Cette "lutte" fait référence à l'approche unique adoptée par le Portugal en matière de drogue, en 2000, et qui, vingt ans plus tard, pourrait être appliquée par tous les pays.

Pendant des années, le Portugal a connu une stagnation économique, surtout par rapport à ses proches voisins européens. En plus d'une économie en difficulté, le Portugal était confronté à un problème de drogue généralisé. L'héroïne, substance en vogue à l'époque, était si populaire qu'à un moment donné, selon Time.com, 1 % de la population portugaise en consommait. Cela a naturellement conduit à la propagation du VIH et du sida parmi les usagers ; et en 2001, selon les estimations de la CIA, plus de 22 000 personnes avaient contracté la maladie, selon leafly .com.

L'héroïne s'était normalisée au Portugal, et il fallait agir.

C'est à ce moment précis que la "Commission pour la stratégie nationale de lutte contre la drogue", dirigée par le Dr João Goulão, a adopté la loi 30/2000. Cette loi, la première du genre dans le monde occidental, a dépénalisé tous les stupéfiants - faisant du Portugal un courageux cas particulier en Europe.

Cette loi a fait passer la possession et la consommation de drogue du statut de problème criminel à celui de problème de santé publique. Avec la loi de 2000, la responsabilité de la prise en charge des toxicomanes consistait à les orienter "hors des prisons et des punitions" et "vers les médecins et la guérison". L'approche a fonctionné, car depuis la décision historique, "le nombre d'héroïnomanes... les décès par overdose liés à la drogue, et les taux de VIH ont tous diminué régulièrement". Afin d'accroître l'efficacité de sa nouvelle loi, le Portugal a également inversé la façon dont il dépensait son argent dans la lutte contre la toxicomanie. Ainsi, à partir de 2000, 10 % des fonds de la police ont été consacrés à l'application de la loi, les 90 % restants étant consacrés aux soins de santé et aux traitements.
Cette loi s'inscrivait dans le cadre d'une tentative plus large visant à renverser la perception de la drogue et, avec le recul, on constate aujourd'hui qu'elle a été un succès.

La possession de quantités personnelles de n'importe quelle drogue - c'est-à-dire tout ce qui est inférieur à une provision de 10 jours - permet au "possesseur" de comparaître devant la même Commission que celle mentionnée ci-dessus, plutôt que devant un tribunal pénal. Il est également important de noter que cette "Commission" est composée d'un avocat, d'un psychologue et d'un travailleur social. Elle ne fait pas partie du système de justice pénale et ne dispose d'aucun pouvoir de poursuite à son égard.

Rendre le commerce de la drogue transparent entraîne également un certain nombre d'effets secondaires positifs. En plus d'un marché de drogues "plus propres", plus pures et ne contenant pas de substances dangereuses, le contrôle du commerce des stupéfiants par l'État rend le marché noir obsolète.

Une telle législation progressiste met aussi effectivement fin à la violence liée à la drogue.

Parlez à n'importe qui au Brésil de vies qui ne sont pas dominées par les guerres de la drogue, et on vous traitera de "sonhador" ou de "rêveur" (d'énormes pans des villes brésiliennes sont complètement "gouvernés" par les factions de la drogue, qui ont souvent plus de pouvoir et d'influence que la police).

Pour revenir à un Portugal exemplaire, les taux d'infection par le VIH et les décès liés à la drogue ont chuté depuis 2000, et le pays a maintenant les niveaux les plus bas de consommation de drogue et le taux de mortalité lié à la drogue le plus bas d'Europe occidentale, selon un rapport de The Independent. Sur le plan de la santé publique, la loi n'aurait pas pu mieux fonctionner.

Ce qu'il ne faut pas oublier, c'est à quel point l'approche dissidente du Portugal en matière de drogues a joué un rôle dans la réanimation de ce pays. Depuis la décision historique de 2000, le Portugal a connu d'énormes progrès, tant sur le plan social qu'économique. En termes de tourisme, le Portugal a connu une augmentation annuelle du nombre de touristes étrangers depuis 2000, selon l'INE. Il est clair que l'ouverture du pays et son attitude d'acceptation de la drogue n'ont pas fait fuir les touristes, bien au contraire. En termes économiques, à l'exception des effets de la crise financière mondiale qui se sont fait sentir au début des années 2010, l'économie s'est constamment améliorée depuis que le Portugal a rejoint l'UE dans les années 80.

Seule la pandémie mondiale de 2020 a pu ralentir cette reprise.

Enfin, l'effet de la loi sur le taux de criminalité a été extrêmement positif. Un "marché noir" de la drogue plus négligeable signifie que beaucoup moins de personnes sont aujourd'hui arrêtées et poursuivies pour trafic de stupéfiants. Les comparaisons peuvent être inutiles, mais ici on ne peut s'empêcher de considérer les leçons qui pourraient être tirées par les États-Unis. Les États-Unis connaissent actuellement la pire crise de la drogue de leur histoire ; et les opioïdes ont jusqu'à présent fait plus de victimes américaines que les conflits au Vietnam, en Irak et en Afghanistan réunis, selon statista.com.

Il semble évident que les États-Unis - et de nombreux autres pays - réclament à grands cris un João Goulão. Alors même que les dévastations des sept derniers mois se poursuivent, le Portugal peut être rassuré sur le fait qu'il a déjà fait face à un fléau.