Le boucher écossais Simon Howie a travaillé avec la société d'éducation et de recherche spatiale Stratonauts pour lancer le haggis de 454 g à Perth et à Kinross ce mois-ci.

Le haggis était attaché à un ballon météorologique et s'est envolé à plus de 20 miles (107 293ft) au-dessus de la Terre - ce qui équivaut à près de quatre fois la hauteur de l'Everest.

Après avoir décollé du quartier général de Simon Howie à Dunning, il a survolé Stirling, Falkirk, Edimbourg et les collines de Pentland avant d'atterrir en toute sécurité à Lauder dans les Borders.

M. Howie a déclaré : "Après une année sans précédent, nous avons voulu donner le coup d'envoi de 2021 en remontant le moral du public. Nous sommes ravis d'avoir travaillé avec les Stratonautes pour porter le plat national écossais vers de nouveaux sommets.

"La Nuit des Brûlés est pour nous l'une des dates les plus importantes du calendrier alimentaire et nous avons voulu marquer l'occasion en envoyant le haggis le plus vendu au Royaume-Uni, l'Original 454g, aux confins de l'espace.

"Cela a été une période difficile et je suis incroyablement fier de tous ceux qui travaillent pour moi, de l'augmentation de la production pour soutenir les supermarchés pendant la période d'achat en panique aux exigences de la production de Noël et maintenant Burns - nous travaillons 24 heures sur 24 pour produire plus d'un million de haggis et nourrir plus de trois millions de clients avec nos haggis les plus vendus.

"Nous espérons que notre haggis spatial donnera à chacun un peu de joie.

Le haggis a volé pendant deux heures et 37 minutes et a parcouru une distance de 52 miles.

Il a maintenant été ramené en toute sécurité au siège de la société, où il sera conservé pendant des années comme "le premier haggis de l'espace".

M. Howie a déclaré qu'on espérait que la mission, qui a précédé la Nuit des Brûlés du 25 janvier, suscite l'intérêt des jeunes pour les sciences et l'intergalactique.

Une fois les restrictions actuelles de Covid-19 levées, la société prévoit d'organiser des ateliers en partenariat avec les Stratonautes dans les écoles primaires locales afin d'encourager davantage d'élèves à se lancer dans des carrières liées aux sciences, à la technologie, à l'ingénierie et aux mathématiques.

Lewis Campbell, directeur des Stratonautes, a déclaré : "Le lancement depuis Dunning a été difficile en raison des vents, car nous devions assurer une récupération sûre des images et, bien sûr, du "haggis spatial" lui-même.

"Après avoir surveillé la météo pendant des semaines, une opportunité s'est finalement présentée - et quelle opportunité. Des conditions parfaites.

"Après avoir atteint une altitude de plus de 107 000 pieds avec une vue d'au moins 250 miles, le haggis est ensuite tombé sur Terre à près de 200 mph avant que le parachute ne prenne le relais - ce qui signifie qu'il est probablement aussi le haggis le plus rapide au monde.

"Nous sommes ravis d'avoir travaillé avec Simon Howie pour ce vol aux confins de l'espace et de faire voler un haggis à une telle hauteur pour célébrer la Nuit des Brûlés 2021".