"Uuteen maahan saapuminen tuntui kuin ensimmäinen koulupäivä, jännittävältä mutta hermoja raastavalta", kertoo Herman, itävaltalainen Portugalissa asuva ekspatriaatti. "Yhteisöni löytäminen muutti ahdistuksen odotukseksi."

Maailmassa, jossa paremman ja tyydyttävämmän elämän tavoittelu tarkoittaa usein lentokoneeseen hyppäämistä tuhansien kilometrien päässä sijaitsevaan maahan, yhteisön merkitys ei ole koskaan tuntunut näin tärkeältä, erityisesti meille ulkosuomalaisille. Ihmiset ovat nimittäin luonnostaan sosiaalisia olentoja, ja jokainen kuitumme kaipaa yhteyttä. Karu tosiasia on, että eristäytyminen voi olla yhtä tappavaa kuin runsas tupakointi tai hillitön mieltymys pulloon.

Kuvittele, että aivohalvauksen riski on 32 prosenttia suurempi pelkästään siksi, että tuntee olevansa eristäytynyt, kuten tautien valvonta- ja ehkäisykeskukset esittävät. Harvardin tutkijat ovat menneet niinkin pitkälle, että he ovat yhdistäneet yksinäisyyden varhaiskuolleisuuteen, masennukseen ja moniin muihin pirteisiin kumppaneihin, kuten sydänsairauksiin ja päihteiden väärinkäyttöön. Ja tässä me luulimme, että pieni yksinäisyys voisi tehdä meille hyvää!

Yksinäisyyden todellisuus "Kun muutin Boliqueimeen, hiljaisuus oli kuurouttavaa", muistelee Maria, eläkeläinen Manchesterista. "Huomasin, että oman heimon löytäminen ulkomailla ei ole pelkästään sosiaalinen kokemus - se on elintärkeä välttämättömyys, yhtä tärkeä kuin NIF-numeromme tai D7-viisumin saaminen." Samaa mieltä ovat lukemattomat Portugalissa asuvat ulkosuomalaiset, joille uuden sosiaalisen verkoston luominen on sekä haaste että välttämättömyys.

Satunnaisten yhteyksien voima "Silvesin paikallisessa kahvilassa tuntemattomien ihmisten kanssa jutteleminen käänsi viikkoni ympäri useammin kuin osaan laskea", sanoo Tom, amerikkalainen graafinen suunnittelija. Robert Waldinger, joka johtaa Harvardin pitkäaikaisinta ihmisten onnellisuutta koskevaa tutkimusta, tukee tätä ja toteaa, että "tuntemattomien kanssa puhuminen voi itse asiassa tehdä meistä onnellisempia". Pandemian synkimpinä päivinä, jolloin maailma näytti kyyristyvän poispäin toisistaan, asiantuntijat hälyttivät akuutin yksinäisyyden kauheista terveysvaikutuksista.

Verkostojen rakentaminen tyhjästä "Yhteisön luominen tyhjästä oli pelottavaa", myöntää Angie, viinisommelier Dublinista. "Mutta jokainen yhteinen ateria (johon yhdistettiin hienoja portugalilaisia viinipulloja) ja jokainen auttava käsi lähensi meitä." Ulkomaille näistä yhteisöistä tulee elinehtoja, jotka tarjoavat lämpöä, apua ja seuraa, jotka ovat välttämättömiä, jotta he voivat paitsi selviytyä, myös menestyä vieraassa maassa. Ne muistuttavat meitä siitä, että emme ole yksin, vaikka olisimme tuhansia kilometrejä kaukana kotimaastamme. Kurottautumalla ja luomalla yhteyksiä toisiin voimme löytää tai luoda kodin tunteen riippumatta siitä, missä päin maailmaa olemme.

Krediitit: Toimitettu kuva: M;

Tämä tilanne tarjoaa meille kultaisen tilaisuuden. Se on mahdollisuus rakentaa omia yhteisöjämme ja löytää heimomme tässä valtavassa maailmassa. Henkilökohtainen matkani, kuten monien teidän matkanne, on ollut todiste yhteisön voimasta. Kun olin saanut perheeni asettumaan uuteen kouluun ja uuteen ympäristöön, huomasin kaipaavani samanhenkisten, ammattimaisten ja kasvuhakuisten naisten seuraa - naisten, joiden kanssa voisin keskustella paitsi liiketoimintaan liittyvistä haasteista myös vanhemmuudesta, hyvinvoinnista tai elämän tarkoituksista. Koska en löytänyt olemassa olevaa ryhmää, joka olisi vastannut tarpeitani, tein aloitteen ja perustin sellaisen tyhjästä - Algarve Women's Networkin. Liityin myös Algarve Evolution -verkostoon syventääkseni ymmärrystäni teknologiasta ja ympäröidäkseni itseni inspiroivalla yhteisöllä, joka on omistautunut edistämään innovointia ja kasvua alueella. Women of Loulé on ollut sosiaalinen elinehtoni, joka tarjoaa työpajoja ja seikkailullisia tapahtumia varjoliidonnasta ruoanlaittokursseihin ja köysiradasta Espanjasta takaisin Portugaliin.

Sanonpa vain, että ajatus siitä, että yhteisö on ihmelääke kaikkiin vaivoihin, ei ole liioiteltua. Toki se ei ole ainoa ratkaisu, mutta ajattele sitä elintärkeänä ainesosana elämän eliksiirissä. Se on rakkauden, intohimon ja tarkoituksenmukaisuuden rinnalla. Monet meistä vaeltavat läpi elämän ilman kaikkia näitä, mutta ripaus yhteisöllisyyttä voi tehdä matkasta entistäkin siedettävämmän.

Krediitit: Toimitettu kuva;

Jopa niille meistä, jotka nauttivat yksinäisyydestä, yhteisön lämpö, tunne yhteenkuuluvuudesta, voi olla ero pelkän selviytymisen ja todellisen kukoistuksen välillä. Muistan äitini sanat, kun kerroin hänelle perustaneeni Algarven naisverkoston. Hän sanoi hyvin surullisena: "En koskaan löytänyt heimoani." Minulle tuli mieleen, miten yleinen tuo kaipaus on - löytää ihmisiä, jotka ymmärtävät meidät ja toivottavat meidät tervetulleiksi joukkoon.

Ulkomaalaiselämän kauneus on siinä, että se heittää meidät kulttuurien, taustojen ja kokemusten sulatusuuniin. Tässä kauniisti kaoottisessa sekamelskassa meillä on mahdollisuus luoda jotain todella erityistä - yhteisö, joka ylittää maantieteelliset rajat ja kulttuurierot.

Yhteenvetona, hyvät maailmanmatkaajat, yhteisön etsiminen ei ole vain selviytymisen etsintää, vaan matka kohti kotia kaukana kotoa. Kyse on heimosi löytämisestä epätodennäköisimmistä paikoista ja sen ymmärtämisestä, että olitpa missä päin maailmaa tahansa, et ole koskaan todella yksin. Malja siis meille - seikkailijoille, unelmoijille ja yhteisön rakentajille. Malja heimomme löytämiselle ja samalla itsemme löytämiselle.


Author

I am an advocate for community development and a champion for women's empowerment. My passion lies in leadership and innovation, and I am dedicated to using my voice and influence to nurture robust, entrepreneurial communities throughout Portugal. My mission is to cultivate a vibrant community of changemakers who are committed to pursuing their dreams and making a significant impact in their new country of residence. 

A multi-award-winning entrepreneur | Bestselling Author | Co-founder of Algarve Women’s Network

Kamila Laura Sitwell