Surfer aux Jeux olympiques

Par Kim Schiffmann, in Surfez sur · 11-12-2020 01:00:00 · 0 Commentaires

Les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo étaient censés marquer l'entrée du surf dans la compétition sportive la plus établie au monde.

De nombreux fans de surf étaient enthousiastes à l'idée de voir leurs athlètes préférés en action sur les écrans du monde entier depuis que l'on a envisagé de l'inclure dans les Jeux olympiques d'été de 2020, en 2015. Un an plus tard, le vote unanime du Comité a ouvert les portes aux meilleurs surfeurs du monde pour qu'ils viennent montrer leur sport à des millions de spectateurs. Parmi les sports nouvellement inclus figuraient également le baseball, le softball, le karaté, le patinage et l'escalade.

Malheureusement, la longue attente pour le spectacle continue, puisque l'événement qui devait commencer fin juillet 2020 a été reporté à 2021 pour des raisons que nous connaissons tous maintenant.
Il y avait deux options pour faire concourir les surfeurs. La première option était l'océan, mais la deuxième, une piscine à vagues, était révolutionnaire et avait de nombreux arguments en sa faveur. Une piscine à vagues est, comme on peut s'y attendre, une piscine dans laquelle des machines spéciales, construites à cet effet, créent une vague artificielle. Je suis sûr que beaucoup d'entre vous connaissent ce concept des parcs aquatiques, et si l'idée est plus ou moins la même, la version à vagues est plus puissante et devait pouvoir créer une forme de vague différente pour pouvoir être surfée.

Kelly Slater, connu pour être "le plus grand surfeur de tous les temps", a dévoilé son premier prototype de piscine à vagues en 2015. L'objectif était de pouvoir enfin surfer la vague parfaite, encore et encore, au même endroit sans avoir à penser à tous les facteurs environnementaux qui entrent en jeu dans ce sport.

Habituellement, lorsque l'on surfe dans l'océan, il faut tenir compte de la direction et de la taille de la houle, de la direction et de la vitesse du vent, de la direction de la plage, de la période, des marées et, dans la plupart des endroits, il faut aussi penser à la foule qui va affecter sa session. Tous ces facteurs sont en constante évolution, ce qui rend difficile de trouver la vague parfaite. Heureusement, une fois que vous savez comment lire les prévisions de surf et que vous connaissez les chiffres que vous recherchez, vous pouvez ouvrir l'un des nombreux outils sur Internet qui vous indiquent où et quand le surf est bon. En outre, certaines plages sont équipées d'une caméra et vous pouvez observer votre destination de surf potentielle depuis le confort de votre maison.

Mais surfer dans une piscine à vagues élimine tous ces facteurs. Vous pouvez décider de la taille et de la vitesse de votre vague, et répéter la même vague aussi souvent que vous le souhaitez. Ils ont connu un énorme succès et en 2016, la WSL (World Surf League) a même acquis une participation majoritaire dans la Kelly Slater Wave Company. Mais si vous voulez vivre cette expérience de première main, vous devez aller au fond de votre poche. Louer le Surf Ranch pour une journée vous coûtera environ 50 000 dollars US.

Heureusement pour nous, il existe d'autres endroits qui offrent une expérience similaire à un prix plus abordable. J'ai parlé à Julen Alegria, un instructeur de surf qui a travaillé au NLand Surf Park, à Austin, au Texas, et je lui ai demandé quels sont, selon lui, les avantages d'une piscine à vagues : "Imaginez-la comme un skate park, comme une rampe. Vous pouvez toujours travailler sur le même truc au même endroit. Dans l'océan, chaque vague est différente et il faut beaucoup de temps pour pratiquer une manœuvre. J'ai quelques amis qui sont des surfeurs urbains, comme je les appelle, ils surfent principalement en piscine et n'ont pas beaucoup d'expérience dans l'océan. Ils ont des problèmes avec le timing et la position, deux choses très importantes à prendre en compte quand vous essayez d'obtenir une bonne vague, mais quand ils sont dans la piscine et qu'ils surfent là, ils sont très compétents".

Je voulais savoir s'il pensait que les Jeux olympiques devraient se dérouler dans une piscine plutôt que dans l'océan, parce que cela donnerait aux surfeurs l'occasion de montrer leurs compétences dans les mêmes conditions, comme on le sait pour presque tous les autres sports. Il a déclaré : "À mon avis, je ne serais pas d'accord pour que les Jeux se déroulent dans une piscine, c'est un type de surf complètement différent. Vous savez déjà tout sur la vague et le surf, c'est aussi être capable de lire l'océan et de prédire les vagues", une compétence qui demande du temps et de la pratique : "Dans l'océan, vous devez voir chaque section de la vague et en quelques secondes, vous devez déjà savoir quelle manœuvre vous allez faire".

Les Jeux olympiques ont eu une opinion similaire et en 2018, ils ont décidé d'organiser l'événement sur la plage de Shidashita, située juste à l'extérieur de Tokyo. L'événement aura une période d'attente de 16 jours, ce qui signifie que le concours peut se dérouler à tout moment pendant ces 16 jours, en fonction des conditions favorables.
Bien que la rumeur dise que la Kelly Slater Wave Company construit actuellement une piscine à vagues au Japon.



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