S'adressant à l'agence de presse Lusa, Ana Teresa Freitas, de la startup portugaise HeartGenetics, une entreprise née à l'Instituto Superior Técnico (IST), explique que le test, unique en Europe, évalue 88 variantes génétiques dans 32 gènes par une récolte de salive.

"L'industrie pharmaceutique a beaucoup d'échecs thérapeutiques et dépense des millions pour des médicaments en Europe qui vont ensuite en Afrique ou en Asie et dont l'efficacité est défaillante", dit-elle, soulignant que tant l'efficacité du médicament que ses éventuels effets indésirables dépendent des caractéristiques génétiques de chaque personne.

Ana Teresa Freitas, professeur à l'IST, explique qu'un médicament est conçu "pour saisir une certaine protéine" et que, "si cette protéine est altérée, il y a échec thérapeutique", c'est-à-dire que le médicament perd de son efficacité.

La spécialiste souligne que les gens peuvent réagir différemment aux médicaments, et ce pour plusieurs raisons : "si le métabolisme est très rapide, le corps s'expulse rapidement et il y a peu d'effet [du médicament] et s'il est lent, il peut y avoir une toxicité, tout comme, par exemple, les gènes de chaque personne peuvent vous faire prendre du poids avec un certain médicament, ou avoir des réactions cutanées".

"C'est pour toutes ces raisons que certains médicaments sont plus efficaces chez certaines personnes que chez d'autres", dit-elle.

"En un an et demi, nous avons construit un panel de laboratoire dans lequel, à partir d'un échantillon de salive que la personne peut prendre chez elle et envoyer par courrier, car elle ne se dégrade pas à température ambiante, nous avons pu extraire l'ADN des cellules et nous rendre à une série de positions dans le génome pour rechercher, de manière agrégée, toutes les informations dont nous avons besoin pour cinq domaines thérapeutiques : la cardiologie, la psychiatrie, la gestion de la douleur, le diabète et l'oncologie", explique-t-elle.

Afin de transformer toutes ces informations en quelque chose que tout le monde puisse comprendre, un logiciel a été développé qui, à partir des informations recueillies, produit un rapport facile à interpréter pour chaque personne.

"Tout cela est associé à une application mobile, de sorte que la personne a toujours l'information avec elle et peut la partager avec son médecin", a expliqué la chercheuse, ajoutant qu'il est ainsi possible de mieux gérer la thérapie.

Selon les données les plus récentes mises à disposition par Infarmed, en 2019, l'autorité nationale des médicaments a reçu plus de 10 600 notifications d'effets indésirables, dont la majorité (62,7 %) était considérée comme grave.

Selon le rapport d'Infarmed "Pharmacovigilance in Portugal 25+", plus de 197 000 personnes meurent chaque année dans l'Union européenne à cause de réactions indésirables aux médicaments.