La nourriture et le jeu réduisent la chasse des chats

Par PA/TPN, in Mode de Vie · 19-02-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Une nouvelle étude suggère que l'astuce pour empêcher vos chats de compagnie d'amener des animaux de compagnie à la maison consiste à jouer avec eux tous les jours et à leur donner de la nourriture riche en viande.

Les chats domestiques chassent moins les animaux sauvages si leurs propriétaires peuvent faire ces deux choses, selon les recherches.

La chasse par les chats est une question de conservation et de bien-être, mais les méthodes pour réduire ce phénomène peuvent être controversées et reposent souvent sur la restriction du comportement des chats d'une manière que de nombreux propriétaires trouvent inacceptable.

Une étude de l'université d'Exeter a révélé que l'introduction d'un aliment commercial de qualité supérieure dont les protéines proviennent de la viande a réduit de 36 % le nombre de proies que les chats ramènent chez eux.

Elle a également constaté que cinq à dix minutes de jeu quotidien avec un propriétaire entraînaient une réduction de 25 %.

Le professeur Robbie McDonald, de l'Institut de l'environnement et de la durabilité d'Exeter, a déclaré : "Les recherches précédentes dans ce domaine se sont concentrées sur l'inhibition de la capacité des chats à chasser, soit en les gardant à l'intérieur, soit en les équipant de colliers, de dispositifs et de moyens de dissuasion".

Il a ajouté : "Bien que le fait de garder les chats à l'intérieur soit le seul moyen sûr d'empêcher la chasse, certains propriétaires s'inquiètent des conséquences sur le bien-être de leur chat en limitant son accès à l'extérieur.

"Notre étude montre que - en utilisant des méthodes entièrement non invasives et non restrictives - les propriétaires peuvent changer ce que les chats eux-mêmes veulent faire.

"En jouant avec les chats et en changeant leur régime alimentaire, les propriétaires peuvent réduire leur impact sur la faune sauvage sans restreindre leur liberté".

Dans l'étude, le jeu consistait pour les propriétaires à simuler la chasse en déplaçant un jouet en plumes sur une corde et une baguette afin que les chats puissent les traquer, les poursuivre et bondir.

Les propriétaires donnaient également aux chats une souris jouet avec laquelle ils pouvaient jouer après chaque "chasse", imitant ainsi une vraie mise à mort.

Selon les chercheurs, on ne sait pas exactement quels éléments de la nourriture carnée ont conduit à la réduction de la chasse.

Dr Martina Cecchetti, qui a mené les expériences, a déclaré : "Certains aliments pour chats contiennent des protéines d'origine végétale, comme le soja, et il est possible qu'en dépit d'un "régime complet", ces aliments laissent certains chats déficients en un ou plusieurs micronutriments, ce qui les incite à chasser".

Elle a ajouté : "Cependant, la production de viande soulève des problèmes climatiques et environnementaux évidents, c'est pourquoi l'une de nos prochaines étapes consiste à déterminer si des micronutriments spécifiques pourraient être ajoutés aux aliments pour chats afin de réduire la chasse".

L'étude était basée sur un essai de 12 semaines sur 355 chats dans 219 foyers du sud-ouest de l'Angleterre.

Elle a également examiné l'effet des dispositifs existants utilisés pour limiter la chasse par les chats.

Le collier coloré "Birdsbesafe" permet de réduire de 42 % le nombre d'oiseaux capturés et ramenés chez eux, mais n'a eu aucun effet sur la chasse aux mammifères.

Selon l'étude publiée dans Current Biology, les cloches de chat n'ont pas eu d'effet global discernable.

Cependant, les chercheurs affirment que l'impact sur les chats individuels varie grandement, ce qui suggère que certains chats apprennent à chasser avec succès malgré le port d'une cloche.

Le Dr Sarah Ellis, responsable de la défense des chats chez iCatCare, qui fait partie du groupe consultatif pour ce projet de recherche, a déclaré : "Nous sommes vraiment encouragés par les résultats de cette étude.

"Alors que de nombreux propriétaires de chats sont des amoureux de la faune et trouvent dérangeant que leurs chats tuent ou blessent des animaux sauvages, de nombreux propriétaires estiment également que le fait de garder leurs chats à l'intérieur ou de restreindre leur accès à l'extérieur aurait un impact négatif sur la qualité de vie de leurs chats".

Le Dr Adam Grogan, responsable de la faune sauvage à la RSPCA, s'est félicité des résultats de l'étude, déclarant qu'elle offre aux propriétaires de chats des alternatives simples, efficaces et faciles à adopter.
PA/TPN



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