Vale la pena mencionar que el junior que está fuera de la foto, es probablemente la mitad del tamaño del adulto.

Aún así se las arregló para sacar una tarjeta de 83 en su cuarta ronda de juego competitivo esa semana.
Estoy seguro de que el lenguaje que se está utilizando iría en la línea de "podría haberlo hecho mejor", "ojalá lo hubiera hecho", que es un valioso repaso, porque está estableciendo el plan de cómo aprender de los errores que podrían haberse evitado con el beneficio de la retrospectiva.

Este junior compitió durante más de 20 horas en un campeonato nacional abierto a profesionales y aficionados, terminó empatado en el 47º lugar, probablemente un poco decepcionado de que el nivel de par de la primera ronda no se replicara. Pero qué tremenda experiencia le ha quitado a la semana.

Cuando se compara con el estereotipo de los adolescentes de todo el mundo, el juego tiene muchas lecciones para enseñar a los jóvenes golfistas, todo lo cual los mantendrá en buen lugar por el resto de sus vidas. Estas habilidades transferibles pueden ser llevadas al mundo académico y al mundo de los negocios.

Cuando se compara el juego con otros deportes se puede ver que el conjunto de habilidades que el jugador desarrolla a través del juego es el conjunto de habilidades que le gustaría ver a los jóvenes adultos demostrando en todo el mundo.

Debido a la pandemia, el golf está teniendo una gran aceptación debido a la seguridad, el espacio y el ejercicio que el juego tiene que ofrecer. Ahora es el mejor momento para introducir a los jóvenes en el juego, para que en 15 años el juego tenga una base más fuerte desde la cual crecer.