Si vous vous contentez de regarder les brochures de vacances et que vous vous en tenez à la côte, vous risquez de penser que l'Algarve est une région de soleil et de sable, et ne vous méprenez pas, nous avons certainement des bords de mer magnifiques, mais ceux d'entre nous qui sont "au courant" savent qu'il y a une immense beauté à l'intérieur des terres, surtout lorsque le printemps est là.

Cet automne, la campagne a été très occupée à poser un tapis de fond d'un vert luxuriant qui, dans les prochains mois, commencera à être ponctué d'une explosion de couleurs de fleurs sauvages et merveilleuses.
Mais où aller pour admirer correctement ces fabuleux étalages floraux ?

Eh bien, Fonte Benemola, situé à environ 20 minutes au nord de Loulé (zone de Querença, Tôr, Benafim en quelque sorte) est un excellent endroit pour commencer. Le ruisseau Menalva, qui, en raison de la porosité de la roche dans la région, coule principalement sous terre, prend sa source ici et permet à Benemola d'avoir de l'eau toute l'année. (Bien qu'il s'assèche considérablement au mois d'août, et je peux attester que même au milieu de l'été, l'eau est "gelée").

Et là où il y a de l'eau, il y a de la vie. L'eau douce qui coule toute l'année fait de Benemola l'endroit parfait pour trouver une faune abondante - vous pouvez vous faufiler sur une tortue, et même une loutre (apparemment) si vous êtes assez furtif. Mais je vais être honnête, il faut être un vrai ninja pour prendre le dessus sur ces furtifs. Cependant, les habitants du ruisseau que vous ne pouvez pas manquer de repérer (enfin, si vous mettez vos lunettes et que vous regardez attentivement l'eau) sont appelés "bateliers". Ce sont de minuscules petits insectes aquatiques qui semblent avoir la capacité divine de marcher sur l'eau, ou devrais-je dire, de pagayer ? Ils ont de longues pattes arrière en forme de rames, ce qui donne certainement l'impression qu'ils "rament en ramant leur bateau joyeusement le long du courant" - il n'y a pas de crocodiles à Benemola (pour autant que je sache), mais je suis sûr que les tritons, les grenouilles et les crapauds les tiennent en haleine.

Et puis il y a toute cette flore. Comme je l'ai déjà dit, toutes ces fleurs sauvages vont bientôt commencer à "pousser", et parmi les efflorescences, Benemola est un endroit particulièrement propice à la chasse aux orchidées rares. On y trouve également toutes sortes d'arbres, parmi les classiques de la région comme le caroubier, l'olivier et l'amandier (ce qui en fait actuellement un paradis hivernal avec leurs pétales blancs comme neige). Il y a aussi beaucoup d'orangeraies, avec parfois des grenadiers, au moins un eucalyptus massif, des chênes-lièges et quelques saules. L'arôme parfumé des arbustes comme la lavande sauvage, le thym, le laurier-rose, le romarin et les buissons d'arbousiers remplissent l'air et, dans l'ensemble, les floraisons à venir fournies par toutes ces plantes font de Benemola un endroit très animé, avec tous les pollinisateurs locaux qui s'activent.

Le ciel est également très agité, avec une incroyable variété d'oiseaux comme le martin-pêcheur, le héron, l'aigrette, la huppe, le guêpier, la mésange et le rossignol, ainsi que de nombreux autres. Si vous restez jusqu'à la nuit tombée, vous aurez même des chauves-souris sur votre radar (ou du moins sur le leur). Elles vivent dans des grottes au sommet d'une colline voisine et si vous avez le souffle pour monter au sommet, vous pouvez les observer.

La nature aquatique du sentier Benemola, long de 4 kilomètres, signifie qu'il est également parsemé de vieux moulins à eau et de barrages abandonnés. Pour vous aider à identifier les plantes et les animaux que vous pourriez rencontrer, il y a de nombreux panneaux le long des sentiers avec des photos et des informations sur ce qui est quoi et qui est qui.

Oh ! et j'ai failli oublier la partie la plus passionnante. Pour traverser le ruisseau, il y a des pierres. Soyons réalistes, c'est toujours une aventure, mais surtout après la pluie et la course des eaux vives qui défilent sous vos pieds. Google maps est, comme toujours, votre allié. Il suffit de composer le numéro et de partir à l'aventure.