La démocratie en déclin ?

Par Gwynne Dyer, in Opinion · 28-11-2020 14:00:00 · 0 Commentaires

Aucun ouragan ne se prépare, mais les fenêtres du centre-ville de Washington sont recouvertes de contreplaqué. Elles ont d'abord été condamnées par peur des violences de rue pendant l'élection, mais cette peur persiste trois semaines après le vote car les restaurateurs et les commerçants (dont les locaux restent ouverts derrière le contreplaqué) pensent que les violences pourraient encore se produire.

Ils connaissent leur ville ; ils ont peut-être raison. Il est clair que le dernier combat du président Trump, qui peut être prolongé à l'infini, rend les gens nerveux.

Même le juge Matthew Brann, un ancien responsable du Parti républicain, a perdu son sang-froid. Rejetant le plaidoyer de Trump pour que sept millions de votes de Pennsylvanie soient annulés dimanche dernier, il a qualifié l'affaire de monstre de Frankenstein "assemblé au hasard", qui ne présentait que "des arguments juridiques tendus sans fondement et des accusations spéculatives... non étayées par des preuves".

Certains républicains élus de haut rang perdent également patience. L'ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a qualifié l'équipe juridique du président d'"embarras national". Ils prétendent qu'il y a eu fraude en dehors de la salle d'audience, a-t-il souligné, "mais lorsqu'ils entrent dans la salle d'audience, ils ne plaident pas la fraude et ils n'argumentent pas la fraude", parce qu'il n'y en a pas eu.

La vue de l'étranger est cinglante, avec un soupçon de panique. Scandaleux, car aux yeux des Allemands, des Japonais ou même des Russes, la démocratie américaine est tout simplement en train de s'effondrer. Panique en dessous, parce que tous (même les Russes) voient secrètement les États-Unis comme la démocratie phare. Si cela s'effondre, quel espoir reste-t-il pour le reste d'entre nous ?

L'anxiété est d'autant plus grande que d'autres vendeurs d'huile de serpent populistes, des mini-troupes, sont arrivés au pouvoir par des moyens électoraux dans d'autres pays récemment : Bolsonaro au Brésil, Johnson en Grande-Bretagne, Orbán en Hongrie, Duterte aux Philippines. On pourrait même inclure Modi en Inde, sauf qu'il a de bien meilleures manières. C'est une pandémie politique, et nous sommes tous condamnés !

J'ai donc été convoqué, à grands frais, pour apaiser le sourcil fiévreux collectif. Mon message est simple, mais étrangement rassurant. Les États-Unis sont dans une situation très difficile, mais pas la démocratie.

Les États-Unis sont la plus ancienne démocratie, mais c'est une démocratie assez primitive. Considérez l'antique et ridicule Collège électoral, ou le système rudimentaire de protection sociale, ou le fait qu'il possède les circonscriptions électorales les plus truquées de la planète, ou qu'il n'y a littéralement aucune limite à l'argent que les politiciens américains peuvent dépenser pour se faire élire ou à qui ils peuvent le prendre.

Mais si quelqu'un venait vous dire que le Brésil, la Hongrie et les Philippines ont des populistes ultra-nationalistes au pouvoir, paniqueriez-vous ? Je ne pense pas.

Ajouter l'Inde vous ferait peut-être froncer un peu les sourcils, mais le régime chinois est une dictature éhontée et nous ne considérons pas que cela mette la démocratie en danger.

La Grande-Bretagne aux mains de populistes téméraires serait plus inquiétante si elle constituait une sorte de précédent, mais le Royaume-Uni n'est plus un pays sérieux depuis un certain temps. Brexit, vous vous souvenez ?

En fait, c'est seulement le sort de la démocratie aux États-Unis qui vous inquiète, n'est-ce pas ? Eh bien, cessez de vous inquiéter, car les États-Unis ne sont ni le gardien ni le garant de la démocratie.

Il fut un temps, où le monde semblait menacé d'être envahi par les fascistes ou les communistes, où la puissance militaire et industrielle des États-Unis était très importante, mais le véritable enjeu de ces confrontations centrées sur l'Europe était "l'équilibre des pouvoirs", et non la philosophie politique.

En Afrique, en Asie, au Moyen-Orient et en Amérique latine, les États-Unis ont contribué à écraser la démocratie aussi souvent qu'ils l'ont sauvée. Les États-Unis ne sont pas mauvais, mais ce n'est qu'une autre grande puissance - et quand il s'agit de sauvegarder la démocratie, nous sommes tous seuls.

Ce n'est pas une raison pour se décourager, car la démocratie n'est pas une fleur fragile. C'est le système politique par défaut du monde moderne, qui s'est répandu sans relâche depuis les premières révolutions démocratiques il y a plus de deux siècles.

Elle a balayé toutes les autres idéologies politiques presque partout, sauf dans certaines parties de l'Asie de l'Est et du Moyen-Orient. Même la plupart des dictateurs se sentent obligés d'organiser de fausses élections tous les deux ou trois ans pour montrer leur "légitimité". Elle a un attrait universel parce qu'elle concilie au mieux les valeurs humaines fondamentales de liberté et d'égalité. Elle survivra - et ne fait même pas encore perdre de vue la démocratie américaine.

Donald Trump a été vaincu, même s'il continue à le nier. Il a fait beaucoup de mal aux États-Unis et il en fera probablement encore plus, car la mascarade actuelle vise à le faire passer pour le "roi sur l'eau", le monarque légitime exilé à tort (ne serait-ce qu'à Mar-a-Lago). Mais il n'est pas immortel, et le pays l'est effectivement.

La polarisation du type que l'Amérique connaît actuellement est perturbatrice et tenace, mais elle tend à être intergénérationnelle (cet épisode l'est certainement), et le renouvellement des générations l'efface généralement en dix ou vingt ans. Les années 60 sont passées, et il est fort probable qu'il en sera de même dans l'avenir.



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