Wu Chi-wai, s'exprimant au nom des quinze démissionnaires, a tweeté que "Un pays, deux systèmes" à Hong Kong était arrivé à son terme. C'est vrai, et c'est regrettable, mais il est difficile de voir en quoi une démission massive qui élimine tous les législateurs pro-démocratie du Legco aide la cause.

La mauvaise tactique dans une bonne cause a été la marque du comportement du mouvement démocratique tout au long des dix-huit derniers mois. Il a mobilisé une campagne de protestation non violente très efficace lorsque le gouvernement communiste de Pékin a introduit une loi en juin 2019 qui contestait directement l'accord signé par la Chine et l'ancienne puissance coloniale, le Royaume-Uni, en 1997.

Le Royaume-Uni a ignoré les droits démocratiques de la majorité chinoise de la ville pendant la majeure partie de ses 155 ans d'existence, mais lorsqu'il a rendu la colonie à la Chine en 1997, il a obtenu la garantie que Hong Kong pourrait conserver ses institutions libres, y compris la liberté d'expression et de la presse, des tribunaux impartiaux et un gouvernement séparé, partiellement démocratique, pendant cinquante ans.

La nouvelle loi de Pékin aurait permis aux résidents de Hong Kong d'être transférés devant les tribunaux du continent pour certaines infractions à la "sécurité". Les manifestants sont donc descendus dans les rues pour protéger le statu quo, qui maintenait tous les Hongkongais à l'abri de l'ingérence communiste et en rendait certains très riches. Dans les trois mois qui ont suivi, la chef de l'exécutif Carrie Lam a retiré la législation.

Le gouvernement de Hong Kong n'est pas un agent entièrement libre et Lam a d'abord accédé à la demande de Pékin. En la retirant, elle signalait que Pékin était prêt à laisser tomber l'affaire pour l'instant. Mais les manifestants ont arraché la défaite aux mâchoires de la victoire.

La chose la plus sensée à faire était d'accepter la concession et de rentrer chez eux. La demande de Pékin pourrait revenir dans cinq ans, mais profitez du temps que vous avez gagné. Le régime communiste ne vous laissera jamais avoir plus que cela, et la population du continent vous dépasse à 200 contre 1.

Au lieu de rentrer chez eux heureux, les manifestants sont restés dans les rues et ont fait monter les enchères, réclamant des élections totalement libres et plus d'autonomie pour Hong Kong. Ils ont également enfreint la règle de base et ont laissé leurs protestations devenir violentes. (N'expliquez pas que la police est violente ; votre seule sécurité réside dans le fait de rester non-violent quelle que soit la provocation).

Ainsi, le régime communiste de Xi Jinping à Pékin a riposté violemment à ce qu'il considérait comme un sérieux défi à son autorité. Une nouvelle loi a été imposée à Hong Kong, contrairement à l'accord de 1997, qui subordonne effectivement le système juridique de la ville aux caprices de Pékin.

C'était la fin de l'autonomie juridique de Hong Kong, et pour la frotter à quatre législateurs pro-démocratie ont été expulsés du Legco. La semaine dernière, tous les démocrates restants du Legco ont également démissionné, dans un dernier geste quixotique. C'est le prélude à un abandon bien plus important.

La liberté relative de Hong Kong a toujours été conditionnée et finalement condamnée (2047 au plus tard), mais cet effondrement maladroit était prématuré et loin d'être inévitable. Il ne reste plus que deux questions de fond. Qu'advient-il de Taïwan et où iront tous les Hongkongais qui veulent partir ?

Un tiers des 7 millions d'habitants de Hong Kong sont nés sur le continent : certains ont déménagé en ville pour l'argent, mais la plupart ont sans doute fui les communistes. Un autre tiers sera constitué par les enfants ou petits-enfants de ces réfugiés (la ville ne comptait que 600 000 habitants en 1945), et partagera probablement leurs opinions. Beaucoup partiront.

On estime à 600 000 le nombre de résidents de Hong Kong qui possèdent déjà un passeport étranger complet, dont la moitié est canadienne et la plupart des autres australiens, britanniques ou américains. Ils les ont acquis comme une police d'assurance, et c'est contre cette éventualité qu'ils s'assuraient.

Trois autres millions de personnes détiennent des passeports nationaux britanniques (d'outre-mer) ou peuvent facilement les acquérir, et Londres promet qu'elles peuvent toutes s'installer au Royaume-Uni si elles le souhaitent. Le ministère britannique de l'intérieur estime qu'entre 258 000 et 322 000 personnes seront titulaires d'un passeport dans les cinq ans à venir, mais ce chiffre pourrait être beaucoup plus élevé.

À moins que Pékin ne les empêche de partir, mais si elle ferme les portes ainsi, ce serait la fin définitive de Hong Kong en tant que grande ville de commerce international.

Et qu'en est-il de Taïwan ? Eh bien, "un pays, deux systèmes" était aussi la promesse que Pékin faisait à Taïwan pour la séduire en vue d'une réunification pacifique. Elle a maintenant été complètement détruite, et la probabilité à long terme d'une tentative de "solution" militaire au "problème" de Taïwan vient d'augmenter considérablement.